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Because, un mito de John Lennon

En cantidad de reportajes John ha contado la historia de cómo compuso la hermosa canción “Because”, del lado “B” de Abbey Road (una de las mejores canciones de los Beatles y, definitivamente, una de mis favoritas).

En su historia, resulta que Yoko estaba tocando en el piano la sonata “Claro de Luna” de Beethoven, cuando John, que se hallaba tirado en un sofá cerca, le pidió que tocara los mismos acordes pero al revés.

Yoko lo hizo, y de esa manera John tuvo la base de la canción que, tiempo después, Paul y George consideraron la mejor canción de Abbey Road.

En una linda historia, que deja a John con el liderazgo en la composición de la canción, al mismo tiempo que destaca la habilidad ejecutora de piano de Yoko y su contribución en esta pequeña obra maestra.

Todo muy lindo, pero bastante improbable.

Para comenzar, es dudoso que la habilidad de Yoko con el piano le haya permitido, asi nomás, tocar una canción al revés sin práctica previa (el primer movimiento de “Claro de Luna” no es especialmente difícil, a diferencia del segundo, pero aun asi hay que tenerla muy clara para poder tocar una canción al revés asi, de una).

Pero por si acaso, hay un estudio de Dominic Pedler en su libro “The songwriting secrets of the Beatles” que demuestra, muy exhaustivamente, que los acordes de “Claro de Luna” no tienen nada que ver con “Because”, ni al derecho ni al revés.

Bueno… al derecho, en realidad, hay una cierta cadencia que puede despertar cierta reminiscencia… y un tono que podría sugerir cierta inspiración por parte de John…

Resumiendo: es posible, como sugiere Pedler, que John sencillamente se haya inspirado en esa gran sonata para elaborar su hermoso tema, y que Yoko le haya dado una mano en la estructuración de los acordes.

De paso, recomiendo este libro, pero con el cuidado de hacerles saber que su base técnico-musical es muy grossa (de hecho, excede la mia).

Nada de esto quita que “Because” haya sido, tal vez, uno de los últimos momentos mágicos en una grabación de los Beatles.

Por momentos, John, Paul y George trabajaron en las armonías cantando los tres frente al micrófono (tres sobregrabaciones del trío se superpusieron para generar un efecto de nueve voces), con luces tenues para acentuar la atmósfera intimista, con el resultado de haber recuperado, durante pocas horas, el mismo espíritu de grupo que los llevara a hacer historia en la música del mundo.

La última sesión de fotos de los Beatles

La foto que comienza este post está obtenida de la tapa de un disco recopilación de simples, que se llamó “Hey Jude” y que fue publicado originalmente solo en los Estados Unidos (luego salió en otros países, incluyendo Argentina).

El día 22 de agosto de 1969, solamente dos días después de la última sesión conjunta en un estudio, los cuatro Beatles fueron hasta la casa de John en Tittenhurst para una sesión de fotos promocionales.

Sería la última del grupo como tal, y de ella se obtuvieron las fotos del frente y contratapa del mencionado disco “Hey Jude”.

De la familia Beatle participaron John, Paul, George, Ringo, Yoko, Linda… y Martha (la famosa perra de Paul).


Unas cuantas de las fotos fueron tomadas en el interior de la casa de John:

Y, obviamente, no faltaron fotos con las esposas…

A pedido del público canino, una hermosa instánea de Martha, my dear:

Para finalizar… En una de todas estas fotos hay un personaje que ya había aparecido en otra foto, posiblemente de las mas famosas de la historia del rock.

Personaje que inspiró la creación de otro en una película de los Beatles.

Vaya nomás, busque al personaje y cuéntenos:

-en qué foto famosa aparece
-en qué película “actua”
-cuál es el nombre del personaje de la película de los Beatles que inspiró

La última vez de los Beatles en el estudio

El ultimo día de los cuatro Beatles en estudio, trabajando juntos en el mismo proyecto, fue el 20 de Agosto de 1969.

Ese día fue completada y mezclada la canción I want you (She’s so heavy) de John entre las 2 y las 6 de la tarde (temprano, para los estándares Beatle) y de 6pm a 1.15am se trabajó en armar un prototipo del master para Abbey Road.

La secuencia de guitarras del final fue ejecutada por George y John el día 20 de abril, sobre una base grabada previamente el 23 de febrero (casi inmediatamente al finalizar las sesiones de Let it be).

El “ruido blanco” que se escucha al final de la canción, es John tocando el sintetizador Moog de George. Dice Geoff Emerick que el abrupto final de la canción obedece a una seca orden que recibió de John Lennon: “Corta la cinta ahí!!”, dice Geoff que pidió John, sin dar mayores explicaciones.

El disco Abbey Road se finalizaría con retoques varios entre los días 21 y 25, pero no todos los Beatles atendieron estas sesiones.

El último album de los Beatles

Resulta que el último album de los Beatles, grabado como grupo, durante su periodo activo como banda… son dos (a los efectos de estos artículos, el mencionado periodo de actividad como banda alcanza hasta abril de 1970).

Mucha de la producción del año 1969 comenzó un año antes, inclusive ya durante 1967. Los cuatro Beatles pasaron un momento de mucha creatividad individual, que pudo haber tenido un pico durante su retiro espiritual con el Maharishi, y que los vio por primera vez como fuerzas compositoras mayormente independientes unos de otros.

La cuestión es que el material potencial de ser grabado era tanto que justificó (aun en contra de la opinión de George Martin) la edición de un album doble: el mítico “The Beatles” o “Album blanco”.

De todas maneras, mucho material quedó afuera, y parte de él, como decía mas arriba, fue base para las ediciones de 1969.

Volviendo al tema del último album, tal vez lo anterior es relevante porque es difícil establecer una línea divisoria entre la actividad de grabación de “Let it be” y la de “Abbey Road”.
“Let it be” fue grabado primero, pero lanzado después. Desde ese punto de vista puede decirse que “Let it be” fue el último album de los Beatles como banda.

“Abbey Road”, grabado inmediatamente luego, fue lanzado casi al momento de terminarse. Considerando las fechas, “Abbey Road” fue el último album grabado por los Beatles como banda.

Pero con esta época de los Beatles nada es tan sencillo: la última canción grabada por la banda (sin John) es “I me mine” de George, perteneciente a “Let it be”.

La última canción en donde participaron los cuatro también son dos: “The End” y “I want you (She is so heavy)”, de Paul y John respectivamente.

La última canción grabada por los Beatles

Como varias “últimas cosas” de los Beatles, la última canción grabada por ellos necesita una explicación.

De hecho, pero no formalmente, John ya había dejado el grupo el 20 de Setiembre de 1969, asi que puede decirse que a partir de esa fecha la banda ya no existía.

Pero en realidad, como hecho comercial, los Beatles tenían negocios y proyectos pendientes.

Uno de ellos, sin ir mas lejos, era el lanzamiento de Let it be.

Hacía falta una canción para terminar el album, y la elegida fue I me mine de George. Esta canción era coherente con el proyecto, ya que una versión de la misma se escucha en la película Let it be, asi que, el 3 de enero 1970, George, Paul y Ringo se reunieron en Abbey Road para grabarla.

Phil Spector trabajó luego en ella para agregar su “arte”. Bajo su supervisión, a principios de abril, Ringo grabó nuevamente algunas partes de batería. Pero fue el único Beatle presente en aquella oportunidad y, unos días después (el 10) Paul hizo el anuncio formal de la disolución del conjunto.

Formalmente, y hasta la grabación de Free as a bird y Real love, I me mine fue la última canción grabada por un conjunto llamado The Beatles (que, insisto, no contaba ya con John Lennon como músico).

NOTA: Al día siguiente los tres trabajaron en otra canción, pero la base de la misma ya había sido grabada durante sucesivas sesiones casi un año antes: Let it be. Para los registros, entonces, la última canción grabada fue I me mine.

El último concierto en vivo de los Beatles

El día lunes 29 de agosto de 1966 los Beatles dieron su último concierto en un estadio. Ese día tocaron en el Candlestick Park de San Francisco ante aproximadamente 25000 personas (el estadio tenía capacidad para 42500) y el set de canciones duró solamente 33 minutos.

Si el público hubiera sabido que este sería su último concierto… se habrían vendido los miles de entradas restantes? Andá a saber… En realidad, todavía los americanos estaban enojados con John por sus dichos comparando la popularidad de los Beatles con la de Jesús, asi que tal vez la baja concurrencia se debiera también a eso.

El show comenzó a las 8 de la noche, y los teloneros fueron The Cyrkle y The Remains and the Ronettes (el nombre de este grupo viene de Ronnie Spector, la esposa de Phil).

A las 9.27 de la noche comenzó el set de los Beatles, que incluyó: “Rock And Roll Music”, “She’s A Woman”, “If I Needed Someone”, “Day Tripper”, “Baby’s In Black”, “I Feel Fine”, “Yesterday”, “I Wanna Be Your Man”, “Nowhere Man”, “Paperback Writer”, y “Long Tall Sally”.

El concierto fue grabado en casi su totalidad a pedido de Paul, quedando afuera solamente una canción ya que… se quedaron sin cinta…

La decisión de terminar con las giras ya había sido tomada. Todo el círculo íntimo de los Beatles sabía que este show era el último, y tal vez por eso John llevó consigo al escenario una cámara de fotos con las que retrató a los miembros de la banda.

Obviamente, hubo otro concierto en vivo, tres años y medio después, pero el de San Francisco se cuenta como el último por haber sido organizado en un estadio y con venta de entradas al público.