UNA INVESTIGACIÓN SOBRE LA BARRICK GOLD Y QUE DETERMINO EN LA DESTITUCIÓN DE UN GOBERNADOR EN LA RIOJA.

Mientras los riojanos debatían sobre el problema ambiental de la minería a cielo abierto, el principal patrimonio minero de la Provincia quedó en manos de inversores extranjeros, como resultado del proceso de privatización que arrancó en 1996, según una investigación de El Independiente, que fuera publicada previa a la suspensión y luego destitución del ex gobernador Ángel Maza.

Con Yamiri (Yacimientos Mineros Estatales Riojanos) el Estado riojano era dueño del 100% de las propiedades; al transformarse en Sociedad de Economía Mixta se quedó con el 51% de las acciones y al convertirse en Sociedad Anónima menos aún, el Estado es dueño de sólo el 20% de las acciones.

Con la sola firma del geólogo Carlos Medina (primo político del ex gobernador Angel Maza), en 2005 se firmó un convenio que le cedió a la Barrick el derecho exclusivo de exploración y una “llamativa” cláusula de exclusividad para adquirir el 70% del proyecto Famatina.

A la Provincia no le ingresará ni un centavo por el pago del canon minero, puesto que Medina acordó que en forma íntegra se lo considerará pagado por la Barrick a cuenta de las inversiones pactadas. La Barrick sólo abonará como contraprestación por la autorización de explotación la insignificante suma (teniendo en cuenta el multimillonario volumen del negocio en cuestión) de 500.000 dólares, en el plazo de cinco años.

Como si todo esto fuera poco, el Estado ahora es dueño de sólo el 20% sobre cerca de 170 yacimientos y socavones, de las cuales 49 se encuentran sólo en el departamento Famatina y son las más importantes (según certificación del escribano de minas) (pasados a Yamiri SA), sobre los que antes el Estado provincial ejercía, con carácter de exclusividad, los derechos mineros.

La polémica por el impacto ambiental que causaría la explotación minera en Famatina y Chilecito, prácticamente erradicó del debate el aspecto económico del tema. Los interesados en que se concrete la extracción de la riqueza minera, aprovecharon la legítima agitación reinante en los pueblos del oeste para desviar el foco de atención.

Así, mientras se discute si la minería es dañina o no para el medio ambiente, el Estado provincial fue poniendo sus derechos mineros en manos privadas a través de un proceso que lleva ya varios años y que les permitió a unos cuantos inversores bien informados obtener buenas utilidades, aunque sin llegar todavía a los números de diez cifras usuales en este tipo de transacciones.

El mecanismo que dio esos frutos no es demasiado complicado: de una empresa estatal –única dueña del total de esos derechos– se pasó, a través de sucesivas transformaciones, a una sociedad anónima en la que el Estado riojano es ahora el socio minoritario, pese a aportar el elemento esencial del negocio: las tierras de donde se van a extraer los minerales que harán más ricos a los socios capitalistas.

Como la administración de Ángel Maza (hoy ex gobernador) se habia mantenido un ominoso silencio sobre los pasos que se fueron dando en el emprendimiento, es muy difícil desentrañar las condiciones reales en las que La Rioja está hoy vinculada con las empresas canadienses que ya están explorando miles de hectáreas de suelo riojano.

A pesar de ese importante obstáculo, una sintética reconstrucción del camino seguido y otros hechos ocurridos en ese periodo, ayudarán a comprender de qué estamos hablando. Vale la pena destacar que lo que aquí se afirma está debidamente documentado.

EL PRIMER PASO.

Para comenzar, hay que retrotraerse al 5 de diciembre de diciembre de 1986, día en que la Función Legislativa, a través de la Ley 4846, disolvió la empresa estatal Yamiri (Yacimientos Mineros de La Rioja) y, en su reemplazo, dispuso la creación de Yacimientos Mineros Riojanos, Sociedad de Economía Mixta (Yamiri SEM).

Los estatutos de Yamiri SEM establecieron que se dedicaría a la exploración y explotación minera en todo el territorio de la Provincia. Como principal patrimonio –clave para el objeto social propuesto–, recibió los derechos mineros que antes detentaba la empresa disuelta. Se trata de la concesión de las minas “La Mejicana”, “El Oro” y otros yacimientos provinciales.

En la nueva sociedad, el Estado detentaba el 51% del capital accionario único y su representante era el ex ministro de Producción, Jorge Bengolea, a la sazón encargado de manejar las 5.880 acciones estatales.
El resto del capital se integró con aportes de las empresas Río Manso (2.015 acciones) y Parsons & Whittemore Inc. (1.100 acciones), ésta con domicilio declarado en Maipú 1300, piso 10, oficinas “c-f”, de Capital Federal. También invirtió en ese momento Jorge Luis Gamarci (2.376 acciones), domiciliado en la provincia de Santa Cruz.

LA FIEBRE.

En 1993, Argentina se decidió a estimular “en serio” la industria minera. Detrás de ese objetivo se dictaron las leyes de inversiones mineras, impulsadas por el entonces secretario de Minería de la Nación en la presidencia de Carlos Menem, Ángel Maza. La principal es la ley 24.196 que, entre otras cosas, además de obligar a convocar a las provincias para que adhieran al régimen, las compromete a impulsar la adhesión de los municipios donde se encuentren yacimientos. Esto nunca sucedió en La Rioja.

El nuevo marco legal vigente en el país despertó el interés internacional por sumarse al proceso de inversiones en ciernes y entonces, aprovechando el nuevo escenario, el directorio de Yamiri SEM decidió transformarla en sociedad anónima.

La trascendental medida fue adoptada el 5 de junio de 1996, bajo la presidencia del geólogo Carlos Augusto Medina, representante del Estado. En esa oportunidad también se resolvió convocar a asamblea general de socios para aprobar la transformación.

Los directores de Yamiri habían pensado fundamentar su decisión en el artículo 21 de la Ley de Presupuesto (Nº 6120), sancionada en diciembre del año anterior. Sin embargo, la norma sólo autorizaba a “transferir, disolver o liquidar” las sociedades de economía mixta existentes, pero no a transformarlas en privadas.

Advertido el error, recién fue subsanado en octubre de 1996. La palabra mágica que faltaba fue incorporada por la Legislatura, presidida entonces por Miguel Ángel Asís. Nació así la Ley 6238, que autorizó “a la Función Ejecutiva a disolver o liquidar, transformar o transferir la sociedad (Yamiri SEM) creada por ley 4846″.

El 28 de febrero de 1997 los socios de Yamiri SEM debatieron si se debía aprobar o rechazar la transformación. Con el ingeniero Jorge Bengolea como representante estatal, la asamblea decidió, sin objeciones, que la empresa debía convertirse en sociedad anónima. Los socios no sólo aprobaron la transformación, también consideraron que el Estado no podía tener más del 20% del capital y por eso decidieron que el 31% restante debía ser dispuesto paulatinamente en transferencias a personas físicas o jurídicas privadas.

Pero tal vez el hecho más relevante es que, junto con el acto jurídico perfeccionado, ese día pasaron a manos de la flamante Yamiri S.A. cerca de 170 yacimientos y socavones, de las cuales 49 se encuentran sólo en el departamento famatina y son las mas importantes (según certificación del escribano de minas), sobre los que hasta entonces el Estado provincial ejercía, con carácter de exclusividad, los derechos mineros.

Se sabe que el Estado vendió su 31% a particulares en forma directa, pero no hay datos precisos sobre quién compró. La mayoría de los accionistas privados, por su parte, vendió sus papeles a Carlos Augusto Medina, Suavia Trading and Investment Inc. y Jorge Gamarci.

Algunas de esas cesiones de acciones fueron las siguientes:

- 21/08/01: Parsons & Whittemore Inc cede a Suavia Trading and Investment Inc., con asiento en Panamá, 38.000 acciones con derecho a un voto por acción, y a razón de un peso (o un dólar en ese momento) por acción.

- 24/12/04: Río Manso S.A. cede 80.000 acciones a Mirta Beatriz Barrion.

- 04/05/05: Carlos Augusto Medina, representante del Estado que empezó con una acción, adquirió 694 acciones.

LA HORA DE YAMIRI GOLD.

El 2 de diciembre de 2005 la canadiense Telcoplus Enterprises Inc. –hasta entonces especializada en servicios de telecomunicaciones– adquirió 794.576 acciones clase “A” de Yamiri S.A., equivalentes al 79,4% del paquete accionario. A su vez, el Gobierno de La Rioja se quedó con 200.000 acciones clase “B” y 4.000 acciones clase “A” o, lo que es lo mismo, con el 20,4% del capital. La porción restante (menos del 1%) quedó en poder de otros inversores privados no identificados.

Al mismo tiempo que se convirtió en accionista mayoritaria de Yamiri S.A., Telcoplus cambió de nombre y pasó a llamarse Yamiri Gold and Energy Inc., que cotiza en la Bolsa de Toronto con las siglas “YGI-V”. Con su reciente adquisición debidamente publicitada, Yamiri Gold no tuvo problemas en obtener fondos frescos: mediante dos colocaciones privadas, recaudó al poco tiempo 4,2 millones de dólares canadienses.

BARRICK ENTRA A ESCENA.

Después del proceso iniciado en 1987 y reflejado hasta aquí, el resultado concreto fue que cualquiera que tenga interés en invertir en minería en La Rioja, debía llegar a un arreglo con la nueva sociedad anónima, ya convertida en una subsidiaria de Yamiri Gold.

Eso fue lo que hizo Barrick Argentina S.A.: le propuso a Yamiri S.A. que le otorgue un derecho exclusivo de exploración en uno de los siete proyectos más importantes con que cuenta la empresa riojana, el denominado “Proyecto Famatina”. Yamiri S.A. aceptó la propuesta sin formular ninguna sugerencia ni observación. El convenio se perfeccionó el 29 de abril de 2005, con la sola firma del presidente de Yamiri S.A. y director en representación del Estado, Carlos Medina.

El acuerdo incluye una llamativa cláusula de “exclusividad para adquirir un interés inicial en la propiedad y en la sociedad a crear por las partes”, cuyo 70% será de propiedad de Barrick. Esta última previsión, posiblemente apunte a la etapa de explotación.

En el documento firmado por Medina, Yamiri S.A. manifiesta que es “titular del 100% de las acciones y/o derechos de la propiedad” y se acuerda que ella “mantendrá el control de la propiedad hasta que corresponda a Barrick asumirlo”.

Pero Yamiri no podrá modificar la superficie de la propiedad sin la autorización de Barrick, mientras que ésta se compromete a no modificarla cuando asuma el control de la propiedad. También promete que dará facilidades para que “Yamiri realice, a su costo y riesgo, visitas periódicas a la propiedad (¿?)”.

Según el punto 3.d., “el pago anual íntegro del canon minero se considerará (como abonado por Barrick) a cuenta de las inversiones pactadas en el acuerdo”.

Como contraprestación por la autorización de exploración obtenida y para ejercer el derecho exclusivo de adquirir la propiedad, Barrick se compromete a pagar 500.000 dólares, en el plazo de cinco años contado desde la vigencia del acuerdo.

Luego, en el punto 7 se establece un derecho mutuo de preferencia para adquirir la participación en la propiedad y en la sociedad a constituirse entre ellos, en el caso de que cualquiera de los dos socios decidiera no continuar en el negocio. Esto significa que si es Yamiri la que se retira, deberá entregarle a Barrick todos los socavones y derechos mineros que son del Estado.

En el punto 10 se establece que cualquier divergencia, disputa o controversia será dirimida por el Tribunal de Arbitraje General de la Bolsa de Comercio de Buenos Aires, renunciando a cualquier otro fuero que pudiera corresponder.

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EN LA RIOJA VENDEN EN TAN SOLO $670 MIL, ACCIONES DE YAMIRI. SA.

Desde Vancouver en Canadá, la compañía Yamiri Gold & Energy Inc. anunció que ha entrado en un acuerdo para vender su 79.5 % de su filial Yacimientos Mineros Riojanos S.A. (Yamiri SA) a Jorge Gamarci, el presidente y CEO de la compañía Yamiri Gold & Energy Inc. por un precio de compra total de $ 677.268. El precio de compra será satisfecho por el pago de $533.577 en efectivo y un préstamo de $ 143.691 de la compañía al Sr. Gamarci. Además, la compañía cambiará sus préstamos existentes avanzados a Yamiri SA (en el monto aproximado de $1.31 millón) a una utilidad neta 10 % del interés en todas las propiedades materiales que sostuvo en Yamiri SA. La liquidación ha sido aprobada por todos de los directores independientes de la compañía por unanimidad y está sujeta al visto bueno de los accionistas de la compañía en la reunión anual y especial de la compañía programada para el próximo 28 de julio de 2009, y al visto bueno de TSX Venture Exchangue. La compañía ha aceptado con Endeavour Financial (”Endeavour”) convertir US$ 344.000 de los US$ 430.000 de un préstamo puente promovido por Endeavour el año pasado, en unidades de la compañía a un precio de $0.05 por unidad, resultando en la emisión aproximadamente de 7.568.000 unidades a Endeavour también. Cada unidad constará de una acción ordinaria y un certificado para compra de acciones, ejercitable por un período de cinco años a $ 0.10 por acción. El cierre de la venta de Yamiri SA y la conversión de deuda a Endeavour, están sujetas al visto bueno de TSX Venture Exchangue y está previsto que esto ocurra inmediatamente después de la recepción del visto bueno de la próxima reunión de accionistas. El Sr. Gamarci ha aceptado renunciar como Director, Presidente y CEO de la Compañía, en conexión con estas transacciones, y no aceptará la reelección en la reunión anual. De conformidad con la conversión del préstamo puente, Endeavour recibirá aproximadamente 7.568.000 acciones ordinarias y 7.568.000 en garantías de la compañía. Endeavour también ha aceptado comprar 35.571.800 de acciones de la compañía de conformidad con una transacción privada. Endeavour posee 15.504.224 acciones de la compañía y la opción de adquirir un adicional de 500.000 acciones actualmente. Al cerrar estas transacciones, Endeavour tendrá la titularidad y controlará más de 58.644.024 acciones ordinarias de la compañía, que representan aproximadamente el 60.1 % de las acciones sobresalientes. Asumiendo el ejercicio de las 500.000 opciones y las 7.568.000 garantías, Endeavour poseerá 66.712.024 acciones, representando esto el 63.11 % de las acciónes en circulación de la compañía. La compañía informa que los valores fueron adquiridos por Endeavour para propósitos de inversión. Mientras que hoy Endeavour no tiene ninguna intención de adquirir valores adicionales de la compañía, puede en el futuro adquirir o deshacerse de los valores actuales de la compañía a través del mercado, o por lo demás, según las circunstancias o las condiciones que el mercado aconseje.

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PARA EL DIRIGENTE DEL PRO JOSÉ IBARZABAL LES TOCARÁ GOBERNAR EN EL 2011.

Agost Carreño en una visita a Chilecito en la Rioja este fin de semana, se reunió con los dirigentes locales del PRO y lo hizo en compañía del dirigente nacional José Ibarzabal. “Estamos haciendo la evaluación de las elecciones pasadas y José les trasmitió que en el PRO están muy contentos, además vamos a seguir con el armado del partido en todos los departamentos y armar la estructura provincial y llevar adelante un encuentro de propuestas y desarrollo para la región y que apostemos a la salud pública y sigamos trabajando con propuestas y nos han invitado a integrar la mesa nacional del PRO para canalizar todas inquietudes que hacen falta en la Rioja”. Agost Carreño destacó que “este es el camino en los tiempos que se vienen, hacer propuestas y no mirar hacia atrás, hacerlas con contenido, con seriedad,e integrando parte de un proyecto nacional”. A su vez José Ibarzabal manifestó que “el PRO ya esta instalado en la Rioja, creemos que hemos hecho un gran trabajo con Francisco, con Felipe, con Mauricio en todo el país y que la propuesta del partido en el 2011 va a ser una propuesta con muchísimo futuro”. El dirigente nacional destacó que “para nosotros el dialogo es fundamental y siempre que sea amplio y sin condicionamientos y que estemos todos dispuestos a escucharnos a decir todo lo que tenemos que decir y sin condicionamientos por eso creo que debe ser absolutamente amplio por el bien de la Argentina”. Con respecto al llamado al dialogo que convoco la Presidenta, Ibarzabal manifestó que “yo lo veo muy bien, esperemos que la presidenta tenga éxito y que llegue al 2011 terminando su mandato y si ellos son una alternativa de poder para ayudar a la Argentina que vayan o si no seremos nosotros a quien les toque gobernar”, finalizó.

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PARA CARLOS MENEM ELNUEVO GABINETE ES “UN CAMBIO DE MAQUILLAJE”.

El ex presidente Carlos Menem manifestó que luego de todos los avatares que está soportando el país, está más firme su intención de presentarse en las presidenciales de 2011. También dijo que peleará por la jefatura del Partido Justicialista. Sobre el movimiento en el Gabinete nacional dijo que sólo es “un cambio de maquillaje”. “Sigo pensando en 2011 con más fuerza que nunca, ante el desastre que significa este Gobierno, que está destruyendo al país, y como un espacio de burla ayer (por anteayer) tuvo un cambio de maquillaje”, ejemplificó sobre los cambios en el Gabinete nacional. Al respecto Menem señaló que “pensaron cambiar todo para que nada cambie. No cambió absolutamente nada; porque no aprecio cuál es el cambio. Al contrario, quedaron algunos hombres más resistidos por la sociedad, por caso: Moreno y De Vido, entre otros”. “Esto es un engaño, que no mejorará a la Argentina que se viene en caída libre, en picada. Hay una inflación y una recesión que causan un perjuicio tremendo al país y fundamentalmente al pueblo trabajador, cuyos salarios son comidos por la inflación”, analizó. Renegó de la “actitud banal” de la presidenta Cristina Fernández de Kirchner, quien en vez de interesarse por temas trascendentes del país (la gripe A), “se va a un encuentro de presidentes en Centroamérica; ¿para qué?”. Según el ex presidente, los cambios realizados en el Gabinete nacional, “fueron un cambio de maquillaje”, porque “la economía y las políticas serán las mismas; continuarán en picada, y se ignoran situaciones gravísimas”, destacando que en Argentina hay más infectados por la gripe A que en todo el resto del mundo.”En materia de salud como en lo económico, estamos muy mal”, sentenció. Y concluyó diciendo que el Gobierno no tiene rumbo, porque “el que sigue gobernando es Néstor Kirchner”.

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ADOLFO PEREZ ESQUIVEL LE ENVIÓ UNA CARTA AL GOBERNADOR DE LA RIOJA.

Señor
Gobernador de la Provincia de La Rioja
Dr. Luis Beder Herrera
S / D

Reciba el fraterno saludo de Paz y Bien.
Me dirijo a usted a fin de reiterarle la carta enviada en fecha 9 de marzo de 2009 a su despacho en relación a la profunda preocupación, acerca de violaciones a los derechos humanos que se vienen repitiendo en la provincia de La Rioja.
Allí le señalé que en la provincia que Ud. gobierna, las asambleas ciudadanas vienen resistiendo la gran minería, ya que en muchos sitios este modelo extractivo ha tenido un tremendo impacto ambiental y social .
Y le destaqué que desde el 8 de marzo de 2007, ciudadanos riojanos mantienen un corte pacífico a 2000 metros de altura, su “Barrera de la Vida”, símbolo de la vigilancia continúa del pueblo y de su voluntad de defender sus bienes comunes. Este corte sólo impide el paso de la multinacional Barrick Gold, la cual quiere implementar un proyecto de explotación minera en el Famatina. Este cerro, además de contribuir a la belleza del paisaje, es fuente de vida: sus nieves aportan el agua indispensable para los habitantes de la región, para sus animales, para sus cultivos.
Además le advertí sobre la criminalización creciente de la protesta social en el país y en particular en la provincia de La Rioja, mientras que la libertad de expresión es un derecho fundamental de todos los ciudadanos, amparado por la Constitución Nacional.

Sin embargo, ocurrieron hechos más graves agudizando la criminalización de la protesta social, ya que en fecha del 25 de junio de 2009, el Juez Alfredo Ramos, del Juzgado Criminal y Correccional Nº 1 de Chilecito y Famatina, citó a Indagatoria a Carina Díaz Moreno, por los hechos ocurridos en la “Barrera de la Vida” el 14 de abril de 2009. Ese día, según nos contaron vecinos de Famatina, funcionarios de la secretaría de minería y de ambiente de La Rioja, junto a personal de Barrick Gold, subieron al campamento que tienen en el cerro. Ahí se encontraron con algunas mujeres de la Asamblea que cuidaban la “Barrera de la Vida”. Como consta en filmaciones de la escena, los funcionarios de gobierno y los empleados de Barrick, al intentar diseminar dicha manifestación, agredieron a las mujeres que se habían sentado pacíficamente delante de los vehículos. En virtud de ello hubo denuncias contra los manifestantes por impedir el paso y contra las personas vinculadas al Gobierno por tratar de disgregar el grupo de manifestantes.

Luego de finalizada la declaración indagatoria, el juez le dictó a la Sra. Carina Díaz Moreno, la prisión preventiva por configurarse el art. 194 del Codigo Penal, concediéndole la excarcelación más tarde, con la obligación de presentarse la semana siguiente.

También fue llamada a prestar declaración indagatoria la Sra. Marcela Crabbe, suspendiéndose la misma hasta nuevo aviso.

SERPAJ (Servicio Paz y Justicia) se puso en contacto con el Juzgado, en el mes de mayo primero telefónicamente y luego enviando un Fax en fecha del 22 de mayo y una carta certificada en el mes de junio, solicitando información en relación a las denuncias efectuadas (1.- Exp. Nº 32012/09, “HERRERA DANIEL ORLANDO Y OTRO S/ DENUNCIA” de fecha 14/04/2009. 2.- EXPTE. 12235/09 “D”, “DIAZ MARCELA CARINA MIRIAM S/ DENUNCIA” acumulado a los principales “LUJAN CECILIA DEL VALLE S/ DENUNCIA”, EXPTE. 12231/09 “L”.), por los hechos ocurridos, sin haber recibido respuesta alguna, hasta el momento.

Por lo expuesto, estos hechos no pueden más que interpretarse como persecución a estas dos manifestantes pacíficas, y esta investigación pareciera estar dirigida sólo a amedrentar a las Sras. arriba mencionadas, y no a establecer la verdad de los hechos, pues no se explica el porqué de la prisión preventiva, que es una medida excepcional que debe ser dictada sólo en casos en que el investigado pueda fugarse o entorpecer la investigación, requisitos que no se cumplen en este caso.

Finalmente, le recuerdo que lo que más nos preocupa es que esos acontecimientos no son una excepción. Como ya le señalé en mi primera carta, nosotros, desde el SERPAJ y personalmente, venimos escuchando cada vez más quejas de habitantes de La Rioja, que vienen sufriendo amenazas, apremios, despidos, represión, querellas y detenciones ilegales. Denuncian además la falta de respeto a la libertad de prensa. El pueblo tiene derecho a participar en las decisiones políticas, especialmente en cuanto al manejo de los recursos naturales.

Afirmamos con vehemencia el repudio absoluto de esos métodos violentos, y le pedimos que instaure una política judicial independiente que no amedrente a los habitantes de la provincia que ejercen sus derechos de expresión de manera pacífica.

Le reitero mi saludo de Paz y Bien.

Adolfo Pérez Esquivel
Premio Nobel de la Paz

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EDUARDO MENEM RECUERDA EL DIA QUE CARLOS MENEM ASUMIA COMO PRESIDENTE DE LA NACIÓN.

El 8 de julio de 1988 asumía la Presidencia de la Nación el Dr. Carlos Saúl Menem luego de haberse impuesto en las elecciones del 14 de mayo de ese mismo año. Había logrado su postulación en las primeras y únicas elecciones internas del Partido Justicialista celebradas en julio de 1988, consagrado por el voto directo de los afiliados tomando al país como distrito único.

Tuvo que asumir seis meses antes del plazo constitucional correspondiente, por la renuncia a sus cargos del Presidente Raúl Alfonsín y del Vicepresidente Víctor Martínez, como consecuencia de la grave situación económica, social y política que se vivía en el país.

Si bien esa circunstancia de la entrega anticipada del poder constituye por sí sola una prueba de la crisis imperante en ese tiempo, no está de más recordar algunos pocos datos y circunstancias que la revelan y que suelen ser olvidadas por falta de memoria o, lo que es peor, por mala fe de los elaboran el relato:

- la hiperinflación más elevada que sufrió el país en toda su historia, al punto de haber llegado al 196% sólo en el mes de julio y con un arrastre anual de mas del 3.000 por ciento; la imagen de la gente haciendo largas colas frente a los bancos y casas de cambio para defender sus pesos cambiándolos por dólares, es una fotografía de los momentos que se vivían;

- la virtual cesación de pagos en que se encontraba el Estado, tanto con los organismos internacionales (salvo el FMI a quien se le pagaba regularmente), como en el orden interno. Al respecto cabe recordar que había 40.000 juicios por deudas a contratistas y proveedores del Estado y por otra parte se había dictado un decreto suspendiendo la impresionante cantidad de juicios previsionales por deudas y reajustes jubilatorios;

- la crisis energética que se manifestaba por continuos cortes en el suministro de electricidad y que obligaba a numerosos usuarios a recurrir a generadores individuales.

- las casi inexistentes reservas en el Banco Central, la falta de inversiones internas y la imposibilidad de conseguir financiación externa habían generado un creciente deterioro de la actividad económica.

La más dramática descripción de la situación que se vivía en esos tiempos corrió por cuenta de un Secretario de Estado del área económica del Gobierno saliente, el Doctor Adolfo Canitrot, quien en declaraciones efectuadas al diario Ámbito Financiero de fecha 26 de mayo de 1989 expresaba conceptos de este tenor: “Este proceso explotó en el desastre del 6 de febrero. Allí todas las defensas fueron sobrepasadas. A partir de entonces es un proceso de destrucción del Estado. Estamos en un estado de emergencia y hay que asumirla como tal…. Y el peronismo se va a encontrar con que llega al poder en una situación inmanejable. Va a encontrar la casa destruida”.

Frente a tan angustiante situación hubo que adoptar con urgencia reformas estructurales para superar el flagelo de la hiperinflación, lograr la estabilidad económica y el crecimiento del país, para lo cual se sancionaron la ley de reforma del Estado (23.696) y la de emergencia económica (23.697) como así también muchas otras medidas que, al cabo del tiempo, permitieron vencer el fenómeno inflacionario y comenzar un proceso de crecimiento que alcanzó al 48 % en el periodo 1989-1999. En ese mismo periodo se pueden citar algunos ejemplos de crecimiento tales como: producción de cereales y oleaginosas: de 26.663.000 a 64.217.000 toneladas; petróleo: de 27 a 46 millones de metros cúbicos; la generación eléctrica de 46.425 a 73.169 MWh; las redes de distribución de gas: de 50.401 a 101.569 kilómetros y el gas entregado de 18.991 a 30.157 millones de metros cúbicos; la producción lechera: de 6.000 a 10.312 millones de litros; la producción de cemento de 3.611 a 7.186 miles de toneladas; la producción de automotores de 128.000 a 458.000; las exportaciones: de 9.579 a 23.309 millones de dólares; la industria de la construcción creció un 141% ; las líneas telefónicas: de 3.086.964 a 7.109.498 y los teléfonos celulares de 15.000 a 3.816.529 aparatos. Por otra parte las reservas del Banco Central se incrementaron de 3.000 a 33.563 millones de dólares. Sin olvidar que la incorporación de equipamiento y modernas tecnologías, posibilitaron el crecimiento de la industria y de la producción agropecuaria en los años siguientes, favorecidos además por la mejora de los precios internacionales.

Esos resultados posibilitaron que cumplidos los seis años de mandato el Presidente Menem fuera reelegido en el año 1995 por el 50% de los votos, lo que revela el alto grado de aceptación que tuvieron las políticas de gobierno adoptadas.

Precisamente gracias a los resultados de esas políticas se pudieron afrontar, no sin sobresaltos y dificultades por cierto, severas crisis internacionales, como la de México (efecto tequila), la del sudeste asiático, la de Rusia y la provocada por la devaluación de Brasil en 1998. Sin olvidar por cierto los bajos precios internacionales de nuestros productos agropecuarios y las altas tasas de interés del financiamiento internacional que impactaron negativamente en el desarrollo económico de todos los países emergentes.

Desde luego que como todos los procesos de reformas estructurales provocaron en su tiempo, y siguen provocando aún, todo tipo de críticas, muchas de ellas de mala fe o con desconocimiento de la realidad. Basta recordar a título de ejemplo el caso del Intendente que para oponerse a la construcción de la ampliación del acceso norte, porque supuestamente implicaría la tala de árboles, se encadenó a uno de ellos, no obstante el beneficio que la obra significaría para su municipio.

Los que hoy critican duramente la privatización de las empresas del Estado, omiten de señalar que la gran mayoría de ellas, además de ser altamente deficitarias, prestaban un servicio ineficiente. Omiten también de mencionar casos como el de los teléfonos, que nos permitió contar con una de las telefonías más avanzadas del mundo, superando una situación en que se tardaba hasta 10 años para conseguir una línea telefónica.

Llevaría mucho espacio enumerar las grandes obras y emprendimientos realizados durante 10 años de gobierno, pero bastaría con recordar los 9.800 kilómetros de rutas construidas o mejoradas por el sistema de concesión; las redes de acceso a la Capital; la terminación de la represa de Yaciretá; la modernización de puertos y silos y el dragado de los canales que facilitaron enormemente la exportación de nuestros productos ; la construcción de obras largamente reclamadas como el aeropuerto de de Ushuaia y los Puentes Rosario-Victoria y Santo Tomé-Borja, etc.. Sin poder dejar de mencionar la terminación de las Biblioteca Nacional después de 30 años de estar prácticamente paralizada. Finalmente un dato no menor: con el producido de las privatizaciones se pudieron cancelar deudas a jubilados por una suma del orden de los 13.000 millones de pesos (equivalentes a dólares).

Por cierto que no se puede gobernar un país durante 10 años sin cometer errores, los que pueden ser materia de una autocrítica que no se puede eludir. Pero es que el proceso de salvaje demonización realizado en contra de ese gobierno, enfatizando sólo los errores y omitiendo totalmente las cosas positivas, nos obliga hoy a recordar algunas de estas últimas, para que las generaciones actuales y futuras no tengan una visión distorsionada de la historia reciente de nuestro país.

Por Eduardo Menem, ex Senador de la Nación.

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LA RIOJA APARECE COMO UNA PROVINCIA “BENEFICIADA” EN MATERIA DE OBRA PUBLICA POR EL GOBIERNO “K”.

‘Pertenecer tiene sus privilegios’, decía un slogan comercial publicitario. Vaya si lo sabrá La Rioja, fiel ejemplo de eso durante la década menemista, mas allá que los recursos recibidos se hayan desperdiciado en gran medida. Ahora, ocurre algo similar. Al menos, en los planes habitacionales.

Como el gobierno de Luis Beder Herrera es uno de los principales aliados al matrimonio presidencial de Néstor y Cristina Kirchner, La Rioja fue muy beneficiada con las transferencias. Eso indica un informe periodístico nacional, que revela ‘desigualdad’ para con los distritos que no profesan fe kirchnerista.

En el gobierno local, en cambio, suelen decir otra cosa. De hecho, varias veces la administración de Beder Herrera informó que ‘puso’ planta adelantada para pagar obras nacionales con pagos retrasados. Y esta semana, el primer mandatario y el gobernador viajarán a Buenos Aires para agilizar recursos destinados a la obra pública en general.

Mas allá de esa realidad local, una investigación periodística nacional dice que en el reparto desigual de los recursos públicos, Buenos Aires, Santa Cruz y La Rioja, en proporción a lo que representan, aparecen como las mas favorecidas.

En los principales programas de infraestructura y desarrollo ejecutados por el ministerio de Planificación, el distrito bonaerense se llevó en el período preelectoral incluso más dinero de que el presupuesto nacional le asignó para todo el 2009.

Según consta en el sitio de Ejecución Presupuestaria Nacional, que detalla entre otros ítems los recursos correspondientes a la Dirección Nacional de Vialidad, mientras que la provincia de Buenos Aires recibió en el primer semestre 310 millones de pesos -100,4% de lo previsto para todo el año-, a la ciudad de Buenos Aires llegaron 75 millones, 44% de lo asignado. Algo similar ocurrió en San Luis, otro distrito gobernado por opositores. Allí hasta junio ingresaron el 34% de los recursos asignados, 22 millones. Los números más sorprendentes son los de Santa Cruz, que percibió 352 millones, 225% más de lo estipulado para todo el año.

En el programa Techo Digno, que agrupa los principales emprendimientos de viviendas, en el primer semestre la provincia gobernada por Daniel Scioli consumió el 77% de los fondos previstos para el año, que suman 765 millones de pesos. Como contracara, la opositora Catamarca solo recibió el 30% de los 69 millones de pesos asignados para todo el 2009.

Dentro del programa Techo Digno, también hubo otras provincias en las que el gobierno nacional apostó fuerte y por eso les repartió más dinero que el prometido. En ese listado se cuentan La Rioja, que en lo que va del año recibió 73, 172% más de lo que tenía asignado. Una situación similar se dio en Misiones, que ya gastó 72 millones, 283% más de la partida que originalmente se le había otorgado. Y lo mismo ocurre en Santa Cruz, que recibió 10 millones, 291% más.

También se encuentran datos interesantes en el programa de Apoyo para el Desarrollo de la Infraestructura Urbana en Municipios. Otra vez la gran beneficiaria fue Buenos Aires, con 97 millones, 122% más de lo establecido. En cambio, la Ciudad recibió solo 2,5% de lo pactado para el año.

Más drástica es la situación en el Plan de Urbanización de Villas y Asentamientos precarios. Buenos Aires recibió en el primer semestre 195 millones, 118% más que la partida fijada para 2009. A la Ciudad de Buenos Aires le llegaron 4 millones, el 21% del total prometido. Y el resto de las provincias no percibieron ni un peso de este programa, que en total reparte 344.120 millones de pesos.

Esta vez, el manejo discrecional de los recursos públicos no funcionó como estrategia de campaña. Tanto Buenos Aires como Santa Cruz recibieron más de lo que les correspondía y aún así, en las urnas hubo menos votos oficialistas de los que el kirchnerismo apadrinaba.

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LA RIOJA SOLICITARÁ MAS AYUDA A LA NACIÓN PARA COMBATIR LA GRIPE A.

La Rioja solicitará a la Nación un mayor aporte en equipamiento para la atención de enfermedades respiratorias, además de medicamentos y barbijos para hacer frente a las acciones de prevención de la gripe estacional y, particularmente, a las posibilidades de contagio de la Gripe “A”.

Lo hará en el marco de una nueva reunión del Consejo Federal de Salud, convocada de emergencia por el ministro de Salud de la Nación, Juan Luis Manzur y de la que participarán las autoridades sanitarias de todo el país. en representación del Gobierno provincial concurrirá el secretario de Salud, Elio Díaz Moreno.

El ministro de Salud, Gustavo Grasselli, adelantó que la provincia solicitará más ayuda a la Nación para hacer frente a las eventualidades que puedan surgir a los efectos de mitigar las causas de las enfermedades respiratorias estacionales, especialmente la denominada comúnmente Gripe porcina.

Con respecto a la reunión del COFESA, Grasselli dijo que la posición riojana tiene que ver con la necesidad de unificar criterios a los efectos de coordinar acciones, lo que tiene que partir desde la Nación y, escalonadamente, las provincias y los municipios.

“Tenemos que escuchar al Comité de Expertos que sigue pautas de la Organización Mundial de la Salud (OMS)”, recomendó el ministro al insistir en la necesidad que no se adopten medidas parcializadas o por jurisdicción que no estén en consonancia con lo que se disponga desde el gobierno nacional.

Juan Manzur, ministro de Salud de la Nación, señaló que en el país hay 60 muertos por la influenza A, mientras que la cantidad de casos ascendió a 2.485. Sin embargo, autoridades sanitarias de diferentes provincias difundieron más decesos que elevaron la cifra a 65.

La distribución de los fallecidos por jurisdicción muestra al territorio bonaerense con 42 decesos; Capital Federal con 6 muertos; área metropolitana sin especificar, 1 fallecido; Santa Fe, 9 y Misiones, 2

En declaraciones televisivas, Manzur añadió que “hubo muchas personas en contacto con el virus. Muchas de esas fueron asintomáticas y algunas tuvieron síntoma de la gripe. De esos, un pequeño porcentaje concurrió al hospital y quedó internado, y de estos últimos un grupo menor se complicó”.

El ministro dijo que este lunes se reúne el Consejo Federal de Salud, conformado por todos los ministros provinciales. Según explicó Manzur, en ese encuentro se conocerá cuáles son las diferentes realidades regionales y surgirá un informe técnico pormenorizado para determinar cuál es la masividad del virus en el país. A su vez, analizarán nuevas medidas sanitarias y evaluarán la eficacia de las decisiones tomadas en los últimos días para contener la epidemia de influenza A.

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