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Repsol (NYSE:REP) y una descubierta gigante que pone a España a los pies de Chávez

Repsol (NYSE:REP) y una descubierta gigante que pone a España a los pies de Chávez

Repsol (NYSE:REP) y una descubierta gigante que pone a España a los pies de Chávez “Las reservas de gas de Venezuela, al ritmo que llevan los descubrimientos científicos certificados nos van a colocar entre los cinco grandes gigantes del mundo en gas”, festejaba eufóricamente Hugo Chávez.

Los que hasta hace poco no entendían por qué el rey Juan Carlos de España y el presidente español José Luis Rodríguez Zapatero se esfuerzan por recibir al presidente venezolano y dejar bien sepultado el famoso “Por qué no te callas”, en estos momentos encontrarán un poco más de claridad a la cuestión. El buen trato con Hugo Chávez, interesa tanto al gobierno español como a una de las principales compañías de bandera española, por lo que Venezuela ofrece.

La noticia verdaderamente sacudió a Venezuela. La noticia del hallazgo por parte de la petrolera de bandera española Repsol (NYSE:REP) conjuntamente con la estatal venezolana PDVSA y la italiana Eni (NYSE:E), de un gigantesco yacimiento gasífero sobre las costas venezolanas ha sido largamente festejado.

El yacimiento gasífero se encontró en un bloque del Golfo de Venezuela del proyecto gasífero Rafael Urdaneta y la perforación realizada indica que podría haber entre siete y ocho trillones de pies cúbicos de gas. Este descubrimiento es hasta el momento el mayor de la historia de Repsol-YPF. Para tener una idea de la magnitud del descubrimiento, el mismo equivale a más de cinco años del consumo total de gas en España. “Se trata del mayor pozo de gas descubierto en Venezuela y uno de los más grandes del mundo”, afirmaba además Repsol-YPF en un comunicado.

Si bien existe un mínimo temor a cualquier reacción inesperada del mandatario venezolano, las autoridades de Repsol se muestran confiadas en poder hacerse de parte de los beneficios de fabuloso descubrimiento. En relación a esto, según está establecido en el acuerdo preliminar, en la fase de desarrollo está prevista la creación de una empresa mixta en la que la petrolera estatal venezolana Pdvsa participaría con un 35%, mientras que la compañía española y la italiana se quedarán con un 32,5% cada una.

No se puede olvidar que la economía española ha sufrido con dureza la volatilidad de los precios de la energía durante 2008. Cuando la tasa de inflación se elevaba en la eurozona, la economía española observaba uno de los mayores niveles inflacionarios de la región. En este sentido, el descubrimiento puede aliviar sin dudas la fragilidad española en materia energética.

Para Chávez, el nuevo descubrimiento implica un alivio para su billetera generosa ya que podrá hacerse de una mayor fuente de ingresos de divisas, lo que le permitirá sostener artificialmente un modelo económico largamente acabado que ha generado un terrible impacto negativo sobre la economía venezolana.

Y si tiene voluntad, Chávez podrá percibir en el hallazgo, la importancia de las inversiones privadas para el impulso no solamente del sector de hidrocarburos sino también para el resto de los sectores económicos.

Para valorar el aporte privado, sólo basta recordar que pese los varios anuncios realizados en años sucesivos de inversiones multimillonarias para impulsar la producción venezolana de gas, el volumen de producción anual ha estado cayendo desde 2006. En el 2008 se extrajeron 6.904 millones de pies cúbicos diarios (mmpcd), pero de ellos se reinyectaron más de 3.000 mmpcd para mantener la producción de crudo, lo que deja en evidencia la baja producción gasífera de Venezuela hasta el actual descubrimiento.

A pesar del desincentivo a la inversión privada que genera la impredecibilidad de Chávez, el sector de hidrocarburos venezolano sigue generando un gran atractivo para las compañías extranjeras que se animan a tomar el “riesgo”. Pero no cualquier compañía puede acceder a explorar las riquezas de los suelos venezolanos.

Marianna Párraga de Reuters, describía la política petrolera de Chávez. Desde hace años, Chávez utiliza la Faja Petrolífera del Orinoco, una de las mayores reservas mundiales de crudo pesado, como una poderosa herramienta diplomática, asignando según sus intereses campos petroleros a empresas de países aliados. Irán, India, Rusia, Bielorrusia, China y España, son algunos de los países amigos cuyas petroleras operan en Venezuela.

La importancia de pertenecer a un país amigo de Chávez para las petroleras es una condición necesaria para limitar el riesgo de expropiación. Para ser consciente de los riesgos que implican desarrollar actividades privadas en Venezuela vale recordar que por ejemplo, entre 2006 y 2007, Chávez llevó adelante la estatización de varios negocios petroleros operados por extranjeras entre las que se vieron afectadas Exxon Mobil (NYSE:XOM) y ConocoPhillips (NYSE:COP).

Las empresas petroleras que ingresan a explotar los recursos petroleros de Venezuela, lo hacen con la “bendición” de Chávez. Así, mientras los gobiernos a los que pertenecen sus capitales mantengan la amistad con el mandatario venezolano, tendrán una cierta tranquilidad de que la amenaza estatizadora no está cerca. Digo cierta tranquilidad porque recuerdo lo que ocurrió por ejemplo con Sidor, la compañía acerera perteneciente al grupo Techint de Argentina, país claramente amigo de Hugo Chávez.

Esta política petrolera de asignación de zonas a compañías de países amigos, sin dudas genera un cierto riesgo para el futuro de los recursos de hidrocarburos venezolanos. Algunos analistas creen que la asignación de proyectos sólo en base a una alianza política, y no a la experticia en el negocio petrolero podría terminar por producir daños a los yacimientos a largo plazo.

Compañías extranjeras altamente especializadas en actividades exploratorias deben conformarse con proyectos menores, mientras que otras con menor experiencia y mayor ineficiencia reciben el beneficio de la adjudicación directa en las actividades de exploración y explotación de los recursos. Así por ejemplo, la Petrolera Indovenezolana, de capitales mixtos integrada por Pdvsa y la india Ongc, está extrayendo actualmente unos 30.000 barriles por día (bpd), mientras que otras dos firmas, en asociación con la bielorrusa Belarusneft y la china Cnpc, producen unos 17.000 bpd en total.

¿Podrá Chávez seguir dependiendo de la buena fortuna para sostener un modelo que ha malgastado las riquezas de Venezuela? Por el momento parece que sí y lamentablemente de continuar con el derroche de recursos, se llegará a un momento en el cual el país verá agotadas sus riquezas e incapacitado para generar valor agregado ante la destrucción de la estructura productiva venezolana.

Nos encontraremos nuevamente mañana,

Horacio Pozzo

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Lo que Chávez no quiere que los venezolanos sepan

Lo que Chávez no quiere que los venezolanos sepan

Lo que Chávez no quiere que los venezolanos sepan
7 Agosto 2009 Chávez no piensa y aún no se ha dado cuenta de lo débil que está ante una economía que se debilita cada vez más, con recursos que se agotan aceleradamente y con un respaldo cada vez menor. Cada paso que da demuestra su incapacidad e improvisación para gobernar, haciendo de su gestión, un calvario para el pueblo venezolano.
Una de las pocas cosas positivas que se puede rescatar de la crisis financiera internacional es sin dudas el impacto que ha tenido sobre las presiones inflacionarias. Recuerdo aún cuando hacia medidos del 2008 escuchaba a un resignado presidente del Banco Central de Chile, José De Gregorio, reconocer que no lograría reencausar a la tasa de inflación dentro de la meta establecida sino hasta mediados del 2010. Actualmente, y gracias al impacto de la crisis, la economía chilena está experimentando deflación de precios y las tasas de interés de referencia se encuentran en niveles mínimos históricos.

Venezuela vive una situación que escapa a la lógica. Su dinámica inflacionaria no se ha desacelerado sino que se mantiene con fuerza. En julio, el índice de precios al consumidor observó un incremento mensual del 2,3% y una variación interanual del 26%. Las propias autoridades del gobierno venezolano reconocen que esperan para este año una tasa de inflación del 28%.

Estanflación es la palabra que se debe utilizar en Venezuela para describir la situación de la economía venezolana. Hasta el mismísimo Chávez confirmaba el estancamiento de la economía: “Que el crecimiento esté ligeramente por encima de cero o por debajo de cero no sería sorpresa”. Confirmaba el estancamiento pero negaba responsabilidades y encontraba en la crisis financiera internacional, el causante de todos los males de Venezuela.

Creo que no es necesario recordarle al presidente venezolano que es él y su actitud dictatorial lo que ha desestimulado la inversión privada local y espantado a los capitales extranjeros de Venezuela lo cual se refleja con claridad en la actividad económica, una actividad que va perdiendo vitalidad que no recuperará probablemente mientras Chávez siga en el poder.

Y por si aún quedan ganas de invertir en Venezuela, la política expropiadora chavista se encargará de disiparlas. Según AFP, las empresas cafeteras de Venezuela, Fama de América y Café Madrid, responsables del 80% del producto ofrecido en el mercado, intervenidas el pasado lunes por el Gobierno serán expropiadas dentro de tres meses.

La realidad económica de Venezuela es grave aunque no se puede determinar con claridad cuán grave es. Al igual que en Argentina, la manipulación de las estadísticas está presente y un ejemplo es lo que ocurre con el indicador de desempleo.

Según El Universal, los datos del Instituto Nacional de Estadística, indican que la tasa de desocupación en el país se ubicó en 7,8%, durante el mes de junio, evidenciando un comportamiento estable en los últimos meses a pesar del impacto de la crisis global. Sin embargo, Andrés Velásquez, dirigente de la Causa Radical denunciaba: “El desempleo en Venezuela se ubica en 12%”. Velásquez además resaltaba el aumento de la conflictividad laboral: “en lo que va del año suman 400 acciones conflictivas de reclamo laboral, tanto en el sector público como en el privado”, pero lo destacable es que la mayor cantidad de protestas son en contra del Estado venezolano.

Por si tuviera pocos problemas Venezuela, su presidente inventa nuevos y el conflicto con Colombia tendrá un impacto negativo sobre la propia economía venezolana. Es que con menos recursos (en especial, por una menor actividad económica), y cuando la lógica indica reducir el gasto, Chávez ha tomado una decisión que no tiene explicación. El mandatario venezolano, perseguido en sus sueños por fuerzas invasoras y potenciales conflictos bélicos, decidió aumentar sus gastos militares y adquirir más armamento y tanques de guerra a Rusia.

Para Chávez, la posible instalación de bases estadounidenses en Colombia justifica la medida: “Estas bases podrían ser el inicio de una guerra en Sudamérica. Se trata de los yanquis, la nación más agresora de la historia de la humanidad, capaz de lanzar bombas nucleares en Hiroshima y Nagasaki”. Creo que Chávez olvida que, según un informe más reciente de la Agencia de Información de Energía de los EEUU, dado a conocer por ADN Mundo, su país se ha convertido en el mes de mayo en el segundo proveedor de petróleo de los EEUU ¿Increíble, no?.

Pero por si poco hiciera por afectar el bienestar de sus conciudadanos, la decisión tomada por Chávez de suspender todas las importaciones de Colombia, su segundo socio comercial (que serían reemplazadas por importaciones desde Argentina y Brasil), no resulta ni acertada ni oportuna. La dificultad de una sustitución inmediata se sentirá en la economía incrementando las presiones inflacionarias y el desabastecimiento.

Y mientras la dinámica inflacionaria se mantenga en los niveles actuales, no existirá empresa alguna capaz de competir en los mercados externos, dado que el tipo de cambio “virtual” que está fijado por el gobierno en 2,15 bolívares fuertes, ha eliminado por completo todo rastro de competitividad en la economía.

Claro que este tipo de cambio impuesto por el gobierno, lejos está de ser convalidado por el mercado. La cotización paralela del dólar en Venezuela ya se encuentra en 7,05 bolívares fuertes y sigue en alza. Desde mi punto de vista, esto está anticipando el estallido de una crisis cuando la cotización oficial deje de ser sostenible con los dólares provenientes de las exportaciones petroleras.

Vivir en Venezuela no es nada fácil y ello sobrepasa la cuestión de la economía. El autoritarismo de Chávez ha llegado a límites impensados tales como evaluar la posibilidad de emitir una ley contra el “delito mediático”. Si bien por ahora la iniciativa está frenada, no está descartada ya que para el mandatario la libertad de prensa no es un derecho ilimitado y que una nueva ley es parte de su estrategia para construir el socialismo del siglo XXI. Luchar contra la dictadura impuesta por Chávez es decididamente costoso, tal como le ha ocurrido a Globovisión, aunque entiendo que más lo será el permitirle continuar con su política destructiva.

Chávez está destruyendo una Venezuela que se niega a quedar muda y busca resistir. El pueblo y la economía lentamente le estarán quitando poder al presidente venezolano.

¿Resistirá hasta el final de su mandato?

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¿Cómo puede Bolivia ayudar a Obama?

¿Cómo puede Bolivia ayudar a Obama?

Buenos Aires, Argentina

12 de febrero de 2009

“El litio es una esperanza para Bolivia y para el mundo”. Evo Morales

El mundo está cambiando rápidamente y esos cambios representan grandes oportunidades para quienes tienen la capacidad y/o los recursos para aprovechar dichos cambios.

La industria automotriz se encuentra atravesando una de sus más duras crisis en su historia, y la salida de la misma implicará también grandes cambios. La actual crisis ha demostrado la fragilidad del sector automotriz no solamente en cuanto a su ineficiencia en la producción en las economías desarrolladas sino también en su vulnerabilidad frente a grandes aumentos en el precio de los combustibles.

Es por ello que el sector automotriz deberá encarar una nueva etapa en donde el desafío es generar un cambio radical en su estructura de producción y en donde los nuevos modelos de automóviles logren la mayor eficiencia posible en el consumo de energía.

En esta búsqueda de la eficiencia, el sector ha realizado avances en la incorporación de nuevas fuentes de energía. Ello está derivando en el desarrollo del concepto de auto eléctrico que aparece como una propuesta atractiva no solamente en cuanto a la posibilidad de utilizar un recurso energético alternativo al petróleo sino también por su bajo nivel de contaminación. En este avance hacia el desarrollo de los autos eléctricos, las automotrices se están enfocando en el carbonato de litio, el mineral que actualmente se utiliza para las baterías de computadoras personales y celulares. Las baterías de litio pueden concentrar una gran cantidad de energía en poco volumen y de allí su gran valoración.

Ya varias de las principales automotrices están trabajando en el desarrollo de los nuevos autos eléctricos. General Motors (NYSE:GM), por caso, incluyó una batería de litio en su modelo híbrido Volt. Otro ejemplo lo presenta Toyota (NYSE:TM), que está probando incorporar una batería de litio en su próxima generación de automóviles híbridos Prius.

El fuerte desarrollo que experimentará la producción de autos eléctricos que incorporen baterías de litio producirá una importante demanda de dicho metal. Se espera que en cinco años se alcance la producción en masa de autos eléctricos e híbridos, lo cual aumentará la demanda por el metal. Para Eichi Maeyama, jefe de Mitsubishi en La Paz: “La demanda de litio no se duplicará sino que se multiplicará por cinco”.

La proyección sobre la evolución que tendrá la demanda de litio ha generado la necesidad de identificar las principales reservas de dicho recurso y la manera en que el mismo podría ser explotado. Según Maeyama: “Necesitaremos más fuentes de litio y el 50% de las reservas mundiales de litio están en Bolivia, en el Salar de Uyuni”. Bolivia tendría reservas por al menos 5,4 millones de toneladas finas de litio, más de la mitad de los depósitos de ese metal conocidos en el mundo. Vale recordar que la nueva Constitución aprobada en el referendo del 25 de enero otorga al Estado boliviano el control de los recursos estratégicos.

El litio boliviano es codiciado por grandes empresas de diferentes nacionalidades. Empresas como Bolloré de Francia y las compañías japonesas Mitsubishi y Sumitomo se encuentran actualmente compitiendo para acceder al salar del altiplano boliviano y eventualmente desarrollar una industria de litio, según confirmó el director de Minería de Bolivia, Freddy Beltrán.

El pasado lunes, se conoció que también el gigante surcoreano LG se sumó al grupo de transnacionales que pretenden explotar litio del gigantesco salar boliviano de Uyuni, considerado la mayor reserva mundial de ese metal.

Bolloré, Mitsubishi y Sumitomo han presentado propuestas para extraer el litio y exportarlo como materia prima, pero este tipo de propuestas no resultan de interés para el gobierno boliviano que pretende que se produzca hidróxido de litio, cloruro de litio, litio metálico e inclusive baterías en Bolivia, para de este modo generar valor agregado que implique generar empleos y maximizar las ganancias en el país.

En declaraciones de Beltrán recogidas por Reuters, se refería al tema de las propuestas recibidas de la siguiente manera: “No ha habido más avances (en las negociaciones). Nadie todavía nos ha hecho una propuesta sobre el tema de la industrialización (y) todos saben que ésa va a ser la base para que en determinado momento entremos en negociaciones más concretas, punto neurálgico para nosotros”.

No solamente las grandes empresas han manifestado su interés por el litio boliviano. También varios gobiernos se lo han expresado al presidente de Bolivia, Evo Morales. En este sentido, el próximo sábado, Morales viajará a Rusia y luego a Francia, en donde, entre otras cuestiones, el litio será un tema de negociación.

Si bien la principal reserva de litio en Bolivia se encuentra en el Salar de Uyuni, según afirmaba el site boliviano “Opinión”, en una nota publicada el pasado martes, el presidente Evo Morales manifestó su intención de buscar financiamiento para que el litio también sea industrializado en el Salar de Coipasa del departamento de Oruro.

El litio aparece como una gran oportunidad para que Bolivia mejore su situación económica y pueda superar su actual nivel de pobreza y subdesarrollo. Es por ello que es la intención del gobierno de Morales la de explotar al máximo la generación de valor agregado del mismo.

En una nota publicada en el site “El Paso Times”, el pasado lunes, el presidente boliviano, Evo Morales decía: “El litio es una esperanza no sólo para Bolivia sino para todos los habitantes del planeta tierra…yo recibí a muchos gobiernos, ministros y a empresas trasnacionales que quieren invertir en el tema del litio, ayer (por el pasado domingo) en el gabinete pedí que aceleremos en el tema de inversión”.

La intención de Morales no es ceder la explotación del litio al sector privado sino de generar una sociedad con el mismo. Al respecto, Morales decía: “La inversión que consigamos siempre será tomado como socios, empresas de estado o privadas el gobierno tiene la obligación de tener el control absoluto de esos recursos”.

Mientras el litio boliviano está ganando el interés de empresas y países de los diferentes continentes, el sector automotriz estadounidense se está replanteando un cambio radical de cara al futuro en donde las nuevas fuentes de energía se incorporarán en los automóviles estadounidenses.

El sector automotriz de los EE.UU. buscará liderar este nuevo desarrollo de tecnologías no contaminantes y que utilicen una fuente alternativa al petróleo. De este modo, la industria automotriz estadounidense podrá estar en condiciones de competir a nivel mundial y transformarse en un sector sólido y rentable. Es por ello que también EE.UU. se manifestó interesado por las riquezas de litio de Bolivia aunque no ha logrado grandes avances al respecto.

EE.UU. sabe que esta posibilidad puede resultar de gran ayuda para uno de los sectores más importantes de la economía. La apuesta ya está en marcha: ¿Le dará una mano Bolivia a los EE.UU. con el litio? Por lo pronto, Bolivia piensa en ayudarse a sí misma y transformar al litio en la puerta de salida de la situación actual de pobreza en la que se halla inmersa.


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