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Canciones de los Beatles en donde no hay guitarras

Y mientras calentamos los motores para el retorno de los posts, se me ocurre mantenerlos entretenidos ayudándome a levantar una lista de canciones.

Dijo Paul, alguna vez, que algo que le gustaba de los Beatles era la cantidad de guitarras en sus canciones.

Hay por lo menos unas nueve (que son las que conté yo) en donde los registros no indican que se hayan utilizado guitarras.

Como ha sido habitual en otras listas, comienzo yo con dos y les dejo a Ustedes el resto.

Golden Slumbers: canción cuya letra dice Paul haber “tomado prestada” de una partitura en la casa de su padre. En este tema Paul toca el piano, George el bajo y Ringo la batería (según los registros conocidos).

She´s leaving home: no solamente no hay guitarras, sino que no hay registro de instrumentos clásicos de los Beatles. De hecho, ningún Beatle toca instrumento alguno. Solamente las voces de Paul (principal) y John (en el llamado “coro griego”, según Paul).

Listo por el momento. Les dejo, entonces, encontrar las otras siete, junto con cualquier comentario que quieran agregar sobre esas canciones en particular.

Como es habitual, agregaré sus aportes en el post, con los agradecimientos que corresponden !!

Nota I del 03/12/2010: Gustavo Solórzano Alfaro se ha tomado el trabajo de completar la lista. Sus aportes son:

Eleanor Rigby
For no One
Good Night
Blue Jay Way
The Inner Light
Within you without you
Revolution 9
Don´t pass me by

Como dato adicional, me parece interesante que un tercio de las canciones sin guitarras (Blue Jay Way, Within you without you y The inner light) son de George, cuyo rol de guitarrista líder siempre trató de hacer respetar dentro de la banda.

Gracias por jugar, Gustavo !!

Nota II del 03/12/2010: el amigo Gustavo ha tenido la amabilidad de indicar un error, tremendo error, de mi parte…

La canción Because tiene mas de un instrumento (yo indiqué solamente uno), y hay una guitarra que se escucha con una claridad mas que mayor.
Creo que mi confusión se debió a que, desde hace años, no escucho la versión de Because de Abbey Road, sino la que es a capella, que me gusta mas.
Aunque también es posible atribuir el error al hecho, ya indisimulable, de tener un plantío completo de tubérculos en cada canal auditivo.
Gracias Gustavo !! He corregido el error en este post, y dejo constacia de tu aporte !!

Los Beatles y los instrumentos no tradicionales: el ukelele

uke

Hace unos días me compré un ukelele y se me ocurrió pensar en qué canciones Beatle aparecía este instrumento. Además de uno de los temas de Anthology, “Free as a bird”, en donde al final George toca unos acordes, mi intención era encontrar una canción de la época 62-70… y creí encontrarla en “All together now”.

Consulté en Wikipedia (cosa que, ya expliqué en alguna oportunidad anterior, suelo no hacer) y allí encontré ratificado lo que me decía el oído: que en esa canción John Lennon toca este instrumento.

Pero… el amigo Gustavo tiene otra versión y ahí surgió la duda. Gustavo tiene un conocimiento enciclopédico, una bibliografía sólida,  y contraponer eso contra Wikipedia es como que la deja en desventaja.

El punto es que se me ocurrió consultar al WEB master de la que, a mi criterio, es la mejor página sobre las guitarras y bajos de los Beatles: Fab guitars of the Beatles (esta página figura entre mis links desde casi el comienzo del blog, y es la culpable de que yo casi no escriba sobre los instrumentos de la banda… porque no deja mucho nuevo para aportar).

El WEB master se llama John Crowley, y a él me dirigí.

Un par de días después llegó la respuesta, que les copio:

 ”Dear Octopus,

Thanks for your note and the kind words about my site. Regarding ukes, that photo of John playing one shows that it was a cheap plastic “Beatles” uke sold for a few bucks back in the ’60s.

The question of the banjo on “All Together Now” is an old one. John is credited with playing one, but I have never heard it on the recording. He may have played one during the session but it apparently didn’t make the
final mix. That’s just my theory.

However, starting with verse 2, mixed into the left channel with McCartney’s guitar, is what sounds to me like a ukulele. I’ve seen no account of who’s playing it (if that IS a uke), but I would bet it was McCartney, who worked up most of the track himself. If you can provide a source for John playing it, I would be most interested.

Thanks again, and all the best.

John F. Crowley

La foto a la que hace referencia John es una que está en su página, y que muestra a John tocando lo que parece ser un ukelele: John aclara que el instrumento era poco mas que un juguete.

Por lo demás, este pequeño juego e intercambio que establecimos sobre el tema, aparentemente es algo que la gente que estudia mas seriamente a los Beatles ha abordado antes que nosotros. Por lo que se ve, sin encontrar una respuesta concreta o definitiva.

Me interesa remarcar algo que dice John: que él escucha un ukelele a partir del segundo verso del tema. Si repasan los comentarios del post, verán que yo digo exactamente lo mismo, agregando que no escucho el banjo en ningún lado.

Y agrego otra cosa: es sabido que, a partir de Sargent Pepper, los registros de EMI en Abbey Road pierden algo de precisión. Ya a esa altura los Beatles tomaron control del proceso en el estudio, con un protagonismo insólito para cualquier otra banda hasta ese momento, y eso implicaba muchas veces que cierta desorganización reinara en algunos momentos.

Es bien posible que tengamos algunos datos incorrectos, o que nos falten unos cuantos.

Entonces… nada.

Personalmente, adhiero a lo que dice John Crowley porque es lo que me dice el oído (aunque, por supuesto, me es imposible ser terminante respecto al ejecutante). De ninguna manera esto implica desmerecer otras opiniones sino establecer mi posición en algo que, espero quede claro, es solamente un juego…

Adivinanza Beatle

En el post anterior hablábamos un poco del ukelele, instrumento del que George Harrison se hizo fanático, y con el que Paul lo homenajea cuando toca “Something” en algunos conciertos.

La pregunta de hoy tiene que ver con esta suerte de guitarrita de cuatro cuerdas.

Habrá algún tema de los Beatles en donde alguno de los cuatro toque el ukelele?

Yo encontré uno.

Hofner Senator 1958: una guitarra de John Lennon


Un comentario de Fer-stone los otros días me hizo buscar sobre subastas de instrumentos de los Beatles.

Resulta ser que hace pocas semanas se vendió una guitarra de John, que se muestra en la foto.

Este instrumento, número de serie 4697, es una guitarra Hofner Senator de 1958 que John compró en Liverpool alrededor del la época en la que viajaron a Hamburgo por primera vez, y que rara vez uso en vivo y nunca (que se sepa) en grabaciones.

En algún momento de 1963 John le regaló esta guitarra a Mal Evans, pero no consta en los artículos que leí si el instrumento fue vendido por los herederos del fiel roadie de los Beatles.

Las dos únicas evidencias que se presentaron para justificar que la guitarra era de John fueron una foto de él tocando un instrumento similar, y una carta de George dirigida a Lily Evans (viuda de Mal) testificando que la Hofner perteneció a su amigo.

Con solamente este soporte, la guitarra se vendió el 1ero de Julio pasado por 205.000 libras (unos 330.000 dólares)…

Beatles y Pink Floyd (IV)

Como ya he comentado en posts anteriores, los Beatles y Pink Floyd grabaron en los estudios de Abbey Road y llegaron, en 1967, a usar diferentes salas de grabación al mismo tiempo.

Hay muy pocas coincidencias entre las dos bandas, pero una en particular es fuerte y ha pasado desapercibida. Se la voy a contar en forma de pregunta, cuya respuesta daré el día de mañana.

Una canción de Pink Floyd es fácilmente identificable gracias a un sonido que se ha convertido, con el paso del tiempo, en una marca registrada de la banda.

Ese sonido fue producido con una máquina propiedad del estudio de Abbey Road.

La primer pregunta es fácil:

al sonido de qué máquina me refiero?

La segunda pregunta es un poco mas difícil:

en qué canción de los Beatles se usó exactamente la misma máguina?

Las varitas mágicas

Noten en la Rickenbacker las fichas de los potenciómetros. John se los hizo cambiar por otros, de un look mas moderno, como los que se ven en la foto que sigue:

George, Paul y John compraron cada uno una Epiphone Casino (como la que se ve a la derecha). John y George las modificaron, lijándolas para dejarles el color natural. Ese color, amarillo claro, es el que se ve en la guitarra mas conocida de John durante los últimos años de la banda (a la que le hizo otras modificaciones además del lijado).

Ya contaremos, en detalle, la historia de cada una de estas guitarras.