CIUDADES PERDIDAS: PETRA ( JORDANIA siglo VIII a.C. al 700 d.C.)

616px-NabateensRoutes400px-PetraRock3393px-Petra_Jordan_BW_22800px-Petra_Jordan_BW_40800px-Petra_Monastary800px-Petra-TheaterUna ciudad de color rojizo casi tan antigua como el tiempo, las gigantescas montañas rojas y los inmensos mausoleos de un tiempo perdido, poco tienen que ver con la modernidad, la erigen como una de las maravillas jamás creadas por la naturaleza y el hombre. Aunque mucho se ha escrito sobre Petra, nada nos prepara en realidad para este lugar, hay que verlo para creerlo.-

Denominada a menudo como la octava maravilla del mundo antiguo, es sin ninguna duda el tesoro más preciado de Jordania y su atracción turística más importante. Es una enorme ciudad excavada por completo en las rocas por los nabateos, una tribu árabe muy trabajadora que se establecíó en la zona hace más de 2.ooo años y la convirtió en una importante ciudad de paso que unía la ruta de la seda, la de las especies, y otras que conectaban a China, la India y el Sur de Arabia,con Egipto, Siria, Grecia y Roma.-

La entrada a la ciudad se realiza a través del Siq, un estrecho cañón de un kilómetro de longitud rodeado por acantilados que se elevan hasta los 80 mts. de altura, el simple hecho de caminar a través del Siq es una experiencia inolvidable, los colores y las formaciones de rocas son deslumbrantes, cuando llega al final vislumbrará por primera vez la fachada llamada Al-Khazneh (El Tesoro).-

Es una experiencia imponente, una inmensa fachada de 30 mts. de ancho y 43 mts. de alto excavada en la cara rocosa de rosa pálido eclipsa todo a su alrededor, se construyó en el siglo I como la tumba de un importantre rey nabateo y es una muestra del talento para la ingeniería de este antiguo pueblo.El Tesoro es la primera de las muchas maravillas que se encuentran en Petra. Según se acceda al valle de Petra el visitante quedará sobrecogido por la belleza natural de este lugar y su impresionante arquitectura. Existen cientos de elaboradas tumbas excavadas en la roca con complicados grabados,que al contrario que las casas, que fueran destruidas por el terremoto, se construyeron para durar toda la eternidad y 500 han sobrevivido vacías, pero irremediablemente cautivadoras al pasar por sus oscuras entradas. También hay un gran teatro construido por los nabateos de estilo romano con capacidad para 3 mil personas.-

Hay obeliscos, templos, altares para sacrificios, calles con columnas a gran altura, dominando el valle se eleva el impresionante monasterio Ad-Deir una subida de 800 peldaños excavados en la roca llevan hasta él. En el interior del sitio también se pueden encontrar dos estupendos museos, el Museo Arqueológico y el Museo Nabateo de Petra, ambos cuentas con un gran fondo de piezas procedentes de la región y ofrecen una visión de conjunto del pasado de la ciudad.-

Un santuario del siglo XIII construido por el sultán mameluco Mohammad  para conmemorar la muerte de Aarón, hermano de Moisés, se puede contemplar hoy en día en la cumbre del monte Aarón en la zona del Sharah. Dentro del recinto varios artesanos de la ciudad de Wadi Musa y del cercano asentamiento beduino montan sus puestos de artesanías.-No se permite el acceso al recinto de vehículos motorizados, se puede alquilar un caballo o un carruaje.-

Petra se fundó alrededor del siglo VI a.C. por árabes nabateos, una tribu que se asentó en la zona y fundó un imperio comercial que llegaba hasta Siria, pero el asentamiento ya existía hacia el siglo VIII a.C..-

A pesar de los sucesivos intentos por parte del rey seleúcida Antigonus, del emperador romano Pompeyo y de Herodes el Grande de tomar Petra para sus respectivos imperios, la ciudad siguió en poder nabateo hasta aproximadamente el año 100 d.C. cuando los romanos se hicieron con ella.Permaneció deshabitada durante el período bizantino y su importancia descendió al perder importancia la ruta de la seda.-

Los cruzados erigieron un fuerte en el siglo XII pero pronto se retiraron, dejando Petra bajo el control de la población local, convirtiéndose solo en una aldea de poca importancia, cuando el explorador suizo Johann Ludwig Burckhardt volvió a redescubrirla para la historia en el año 1812.-

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