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LA VILLA DEL CERRO

El patio trasero de la ciudad de Montevideo

El barrio del Cerro, dicen sus pobladores, tiene mala prensa. Una histórica zona habitada por inmigrantes y donde se establecieron los frigoríficos hoy es señalada por el resto de Montevideo.

La Villa del Cerro fue fundada en 1834 en las laderas del Cerro de Montevideo, y nombrada como Cosmópolis. Desde un principio fue poblada por extranjeros que vinieron de todas partes del globo. En honor a ellos en 1867, durante el gobierno de Venancio Flores, las calles del lugar recibieron nombres de 27 países. De la ladera del Cerro puede verse la Bahía de Montevideo y el Puerto de Montevideo; la ciudad extendiéndose al este; las chacras y campos al oeste y al norte.

Nacimiento y muerte de saladeros y frigoríficos

En 1836 un decreto del Poder Ejecutivo uruguayo dispuso que las empresas dedicadas a la salazón de carne estuvieran lejos de la ciudad de Montevideo, y el lugar escogido para su establecimiento fue a ambas márgenes del arroyo Pantanoso.  En 1841 se instaló sobre la orilla del arroyo en que termina el barrio de La Teja, un frigorífio perteneciente a Samuel Lafone; del otro lado, a los pies del cerro otro perteneciente a Hipólito Doinel, según la página Web del Municipio de Montevideo.

A partir del siglo XX nuevas tecnologías permitieron que los saladeros fueran sustituidos por los frigoríficos. Así en 1904 “La Frigorífica Uruguaya” se instaló en Punta de Sayago. En 1912, en Punta de Lobos, se emplazó el frigorífico “Montevideo” de capitales nacionales, pero fue comprado en 1916  por la Compañía “Swift”, con  sede en Estados Unidos. Otro frigorífico que  se inició con capitales uruguayos fue el “Frigorífico Artigas”, luego vendido a “Armour”, de Chicago, EEUU.  En 1828 se crea el “Frigorífico Nacional”, en el predio de “Frigorífica Uruguaya”.

En el año 1932 se firman los convenios de Otawa, por los que Inglaterra sólo compraría carne a países que habían sido sus colonias, como Nueva Zelanda, esto provocó una enorme crisis en dicha industria aquí. Pero en las décadas del ´40 y ’50, primero por la Segunda Guerra Mundial y luego por la guerra de Corea ocurre un nuevo florecimiento de la industria. Finalmente  en 1970 desparece la industria que tuvo como sus dos últimos estandartes  el Frigorífico Nacional y la planta Artigas, de Los Establecimientos Frigoríficos del Cerro S. A.

Con las idas y venidas de la industria frigorífica se dio también el movimiento de la población, que llegada de distintos países se fue asentando en la Villa del Cerro. Por miles se veía venir en ómnibus, de distintas zonas de Montevideo, sobre las 4 de la mañana, a los obreros para entrar a los turnos de los frigoríficos -según cuentan algunos pobladores de la zona que lucen canas.

La zona del puente sobre el arroyo pantanoso, límite este de la Villa del Cerro fue llamada en algún momento de enfrentamientos entre empleados de la industria de la carne y policías  “Paralelo 38”, en alusión al límite entre las dos Coreas. Gozaban, los trabajadores, de buenas pagas producto de su alta agremiación y lucha.

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