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Canciones en donde cantan esposas de los Beatles

“Phil Spector colocó coros femeninos en mis canciones sin mi autorización. Cómo pueden imaginarse canciones de los Beatles con voces femeninas?” – dijo una vez, indignado, Paul McCartney.

Evidentemente Paul no estaba bien de la memoria, porque hay muchos registros de mujeres participando en grabaciones de los Beatles.

Para comenzar, armemos la lista de las canciones en donde participan algunas de las esposas:

- All you need is love: entre tantas personas que participaron en la grabación estuvieron Jane Asher (no era esposa de Paul, pero casi, asi que es la única autorizada a estar en esta lista) y Patti Boyd-Harrison.
- Revolution number 9: contó con la contribución de Yoko en coros y efectos especiales.
- Yellow submarine: tiene, en coros, a Patty Boyd-Harrison.
- The continuing story of Bungalow Bill: tiene a Yoko cantando una línea, grabando coros, y a Maureen Cox-Starr en coros también.
- Let it be: en una de las últimas sesiones de grabación de la historia de los Beatles como grupo, Linda Eastman-McCartney grabó coros.

Hasta aca llego por el momento. No tengo registros de Cinthia Lennon en las canciones, pero tal vez alguno de Ustedes me sorprenda…

Canciones en donde se mencionan personas

Entre la copiosa producción de los Beatles se destacan canciones que mencionan nombres de personas que existieron (o existían en ese momento) en la realidad.

Propongo una lista (desde ya, incompleta y desordenada), que incluya a:

Dear Prudence: durante su estada con el Maharishi, los Beatles compartieron tiempo con la hermana de la actríz Mia Farrow, de nombre Prudence. La joven, de carácter tímido y reservado, no solía pasar tiempo con los otros famosos. John escribió esta hermosa canción, con un estilo de punteo aprendido de Donovan, preguntándole a Prudence “won´t you come out to play?”.

Dig it: esta canción, mayormente una zapada de estudio, menciona nombres de gente que existió, entre ellos:
Doris Day
Matt Busby
Rolling Stones

al final de esta canción, antes de Let it be, John nombra a Georgie Wood, un conocido actor y cantante de la época, de muy escasa estatura.

You know my name (look up my number): nombra a Dennis O´Bell. Esta persona, de apellido real O´Dell, era un ejecutivo de Apple, la empresa del grupo.

Glass onion: John, en plena nube de amor por Yoko (según sus propias palabras), homenajea a su amigo contándonos que “the walrus is Paul“.

The benefit for Mr. Kite: si hay que atenerse a la historia (contada tanto por John como por Paul, y referenciada por Hunter Davies en su biografía autorizada), la letra de esta canción fue extraída en casi su totalidad de un poster que John había comprado por la época de Sargent Pepper. De ser así, todos los personajes (Pablo Fankes, Mr. Kite, Henry the Horse, etc.) deberían haber sido reales.

For you blue: George, en pleno solo de slide guitar de John, nos cuenta que “Elmore James has nothing on this one”. El tal Elmore James era un conocido guitarrista especialista en el estilo slide, que es el que precisamente usa John.

The ballad of John and Yoko: obviamente en el título hay dos nombres, pero que no aparecen en la canción (que refiere a Yoko simplemente como “the wife”). Sin embargo se menciona a Peter Brown como quien los ayuda a casarse. Peter Brown fue uno de las personas del círculo muy íntimo de los Beatles, a posteriori autor de uno de los libros mas reveladores y duros sobre el cuarteto.

Al comienzo de “Two of Us” del disco Let it be, John menciona a un tal “Charles Hawtrey and the Deafaids“. Dos personas de ese nombre vivieron en Inglaterra (una de ellas contemporánea de los Beatles, y relativamente famosa), pero no queda claro si la referencia es acerca de él.

Doctor Robert: muy famoso fue el Doctor Robert Freymann, quien recetaba a sus pacientes con indisimuladas grandes cantidades de anfetaminas. Hay cierto consenso en identificar a este doctor con el del título, aunque mas tarde John dijo que el Doctor Robert era él mismo.

Taxman: quedan para la historia de los fanáticos de los Beatles unos tales “Mr. Wilson” y “Mr. Heath“. Harold Wilson era, a la época, el Primer Ministro de Gran Bretaña por el partido Laborista. Edward Heath lo sería mas tarde, por el partido Conservador. La canción es una agria e irónica referencia de George acerca de la voracidad de los recaudadores de impuestos, para la que contó con ayuda de John.

Martha my dear: esta linda canción fue escrita por Paul dedicada a Martha, su perra. Tal vez no crea Ud. que una perra pueda catalogarse como persona, pero si yo no lo hiciera, la mia seguro se ofenderá.

Julia: dedicada por John a su madre, Julia Stanley. Como contamos en un post anterior, “Ocean child” es la traducción de Yoko, asi que podemos decir que está nombrada.

Revolution: en ambas versiones de esta canción es nombrado el “Chairman Mao“, por Mao Tse Tung.

Polythene Pam : una fan de los Beatles, Pat Hodgett, tenía la extraña costumbre de comer polietileno. Era conocida por la gente del lugar como Polythene Pat. La canción no habla específicamente de ella, y es posible que John haya recordado mal su nombre. Démosla por nombrada entonces.

Si acepto en la lista a Polythene Pam,debería aceptar también a Hey Jude? Según Paul, esta canción fue dedicada a Julian, el hijo de John, con el título inicial de Hey Jules. Supongo que Julian (que muchos años compró el manuscrito original de la letra de la canción en una subasta), querría ver la canción en esta lista.

Her Majesty: calificará esta? No se la nombra por su nombre en sí, pero claramente el personaje de Su Majestad existía.

Roll over Beethoven: Bueno, esta no es de los Beatles, pero fue grabada por ellos. De alguna manera, creo que tiene que estar.

Lucy in the sky with diamonds: que se yo… John dijo que esta canción nació al ver un dibujo de su hijo Julian, en donde estaba representada su amiguita Lucy… Sin embargo Paul dio crédito, años después, a la famosa versión que vinculaba las iniciales del título de la canción, “LSD”, con la cada vez mas creciente adicción de John a las drogas. Elija Ud. a quien creerle, yo opto, ingenuamente, por John.

Y, también tirada de los pelos, ponemos a Let it be. Según Paul, la “Mother Mary” era su madre.

Me ayuda a completar la lista?

P.D.: para variar, con la ayuda de Juan Pablo, agrego dos personas:

- en Dig it (ya mencionada mas arriba) aparece el maestro B.B. King.
- en I´m the walrus tenemos al gran Edgar Allan Poe.

(en realidad, por ser estricto, en la misma canción se nombra a la Torre Eiffel, que, como todos saben, lleva el nombre del ingeniero Gustave Eiffel.

P.D. del 22/07/09: Juan Pablo aporta un dato mas:

- en Roll over Beethoven se menciona al famoso compositor ruso Pyotr Tchaikovsky.

y yo agrego que:

- en I´m so tired aparece, casi al final, Sir Walter Raleigh, quien viviera alrededor del siglo 17, y fuera un famoso poeta, soldado y aventurero inglés. Posiblemente su nombre aparece como un contra-ejemplo del espíritu de la canción.

NOTA (22/07/09): Geraldinho, minutos después de haber posteado la segunda post-data, agregó un comentario que quiero compartir:

Aporto un dato sobre la mención de Sir Walter Raleigh en I’m so Tired: seguramente tiene que ver con que Raleigh fue quien introdujo el tabaco en Inglaterra, ya que lo menciona después de decir: “Aunque estoy muy cansado, me voy a fumar otro cigarrillo“.

Me parece que tiene mucho mas sentido que mi apreciación sobre el contra-ejemplo.

NOTA (25/09/09): el amigo Maxwell Edison me indica que Bob Dylan es nombrado en Yer Blues. Linda adición, teniendo en cuenta que es un contemporáneo de los Beatles, con quien tuvieron mucha relación (se cuenta que Dylan fue el que los introdujo a la marihuana) y ciertamente una recurrente influencia en mas de una canción de John.
Como siempre, muchas gracias por el aporte!

Canciones en donde Paul McCartney no toca el bajo

Paul tiene una larga historia de haber tocado varios instrumentos diferentes a lo largo de la carrera de grabación de los Beatles.

Siendo mas hábil con la guitarra que John, inicialmente Paul tomó el rol de guitarra líder… que le duró poco tiempo: durante su primera presentación en público se puso tan nervioso que decidió dejar ese rol y dedicarse a la guitarra rítmica.

Paul tomó la posta del bajo eléctrico cuando Stu Sutcliffe, íntimo amigo de John, decidió enfocar su vida a otros menesteres artísticos para los que tenía mayor afinidad y capacidad.

A mi criterio, y fuera de todo fanatismo, Paul es un increíble bajista. Además tiene un particular estilo para la ejecución de guitarra que hoy es una marca registrada (ya hablaremos de esto mas adelante) y se defiende bastante con el piano.

Pero yendo al tema de hoy, la lista que comenzaremos a construir (si me ayuda) es la de las canciones en donde Paul McCartney no toca su instrumento distintivo: el bajo eléctrico.

Las canciones deben pertenecer a todo el periodo de grabaciones de los Beatles como conjunto, hasta junio de 1970.

Comienzo con:

Rocky Raccoon, George
Back in the USSR, John
Martha my dear, John
Birthday, George
Honey pie, George
Let it be, John
The long and winding road, John
She came in through the bathroom window, George
Carry that weight, George

En la canción Two of Us no hay bajo eléctrico, pero George toca su guitarra con el ajuste de tono totalmente hacia los graves posiblemente, anulando uno de los micrófonos para sacar un sonido mas grave todavía. Según se ve en la película Let it be, George toca su nueva Fender Telecaster solamente en las cuerdas graves dando un efecto final de bajo eléctrico.

Nota (23/04/09): en la revista Creem online , George Harrison cuenta que fue él quien tocó el bajo en Old Brown Shoe. Sumamos otra mas, entonces, y recomendamos leer el reportaje, que está muy bueno.

Nota (20/10/09): Claus agrega el dato que She said she said debería ser agregada a la lista, en función a que Paul declara en “Many years from now” que él no participó en la grabación. Efectivamente, el bajo en ese tema lo toca George, y es una de las pocas grabaciones de los Beatles en donde Paul no tiene ninguna intervención (ni siquiera coros). De paso, bien podrían darse una vuelta por el blog de Claus, que está muy bueno!

Nota (11/09/10): gracias a un comentario de Gisela, he corregido un error: Carry that weight tiene a George en el bajo, y no a John.

Canciones en donde George Harrison no es primera guitarra

Como vimos días atrás, la formación habitual de George-primera guitarra, John-guitarra rítmica, Paul-bajo y Ringo-batería empezó a ser cada vez mas elástica con el paso de los años.

Ahora me gustaría proponerle que hagamos la lista de aquellas canciones en donde otro Beatle (particularmente Paul y John) tocan los solos de guitarra en lugar de George.

Comenzaré yo con una lista de 7 temas (+1 infiltrado) y Ud. me irá ayudando con otros, sin urgencia ni apuros. Si sabe el motivo por el cual John o Paul tocan ese solo, bienvenido.

(la condición para colocar un tema en esta lista, y en las futuras, será:

- que el tema figure en una edición oficial (LP, EP, simple, CD)

- que la referencia sea chequeable a través de algún documento serio (libro, entrevista, etc)

- que el disco en cuestión haya sido publicado antes de mayo de 1970)

Comenzamos entonces, por orden de album publicado, con:

Slow Down (John)
You can´t do that (John y George)
Another girl (Paul)
Ticket to ride (Paul)
I feel fine (John y George)
Drive my Car (Paul)
Taxman (Paul)
Sargent Pepper(Paul)
Good morning, good morning (Paul)
Helter Skelter (John)
Fixing a hole (Paul)
Honey pie (John)
Yer Blues (John y George)
Birthday (John)
Get Back (John)
The ballad of John and Yoko (John)
For you blue (John)
The End (Paul, George y John)- En esta George toca, asi que formalmente este sería un infiltrado en este listado. Pero es una linda inclusión en la lista ya que en realidad hay tres solos, con Paul, George y John alternándose, cada uno con un estilo personal y fácilmente reconocible. Entonces, lo dejo porque cumple con la consigna de ser un tema en donde Paul y John tocan solos de guitarra.

En While my guitar gently weeps el que toca el solo es Eric Clapton. Es una canción que cumple a medias la consigna (el solo no lo toca George, pero tampoco lo hacen John y Paul).

(Another girl, Ticket to ride, I feel fine, You can´t do that, Slow down, Sargent Pepper y Fixing a hole han sido contribuciones de Juan Pablo a quien, como siempre, agradezco su participación).

Esposas de los Beatles (I) – Respuesta

Las esposas de los Beatles que son mencionadas en distintas grabaciones son:

Maureen Cox, esposa de Ringo. Al fin de la canción “Get Back“, del album Let it Be (de 1970), se escucha un grito de mujer, al cual Paul responde “Thanks Mo!”. Obviamente, “Mo” es el diminutivo de Maureen (que se pronuncia “Morín”) que usaban los Beatles para nombrarla.

Yoko Ono, esposa de John (aunque no lo era al momento que voy a referir). En la canción “Julia“, John dice “Ocean child” (niña del océano).

Yoko traducido al español, es precisamente “Niña del océano”.

John mismo dijo que la canción fue escrita tanto pensando en su madre Julia, como en Yoko Ono, quien sería su esposa aproximadamente un año mas tarde.

P.D.: No incluyo en esta lista “The ballad of John and Yoko”, porque Yoko no es nombrada en ningún momento.

Adivinanza (I) – Respuesta

Luego de ser “The Quarrymen” (nombre relacionado con el colegio de John), el grupo cambió su nombre, por poco tiempo, a “Johnny and the Moondogs”.

Una de las pocas colaboraciones de John Lennon para el disco Let it be fue una canción llamada “Dig a Pony“, en donde dice:

I pick a moondog
Well you can radiate everything you are

…..”

Algunos dicen que John hizo una especie de autohomenaje.

Pero el mismo John, en la película “Imagine”, dice que la letra de Dig a Pony es puramente “nonsense”.

O sea, palabras sin sentido en absoluto.

Quién sabe?

(como ya se está haciendo costumbre, esta adivinanza fue contestada, en tiempo record, por Juan Pablo!!!)

Adivinanza (I)

Antes de ser Los Beatles, el grupo tuvo distintos integrantes y nombres.

Tiempo después, ya famosos internacionalmente, una canción menciona una palabra que fue usada en uno de esos nombres previos de la banda.

La adivinanza, como ya puede imaginar, es:

– a qué nombre pre-Beatle me refiero?

– en qué canción se menciona la palabra que era parte del nombre?

– en qué album se encuentra?

Le aclaro que la palabra no es “silver”, que también fue parte del nombre del grupo y figura en varias canciones (Maxwell silver hammer, She came in through the bathroom window, etc).

Le doy tiempo hasta el jueves.

Ringo – Respuesta

Las canciones de los Beatles que tienen batería tocada por otros músicos son:

- Love me do: el baterista fue un tal Alan White (no el de Yes), que todavía está en actividad. Ringo no lograba tocar su parte a entera satisfacción de George Martin, asi que para la grabación fue reemplazado en la batería, pero tocó una pandereta. En realidad, los Beatles grabaron tres versiones de esta canción, con tres bateristas diferentes: la primera con Pete Best, la segunda con Ringo y la tercera con Alan White.
En alguna edición oficial posterior, se lanzó la versión tocada por Ringo.

- P.S. I love you: misma historia. Ringo no satisfacía a George Martin, asi que el mismo Alan White tomó la posta.

- Dear Prudence: durante la época en la que Ringo dejó el grupo (ver comentario anterior) los tres Beatles restantes siguieron trabajando. Esta canción de John Lennon tiene una batería grabada por Paul.

- Back in the USSR: misma historia. Otra canción del White Album grabada en ausencia de Ringo, con Paul en la batería.

- The ballad of John y Yoko: John urgió a Paul a grabar esta canción, sin esperar el retorno de George (de vacaciones) y Ringo (filmando “The magic christian”). Paul tocó, nuevamente, la batería.

Posdata: ayer el lector Juan Pablo hizo un lindo aporte: en la canción Martha my dear es Paul el que toca la batería. Como la canción fue grabada entre el 4 y 5 de Octubre de 1968, la fecha no coincide con la ida temporaria de Ringo del grupo. Paul debió haber tenido otro motivo para tocar él la batería. De hecho, además, tocó piano, bajo y primera guitarra…

Asi que, hasta ahora, la cuenta es canciones en donde Ringo no toca la batería es de seis, y no de cinco como propuse antes.

Posdata II: otra vez Juan Pablo con un aporte. Wild Honey Pie fue otra canción de Paul en la que él toca todos los instrumentos. Según Mark Lewisohn, no tocó estrictamente la batería, sino que hizo la percusión golpeando con su pulgar a un platillo de tono bajo. Mas que una canción, Wild Honey Pie es una pieza experimental 100% de Paul, que posiblemente sea, junto con Revolution#9, el punto mas bajo del Album Blanco.

La octava, que aporto yo, es Mother Nature Son. Paul colocó la batería en un corredor para alterar su timbre y no hizo participar a los otros Beatles (George estaba fuera del país ese día, pero John y Ringo habían estado en el estudio trabajando sobre Yer Blues).

Finalmente, una que apenas clasifica para esta lista, pero que vale la pena (y que le debo al Sr. Sardina: La cinta con la grabación de “Can´t buy me love” tenía un defecto que disminuía los agudos del hit-hat de la batería. No estando disponibles los Beatles para reparar el defecto, el ingeniero de sonido Norman Smith (mas tarde productor de Pink Floyd), regrabó solamente el hit-hat. Entonces, en esta canción, si bien Ringo toca, hay un segundo baterista de emergencia.

Gracias Juan Pablo y Sardina!! (habremos terminado la lista??).