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/* TARDE *\

El papel de la guardia decía que era un hombre de 50 años, pero cuando lo llamé y lo ví aparentaba fácil unos 70.

Era extremadamente flaco, sus ojos parecían ser muy grandes, pero en realidad resaltaban porque su cara estaba demasiado flaca. Se le marcaban todos los huesos… la ropa parecía que le sobraba por todos lados. Ese estado extremo de desnutrición es lo que se llama caquexia.

En lo primero que pensé al verlo así fue la posibildiad de que tenga algun tumor. Pero en realidad en mi poca experiencia no imaginé que fuera posible que alguien consulte por guardia en un estado ya terminal.

Estaba con su hija que lo ayudaba a caminar ya que a él le costaba notablemente. Los hice pasar por un box y algo que me llamo la atención instantaneamente fue que sin perder un segundo, sin haberle hecho ni una sola pregunta, el señor apenas se sentó empezó a desabotonarse la camisa muy lentamente con manos temblorosas.

Le fui preguntando por qué venía y me contó que le dolía la espalda y la cadera. Se empezó a sacar la camisa y encima de su clavícula derecha, vi por primera vez, un ganglio supraclavicular bien notorio. Eso ya me indicó que probablemente el señor sí tenía un tumor y ese ganglio ya tenía metástasis, que por decirlo de manera simple, es la diseminación de cáncer desde el tumor principal a otros lados del cuerpo.

Mientras pensaba que quizás no lo hubiese podido ver si el no tomaba la decisión de sacarse la camisa sin que yo le haya dicho nada. El exámen físico muchas veces no necesita que el paciente se desvista completamente, pero él, sin quererlo, me dejó la enseñanza, que quizás ningun doctor me haya dejado antes.

Hablando un poco más me dijo que hace unos días había ido a otra guardia y le habían dado algo para el dolor pero que no le calmó. Eso es algo clave. Un dolor óseo que no cede con analgésicos comunes, acompañado de otros signos y síntomas es muy sugestivo de metástasis en hueso.

Ahora no recuerdo como, pero le ví una masa a nivel de la axila derecha. Le pedí que se ponga la mano de ese lado en la nuca y así esa masa sobresalió por el hueco axilar. Era de unos 7 cm. y no le dolía. Indudablemente era un conglomerado de ganglios linfáticos afectados por el mismo proceso.

Fui a presentarle el caso a una doctora, la cual le dijo que ibamos a hacer unas radiografías y que despues, seguramente iba a tener que volver el lunes para ver a una oncóloga que lo evalue y empiece un tratamiento.

La radiografía de tórax mostraba una imagen redondeada, oscura, sobre el arco posterior de una costilla. Eso junto a la clínica del paciente no confirma, pero sí direcciona el diagnóstico, ya que es compatible con una imagen de metástasis. En la de cadera no se observaba nada.

No recuerdo bien si el señor se quedo internado para que no tenga que ir y volver al hospital en 2 días. Pero a la semana siguiente se le realizó una tomografía y el viernes, cuando volví a la guardia le estaban haciendo una biopsia del ganglio supraclavicular.

Después me enteraría que falleció a los 3 días de realizada la biopsia. Con diagnóstico o sin diagnóstico, aprendí que en ese momento el resultado ya no se podía modificar demasiado, y que los pacientes, sin querer, son el mejor libro de medicina que hay.

/* La GUARDIA del hospital y la GRIPE A *\

Desde que comenzó a dar vueltas la noticia de la gripe porcina hasta comienzos de Julio, en la guardia todavia no se había notado un gran cambio en la atención. Solo se ponían barbijo los doctores y practicantes que atendían un paciente con síntomas de influenza H1N1.

Los primero dias de Julio ya todos teníamos que usar barbijos para atender a cualquier paciente y cambiarnoslo cada 2 horas. Si venía un paciente con síntomas se le colocaba uno tambien.

Se noto un gran cambio en la cantidad de consultas, la guardia explotaba de gente, algunos iban por otras cosas, pero muchos consultaban por síntomas de gripe.

En ese entonces, no se les daba oseltamivir (Tamiflu®), si no que se lo trataba sintomaticamente. Es decir se les daba un medicamento para bajar la fiebre, para el dolor de garganta, el malestar o la tos.

Yo sinceramente no tomaba real conciencia, hasta que una doctora me dijo:

_”El 80% de la gente que está aca tiene gripe A.”

De repente, me agarró un poco de paranoia. Había tanta gente, todos se enojaban porque no los podiamos hacer pasar, me dolía un poco la cabeza, me empezo a agarrar calor. Ya no sabía si era calor o si me estaba agarrando fiebre. En fin, estar rodeada de gente que tiene la famosa gripe, esa que mato a varios jovenes supuestamente sanos, no era muy alentador.

Mis vacaciones empezaban ese mismo día a las 11 de la noche. Cuando me subiría con 2 amigas a un micro para empezar el ansiado viaje al sur. Las 3 habíamos estado en la guardia, asi que teníamos probabilidades de contagiarnos, pero la verdad es que tomamos todas las medidas de precaución habidas y por haber.

La prueba de fuego fue cuando al llegar a Ushuaia al día siguiente, en el mismo aeropuerto nos hicieron pasar por una camara que medía la temperatura corporal y pasamos sin ningun problema.

Al regresar de las vacaciones, dos semanas después, ya se notaban los cambios. Habían puesto consultorios exclusivos de gripe, lejos de la guardia. Si venía alguien con síntomas se lo mandaba directamente allá donde atendían hasta las 12 de la noche. Si no, de 0 a 8 de la mañana los atendíamos por la guardia.

Se le comenzó a dar tamiflú a la gran mayoría de los pacientes que tenían síntomas, y si bien mermo la cantidad de consultas, a principios de Agosto por el temido ‘2do pico de la gripe’ los consultorios seguian vigentes.

En el hospital se habilitó una terapia intensiva exclusiva para los pacientes con gripe A. De esta manera se encontrarían aislados del resto de los pacientes.

Oficialmente el 18 de Agosto se cerraron los consultorios de gripe.


La plata enviada para afrontar los gastos y remunerar a los que trabajaron en esta epidemia fue repartida de manera arbitraria. Las personas que atendieron en terapia intensiva, en el hospital donde estoy yo, no recibieron peso alguno, porque segun superiores ‘no corrian riesgo de contagio’.

Sin palabras.

/* DORMIR en el HOSPITAL *\

Eran aproximadamente las 11 de la noche y en la guardia no había pacientes. Después de un día con poco movimiento tocan la puerta. Me asomo a la secretaría y veo a un señor entrado en años, bien alto y flaco.

-Señorita, ¿podría atenderme?
-Si, digame que le anda pasando.
-Tengo EPOC.
-Bueno… ¿y ahora que siente?
-Estoy así… eh… me cuesta como respirar.

Lo anoto y lo hago pasar.

Al preguntarle como se sentía no me parecía objetivamente que esté con mucha falta de aire. Hablaba bien pero pausado, no porque se agitara como otras personas, si no porque parecía como que no encontraba las palabras para expresarse.

Su ropa y su cuerpo entero emanaban un olor particular. Su pantalón tenía agujeros y las suelas de sus zapatos estaban rotas, despegadas. Parecía que había estado mucho tiempo en la calle.

Le pregunte si se podía sacar la campera y se la empezo a sacar e inmediatamente después comenzó a tirarse sobre la camilla, como si fuese a acostarse.

-Espere, ¿por qué se va a acostar?
-Es que quiero descansar.
-Bueno, espereme un segundo que le voy a escuchar los pulmones.

Realmente no se le auscultaba nada, estaba muy obstruido, pero eso no se condecía con el estado del paciente. Podria llegar a ser que siempre estuvo así y su cuerpo está como ‘acostumbrado’. Igualmente le colocamos una bigotera con oxígeno y lo dejamos un rato en el box.

Despues mi amiga me diría que el señor le había dicho que quería dormir tranquilo.

Ahí no me quedaron dudas: el señor venía a dormir en el hospital. No es la primera vez que vemos algo así… una semana atrás un señor se quedo a dormir sentado en la sala de espera de la guardia.

A eso de la una de la mañana un compañero fue a decirle que ya estaba bien y que si se quería ir podia hacerlo. El señor le pregunto la hora y al escucharla dijo que era muy tarde y no iba a conseguir colectivo a esta hora. Preguntó si se podía quedar afuera a dormir. Pero como no había nadie en la guardia, no había ni un solo paciente, coincidimos en dejarlo dormir en un box hasta la mañana siguiente cuando entreguemos la guardia a las 8.

Le llevaron una frazada y durmio calentito toda la noche, sin falta de aire y en una ‘cama’.

Todavia nos preguntamos si realmente tenía un lugar al que ir si se tomaba el colectivo… no sabemos, pero por lo menos una noche durmió tranquilo.

/* Cuando una mamá NO CONFIA en sus propios HIJOS… *\

Era un lunes por la madrugada… como siempre 2 doctoras se habían ido a dormir y otras 2 se quedaban con nosotros que esta vez eramos varios practicantes.

La verdad que no entendía bien que pasaba, pero de repente empecé a escuchar gritos en la secretaría. Me asomo y estaba un compañero intentando hablar con una señora que estaba a los gritos pelados pidiendo por una ‘rubia’ que había atendido a su hijo.

La rubia escuchaba y se hacía la distraída. Fue la única que no apareció.

Mi compañero, que es lo mas tranquilo que hay, le pedia a la señora que le explique qué había pasado… y ella le decia a los gritos que habían atendido a un hijo suyo y que quería que ahora atiendan al otro.

Fue hace un tiempo y la verdad que no recuerdo bien todos los detalles… pero la cosa es que aparentemente se traspapeló la hoja de uno de sus hijos. Supongo que al tener el mismo apellido alguien se confundio y penso que era la misma persona.

Siguiendo en la secretaría la señora gritaba desesperada que quería que le hagamos un examen para saber si sus hijos tenían alcohol en la sangre porque ella no confiaba en ellos. Al decir esto se le quebró un poco la voz… y la verdad que escuchar eso no fue nada lindos.

Los chicos no tenían mas de 18 años, uno se iba para afuera y otro intentaba tratar de que su mama no grite mas.

Yo intente decirle que acá no se hace ese tipo de examenes. Nosotros podemos atenderlos y darles la medicación que necesiten, pero no podemos hacer un análisis de sangre a pedido de la madre para saber si tienen alcohol en ella o no.

Era tal el griterío que vino una doctora pidiendole que se calme porque si no iba a tener que llamar a la policía. La señora le decía que la llame porque teníamos que atender a su otro hijo porque el otro ya había sido atendido, que eramos unos caraduras, que el otro chico había sido anotado también y no paraba de decir que ella no estaba loca.

Cuestión que la doctora llamaba a la policía y no la atendían… la señora seguía a los gritos por cualquier cosa que le dijeramos. Era insoportable mantener una conversación así. Asi que con los nervios de punta la doctora pidio que hicieramos pasar al otro chico y lo atendireramos rápido.

Mientras lo atendimos contó que habían tomado vino con su hermano y que habian tenido vomitos los dos. Personalmente lo notaba despierto de mas para haber tomado alcohol. Entonces presto atención a los ojos: conjuntivas (la parte blanca del ojo) bien rojas y pupilas midráticas (grandes). Sin dudas este chico tambien se drogo…

Le avisé a la doctora que vino hecha una furia:

-Te drogaste?
-No, doctora.
-No me mientas.
-No, no consumo drogas doctora. – le decía arrastrando la voz y un poco exaltado.
Ella saca una linterna y le mira los ojos.
-A mi no me mientas, tus ojos dicen otra cosa… esas midriasis no vienen solas. – y se va.

Tratamos de convencerlo de que nos diga la verdad porque si le llega a pasar algo tenemos que saber qué tomó porque hay medicamentos que hacen interacciones o que tienen reacciones adversas que se pueden detectar mejor sabiendo qué consumió.
Pero no hubo caso, mantuvo hasta el final que no consumió nada.

Le repetí hasta el cansancio:
Ahora ya está, ya nos mentiste y no lo vas a aceptar, pero para una proxima vez no mientas porque el unico perjudicado sos vos.


De esta situación solo me quedaron dos simples cosas:

1) El cuerpo no miente…
2) Shockeante la actitud desesperada de la madre, que logicamente es producto de que no confiaba en sus propios hijos… y con razón.

/* LAS COSAS COMO SON *\

A ver, voy a tratar de ser lo mas clara posible con este tema, porque algo que vi ayer en mi propia facultad, me sorprendio y me dio mucha bronca.

La gripe porcina (gripe A, incluenza A, gripe 2009 H1N1) es una cepa nueva de un virus que ya existía y ya provocó muchas pandemias en años anteriores.

Lo cierto es que el virus H1N1 ya existía en cerdos, aves y humano. Pero como el virus Influenza tiene la capacidad de tomar pedacitos de un virus, pedacitos de otro y formar uno nuevo, el virus 2009 H1N1 (o tipo A – H1N1) es una recombinación entre el virus de influenza humana, porcina y aviar.

Sería como meter pedacitos de virus en un vaso, mezclarlo y sale uno nuevo mas potente, y desconocido por nuestras defensas.


Cuestión que estamos ante una cepa que NO SE CONOCE BIEN como actúa.

Es sabido que las personas con enfermedades crónicas (diabetes, asma y enfermedades cardíacas) y las inmunodeprimidas (es decir que tienen las defensas bajas) como los portadores de HIV, los que padecen algun tipo de cáncer y los que toman medicamentos inmunosupresores, son mucho mas susceptibles de padecer una forma grave de la enfermedad.

Pero… aparentemente empezo de una manera mas bien benigna, y ahora parece tener una cierta afinidad por personas jovenes que NO TIENEN ENFERMEDAD PREVIA (Ojo acá).

Es decir, ante la duda es preferible que TODOS nos cuidemos.

Pero esto, gente, es en serio. No es para meter miedo ni nada por el estilo. Yo creo que hay una gran psicosis generalizada con este tema… pero igualmente tampoco es para no darle bolilla.

La gripe común es mas grave y por año provoca muchas mas muertes que la gripe porcina. Pero, repito, igualmente no es motivo para no prevenirnos.


Sintomas de alarma:

  • Fiebre ALTA repentina (mayor de 38º, pero especialmente de 39º o 40º)
  • TOS seca y casi continua
  • Malestar GENERAL
  • Dolor de músculos
  • Dolor de cabeza intenso
  • Dolor de garganta leve
  • Cansancio y ganas de quedarte en tu casa
  • Falta de ganas de comer
  • Algunos presentaron moco, diarrea y vómitos

Si tienen ustedes o una persona al lado con un simple resfrio (moco, tos y dolor de garganta sin malestar general ni fiebre) no se vuelvan locos!! Porque parece que ahora toser y tener mocos es motivo de que te miren como si fueras un alien…

Una persona que tiene gripe porcina ni por casualidad va a andar barbaro por la vida, como si nada. NO! La fiebre y el malestar lo hacen quedarse en su casa o que se note que está mal (Salvo el primer día antes que presente los síntomas).

Ahora les digo, SEAMOS CONCIENTES.

Si tienen fiebre y malestar, NO SE QUEDEN a esperar que pase! Vayan al médico o llamenlo a su casa… porque lo mejor es comenzar el tratamiento rapidamente, inclusive AUNQUE NO ESTÉ CONFIRMADO POR EL HISOPADO . Esto es porque se vió que muchos de los chicos que han fallecido no trataron oportunamente la gripe.


Por favor, seamos cuidadosos pero no entremos en paranoia. El problema es real… pero tampoco nos persigamos.


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