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Actividad de la Curz Roja Internacional – CICR

Edmond Corthésy

Falklands / Malvinas conflicto: la acción del CICR a los prisioneros de guerra
Cuando la Argentina y el Reino Unido fueron a la guerra sobre las Islas Malvinas / Falkland en 1982, Edmond Corthésy fue jefe de la delegación regional del CICR en Buenos Aires. Desde tierra firme, dirigió todas las actividades que la organización llevó a cabo en relación con el conflicto. En la siguiente entrevista, recuerda algunas de esas actividades, en especial del CICR esfuerzos para ayudar a los prisioneros de guerra.

¿Cuál fue el foco de la acción del CICR durante el conflicto del Atlántico Sur?
Nuestra actividad principal era visitar a los prisioneros de guerra, en tierra como en mar.
Tuvimos acceso a todos los prisioneros detenidos en Port Stanley Puerto Argentino /, incluyendo oficiales de alto rango, como el comandante en jefe de las fuerzas armadas argentinas en las Malvinas / Falkland 1 . También visitó y registró unos 500 agentes se encuentran a bordo de un transbordador, el St Edmund, donde uno de nuestros delegados permanecieron hasta el último preso fue liberado en julio de 1982.
Además, el CICR se desplazaron varias veces a un piloto británico capturados en combate, que habían sido trasladados a tierra firme y se encontraba detenido en una base aérea en el noreste de Argentina, cerca de La Rioja. El piloto fue trasladado más tarde a Montevideo, Uruguay, bajo los auspicios del CICR, y entregado a las autoridades británicas 2 .
Durante nuestras visitas, registramos los prisioneros, anotando sus datos personales. Por supuesto que también se controla su estado de salud y sus condiciones de detención desde el punto de vista humanitario.
Durante las Falkland / Malvinas conflicto, el CICR:
• visitó y registró 11.692 prisioneros de guerra;
• entregado 800 mensajes de Cruz Roja;
• llevado a cabo actividades preventivas en el continente y en las islas;
• envió un equipo de 11 expatriados, entre ellos tres médicos, que trabajaron juntos con los empleados locales en Buenos Aires y delegados en Ginebra.
• El 18 de marzo de 1991, unos 10 años después de la guerra había terminado, 358 familiares de soldados caídos argentinos visitaron las tumbas de sus seres queridos en el Falkands Malvinas /, bajo los auspicios del CICR.
• Hoy en día, el CICR sigue tema de los prisioneros de guerra-los certificados para los veteranos que buscan el reconocimiento de sus derechos de pensión.

¿Participó usted en alguna de esas operaciones a ti mismo?
Sí, al final del conflicto, cuando más de 4.000 prisioneros de guerra llegaron a Puerto Madryn, Patagonia Argentina, a bordo de un buque británico. Volé a Madryn desde Buenos Aires a fines de junio, con un helicóptero proporcionado por las fuerzas armadas argentinas. A bordo de la nave, hablé con dos oficiales británicos y soldados argentinos. Tuvimos que completar el proceso de registro como los prisioneros comenzaron a desembarcar, ya que, por diversas razones, no habíamos sido capaces de reunir todos los detalles necesarios en las Islas Malvinas / Falkland …
El papel del CICR en esas situaciones es el de intermediario neutral. En la Argentina, que facilitó los contactos entre las partes en el conflicto y organiza la entrega de los prisioneros de guerra para el gobierno argentino. Virtud de los Convenios de Ginebra de 1949, todas las partes en un conflicto – en este caso Argentina y el Reino Unido – deben liberar a sus prisioneros sin demora una vez las hostilidades activas se han acabado.

¿Qué otras actividades hizo la conducta del CICR en relación con el conflicto?
El día en que estallaron las hostilidades, el CICR envió una nota a las partes para recordarles sus obligaciones, en virtud de los cuatro Convenios de Ginebra de 1949, durante los conflictos armados internacionales.
La delegación en Buenos Aires se mantuvo en contacto permanente con el Ministerio argentino de Asuntos Exteriores y el Estado Mayor Conjunto de las fuerzas armadas argentinas con el fin de hacer frente a cualquier problema humanitario que se plantean en relación con el conflicto, como el acceso a la zona de conflicto, la notificación e identificación de los barcos hospitales y el intercambio de prisioneros de guerra y heridos. En cuanto a la sede del CICR, mantuvo relaciones estrechas con la misión permanente del Reino Unido en Ginebra y los distintos ministerios interesados en Londres.
Desde el comienzo del conflicto, los dos países demostraron su compromiso internacional humanitario y su voluntad de cumplir con sus disposiciones.
Por ejemplo, ambas partes invitó al CICR a visitar a los seis barcos hospitales que estaban activos durante el conflicto, lo que nos permite asegurarnos de que cada uno era claramente identificables en conformidad con las disposiciones del II Convenio de Ginebra.
El conflicto en el Atlántico Sur fue la primera vez que el Segundo Convenio de Ginebra, relativo a los conflictos en el mar, se puso en práctica. En la solicitud directa de las autoridades argentinas, yo personalmente visitó el buque Bahía Paraíso, en el puerto de Buenos Aires antes de su salida de la zona de conflicto.
Los delegados del CICR llegó a la primera Falkland / Malvinas a bordo de un buque hospital británico el 10 de junio. Tenían la intención de establecer antes de la Patagonia, pero que, lamentablemente, resultó imposible debido a diversos problemas relacionados con el conflicto.
Una de las razones por las que quería ir a las islas era el de facilitar la creación de una zona neutral, tal como se define en los Convenios de Ginebra. Un perímetro se estableció alrededor de la iglesia en Port Stanley / Puerto Argentino donde los civiles que encontramos la seguridad en caso de que estallaron los combates en la capital. Este no fue el caso, afortunadamente, y la guerra terminó pronto.
Los delegados del CICR se desempeñó como intermediarios neutrales entre la Argentina y el Reino Unido durante las negociaciones sobre el establecimiento de la zona. Las dos partes llegaron a un acuerdo por escrito, de conformidad con los convenios, algo raro en la historia del derecho internacional humanitario.

Notas:
1.El denominación de “Falkland / Malvinas” se corresponde con la política del CICR: siempre que sea un territorio en disputa se da diferentes nombres a las partes afectadas, el CICR usa esos nombres juntos, en orden alfabético francés, en lugar de elegir uno de ellos, que no viene de su competencia.

2. Un número de soldados británicos y civiles que habían sido capturados por las fuerzas armadas argentinas al comienzo del conflicto en el Atlántico Sur fueron entregados a las autoridades británicas en Montevideo. Aunque el CICR se vio preocupado por la suerte de los prisioneros de guerra desde el comienzo del conflicto, no tomó parte en las operaciones de repatriación.

En 1991 las familias de los soldados argentinos que murieron en la batalla pudieron visitar las tumbas de sus seres queridos, por primera vez.