COMBATES OLVIDADOS: “CONQUISTA DEL DESIERTO” -LA ÚLTIMA LANZA- CAPTURA DE SAYHUEQUE (1884) “Expedición del Sgto. Mayor Vidal”

20141210211152d84eabA fines de 1883 al sur de los ríos Limay  y Negro solo vagaban desmoralizadas tribus rebeldes de los caciques Incayal y Sayhueque y otros caciques menores, contra estos caciques se envió una nueva expedición al mando del Teniente Coronel Lino O. de Roa, a tal fin partió de fortín Valcheta el 21 de noviembre de 1883 al frente de 100 hombres el Tte. Cnel Roa camino al Nahuel Huapi después de cinco días de marcha se internó en la Patagonia.-

La marcha se hacía en condiciones difíciles a campo traviesa, sin caminos ni huellas, y por entre las sierras, buscando sorprender a Sayhueque en Maquinchao (lugar que durante largo tiempo fue el principal campamento de este cacique).-

No pudiendo hallar al cacique por haberse retirado al sur del Chubut, Roa resolvió atacar a Incayal por retaguardia marchando a la confluencia del arroyo Genua con Alto Río Senger, el 30 de diciembre llegando al Senger siguió aguas arriba y el 1 de enero de 1884 los indios que habían advertido la presencia de su enemigo, comunicando la novedad mediante fogatas, que se repetían a lo largo de la cordillera.-

Pese a ello se decidió seguir hasta la primer fogata y cuando la vanguardia alcanzó el lugar indicado, fue atacada sorpresivamente por unos 300 indios de Incayal, divididos en varios grupos, originándose un reñido combate, pues los salvajes contaban con armas de fuego constituidos por más de 100 carabinas y fusiles Martiny-Henry.-La oportuna colaboración con el resto de sus fuerzas impidió la eliminación de la vanguardia ante el audaz y sorpresivo ataque indígena, como saldo del combate resultaron 4 indios muertos y 16 heridos y 2 soldados heridos.-

Ante el peligro de las acciones de Sayhueque el general Vintter previó una expedición contra este cacique por tres columnas ligeras, en tal sentido envió al Sargento Mayor Vidal al frente de 50 hombres para la captura del cacique, a los 12 días de iniciar el avance el Mayor Vidal dio con los rastros de Sayhueque y tras seguirlo intimó la rendición , pero éste expresó que había prometido al general Vintter presentarse en el lago Nahuel Huapi.-

Efectivamente ello se comprobó y el 1° de enero de 1885, Sayhueque el más poderoso y temido cacique del Sur se presentó en el fuerte Junín de los Andes, ante el Tte. Cnel. Nadal, amparándose en las leyes de la nación con 70 indios de lanza y 2.500 de chusma, tras ser acorralado por las tropas nacionales.-


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