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Enero, capricho de Emperadores

Para quienes viven dentro de la llamada “cultura occidental” el mes de Enero tiene un significado especial ya que marca el comienzo del año en el calendario contemporáneo. Un calendario es definido como una cuenta sistematizada del tiempo para la organización de las actividades humanas. En el caso de nuestro calendario podemos rastrear su creación junto con la fundación de Roma unos 750 años antes de nuestra era.

En el reinado de Rómulo se dio forma a un calendario de 10 meses basados en el ciclo de la luna y constaba de solo 10 meses que corrían de Marzo a Diciembre seguidos de un periodo de 72 días sin denominación .

  1. Mártium: mes de Marte, dios de la guerra
  2. April: mes de apertura de flores ( primavera, en el hemisferio norte)
  3. Máium: mes de Maia, diosa de la abundancia
  4. Júnium: mes de Juno, diosa del hogar y la familia
  5. Quintil: mes quinto
  6. Sextil: mes sexto
  7. Septémber: mes séptimo
  8. Octóber: mes octavo
  9. Novémber: mes noveno
  10. Decémber: mes décimo

Fue el segundo Rey de Roma, Numa Pompilio quien creó dos meses dentro de ese periodo sin nombre al final del año:

  • 11. Januárium: mes de Jano, dios de los portales
  • 12. Februárium: mes de las hogueras purificatorias (februa)

Así que Enero no fue el primer año del calendario durante varios siglos. Pero al tratarse de un calendario lunar requería de ajustes constantes para adecuarlos a las actividades agrícolas y bélicas. Fue por eso que en el año 45 a J.C. el Emperador Julio Cesar encargó al astrónomo Sosígenes la elaboración de un calendario que conocemos como “Juliano”.

Además de cambiar la denominación y duración de algunos meses, se fijó como comienzo del año el mes de Enero y cambió Quintil por Julio en su honor. Luego el Emperador Augusto puso su nombre al mes Sextil quedando así un calendario muy similar al Calendario Gregoriano que es el de uso común hoy día.

El primero de Enero se celebra la llegada del Año Nuevo en gran parte del mundo, pero no es una idea nueva ni tampoco exclusiva de una cultura. El libro “New Year, Its History, Customs and Superstitions” comenta: “La descripción más antigua conocida de una fiesta del Año Nuevo proviene de la antigua Mesopotamia”. Las tablillas de arcilla que describen la fiesta del Año Nuevo registran “un programa de ceremonias que se efectuaban en Babilonia desde los días remotos del segundo milenio a.E.C.”.

El año babilonio comenzaba alrededor del equinoccio invernal, en el mes de marzo. La celebración duraba 11 días y giraba en torno a la adoración de Marduc, el dios de la ciudad de Babilonia. Los vestigios de la fiesta del Año Nuevo en Babilonia, como celebraciones con disfraces y ritos de fertilidad, todavía se observan durante las celebraciones del Año Nuevo alrededor del mundo. El desfile de disfraces en la ciudad de Filadelfia (E.U.A.) el día de Año Nuevo y la fiesta de fertilidad que se celebra en la ciudad de Akita (Japón) el 17 de enero son tan solo dos ejemplos de tales reliquias.

El libro “Christmas Traditions”, por William M. Auld, dice: “Desde los días de Julio César [46 a.E.C.], el 1 de enero marcaba el principio del año civil y era una época de fiesta”. Además,  revela que “las fiestas y diversiones duraban por lo menos tres días”. Estás estaban totalmente ligadas a  la adoración a  Jano es el dios de la doble faz que presidía el comienzo de todas las cosas, los principios de empresas, la partida a la guerra, la iniciación de los jóvenes en la edad adulta y también todo lo que se cierra y los regresos.

Hoy, en Pasadena, California, se efectúa un grandioso desfile antes del juego de fútbol que se celebra en el Estadio de las Rosas el día de Año Nuevo. Al respecto, la Encyclopœdia Britannica dice lo siguiente: “Los juegos de fútbol en los Estados Unidos tienen todos los visos de las fiestas religiosas . . . un lado que representa lo malo y el otro que representa lo bueno, dependiendo del punto de vista de los concurrentes. Dirigiendo a la congregación están las sacerdotisas (las jóvenes que inician los vítores) . . . Operando sobre el principio de la magia simpática, las sacerdotisas procuran transferir el entusiasmo de la muchedumbre a los combatientes apropiados.” Macropædia, 1976, Tomo 7, pág. 202.

Tal vez para muchos es simplemente una buena excusa para juntarse con amigos y familia. Otros sienten que tienen licencia para cualquier tipo de conducta. Algunos ven la oportunidad de hacer un balance y fijarse metas en una suerte de conjuro mágico. Todas costumbres viejas  con renovación anual…

JANUARY