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Circulación sanguínea en el cuerpo humano

Circulacion sanguinea - cuerpo humano

El musculoso corazón del cuerpo humano bombea sangre por vías o vasos llamados arterias. Éstas se ramifican una y otra vez hasta formar capilares microscópicos, que se reagrupan para formar venas y llevar la sangre de vuelta al corazón.

Esta idea hoy parece tan obvia que es difícil imaginarlo de otro modo. Incluso antes de las teorías de Aristóteles y Galeno, la gente concebía todo tipo de ideas extravagantes para explicar qué hacían el corazón y los vasos en el cuerpo humano. Un cuento chino del Nei Ching de hace unos 2.300 años decía: “El corazón controla toda la sangre… fluye sin cesar en un círculo y nunca se detiene”. Quizá eso fue una conjetura inspirada, ya que el texto no tenía datos anatómicos para probarlo. Al morir, las arterias se pliegan y parecen vacías, engañando a muchos científicos.

En la Antigua Grecia se creía que las arterias tenían aire y que eran parte de las vías respiratorias del cuerpo humano. Junto con la antigua creencia de los cuatro humores, reinó la confusión para explicar cómo funcionaban corazón, vasos y sangre. Ciertas ideas tenían algo de verdad. La obra de William Harvey, publicada en 1628, por fin puso a la ciencia y la medicina en la senda correcta.