Archivo para la categoría ‘Discos de los Beatles’

Socorro!

Usted está manejando un día que nieva mucho, y de repente su auto se detiene.

Por suerte, a pocos metros fuera del camino se encuentra una delegación del sindicato de Mecánicos de Autos que Entiende el Lenguaje de los Banderilleros (SMAELB), que podrían ayudarlo a salir del percance.

Además Usted posee memoria fotográfica, y recuerda claramente la tapa del disco “Socorro!” de los Beatles (uno de sus mejores, definitivamente de mis favoritos). Recuerda, aunque no es un dato relevante con este frio, que la foto fue tomada por Robert Freeman, conocido fotógrafo que ya había trabajado con la banda para otras portadas.

Todavía mas: justo en este viaje Usted está acompañado por tres amigos.

Baja del auto, hace bajar a sus amigos (uno de ellos se demora para ponerse un sombrero tipo galera, muy simpático), y los hace formar en fila, de frente al contingente de SMAELB, que miran intrigados su curioso atuendo de pilotines color azul.

Da las instrucciones del caso, y los cuatro replican las poses de los Beatles inmortalizadas en la portada del disco mencionado.

La primer pregunta que se me ocurre es, obviamente:

- porqué demonios ha replicado la portada del disco?

La segunda pregunta está relacionada con la primera:

- porqué lo que hicieron Usted y sus amigos no ha servido para nada?

La tercera, ya que estamos…

- habría habido diferencia si Usted recordara la tapa de la edición americana en lugar de la inglesa?

Métale con la respuesta, que está empezando a refrescar y sus amigos comienzan a conversar entre ellos, mirándolo a Usted, acerca de las ventajas del canibalismo.

La tapa de Abbey Road… y el album Abbey Road

El sábado se cumplieron 40 años de la sesión de fotos para una de las tapas de albumes mas influyente de la historia. Tal como lo prometiera, aquí va alguna información adicional sobre la tapa, a la que agregué alguna sobre el disco en sí.

Contamos en un post anterior que los Beatles fantasearon brevemente con varios nombres para la que sería su última obra en estudio, y terminaron por inclinarse por bautizarlo como la calle en donde se encontraba (y todavía se encuentra) el estudio de grabación de EMI en donde gestaron un enorme porcentaje de su legado (en mi post dice que fue Ringo el de la idea, basándome en el libro de Geoff Emerick. Resulta que hace poco leí un reportaje a Ringo en donde dice el mérito es de Paul…).

Alrededor del mediodía del 8 de agosto de 1969, los cuatro Beatles y el fotógrafo Ian McMillan salieron a la calle para realizar la sesión.

La calle Abbey es muy transitada. Para poder contar con el tiempo y tranquilidad necesaria para las tomas, un policía colaboró cerrando la calle por unos 10 minutos.

McMillan se colocó con su cámara a cierta altura del piso, tomando un ángulo que difícilmente pueda reproducirse sin la ayuda del corte de vehículos. Si ven fotos de turistas cruzando la calle, casi ninguna logra el mismo ángulo y altura que la foto de tapa (por lo menos yo no he visto ninguna).

Se tomaron un total de 6 fotos del cruce, una de las cuales fue luego seleccionada por Paul para ser la de la portada.

Las fotos, a continuación:

En las dos primeras se ve a Paul en sandalias (era un lindo día de verano), en las restantes está descalzo. El Volkswagen de las fotos hoy se exhibe en un museo de esta automotríz.

McMillan tomó otras cuantas fotos, como un “backstage”, alguna de las cuales fueron estas:


Hoy el cruce luce algo distinto. Para muestra, vale comparar una foto de la sesión de McMillan con una tomada hace dos años:

(la que está cruzando la calle es Molly Jones, sufrida esposa de quien escribe estas líneas).

Una vista del frente del estudio:

Se puede entrar hasta la puerta de acceso al final de la escalerita que muestra la foto, en donde una recepcionista muy cordialemente le dirá que no, que no se puede entrar, que no hay visitas guiadas, que no insista, que contestan esas preguntas cien veces por día, que por favor retiresé, que vendrá de la Argentina todo lo que quiera pero que no hay excepciones, que no es necesario ponerse de rodillas y que queda muy feo que un muchacho grande como Usted se ponga a llorar y gimotear como una niña.

A la altura de la reja que se ve en la foto (no sobre la pared) es muy común que los visitantes inmaduros dejen mensajes escritos. Esta pared se pinta todos los años, ya que la cantidad de mensajes y graffitis es tremenda.

(los nombres que se muestran en la foto son los nicks ficticios de quien escribe y de su abnegada conyugue, claros exponentes de los inmaduros mencionados mas arriba).

Algunos datos y curiosidades sobre el album:

- la mayoría de los temas ya estaban compuestos desde mucho tiempo atrás. Algunos temas datan del viaje a la India en 1967 y muchos de ellos fueron ensayados durante las sesiones de “Let it be“.

- Paul se comunicó con George Martin para pedirle especialmente su trabajo en este disco. Los Beatles querían hacer un disco “como antes”, para marcar una diferencia respecto a las traumáticas sesiones de “Let it be“. George Martin aceptó, a condición de tener total autoridad durante las sesiones. Paul también convenció a Geoff Emerick, el ingeniero de sonido de Revolver, Sargent Pepper, Magical Mistery Tour y parte del Album Blanco, que había decidido no trabajar nunca mas con el grupo luego de no soportar las constantes peleas y mal ambiente de trabajo.

- Bases del tema I want you (she is so heavy) de John, se grabaron en Febrero de 1969. Formalmente la fecha de inicio del proyecto fue Julio 2 extendiéndose hasta mediados de agosto.

- Luego de meses de tener una consola de ocho canales, EMI finalmente autorizó su uso para este proyecto de los Beatles (fue uno de los últimos estudios ingleses en adoptar esa tecnología). Otro aspecto diferente en el sonido del disco es que los equipos valvulares fueron reemplazados por transistorizados.

- Los Beatles usaron, por primera vez, un sintetizador Moog. Era este un equipo comprado por George Harrison en los Estados Unidos en 1968 (y usado por él en un proyecto solista) que requería de todo un trabajo para ser programado.
George tocó el Moog en Oh Darling, Octopus´s garden, Here comes the sun y Because.
John lo hizo en I want you (she is so heavy) y Paul en Maxwell Silver Hammer.

- John no tocó en todas las canciones, en parte por no tener ganas o por no haber estado físicamente presente (se perdió las primeras semanas de grabación por haber tenido un serio accidente automovilístico). Por esta segunda causa, no figura en Here comes the sun.
Alguna de sus participaciones (piano en Something) fueron eliminadas en su casi totalidad en las mezclas. En Maxwell silver hammer directamente se negó a tocar ya que no le gustaba la canción.
Tampoco toca en “Golden Slumbers“.
En “Carry that weight” solamente hace coros, que se sobregrabaron a lo que ya habían hecho los otros tres días antes.

- Como resultado del accidente automovilístico, Yoko tuvo que guardar reposo en cama. John, cero dispuesto a separarse de ella, arregló que una cama comprada en Harrod´s se instalara en pleno estudio de grabación. Pidió también que le acercaran un micrófono conectado directamente al centro de control, en caso de que Yoko tuviera alguna recomendación que hacer. Esto no hizo mas que sumar negativamente a la ya difícil incomodidad por la sempiterna presencia de la japonesa invadiendo el espacio del grupo.

- El clima de las sesiones fue bueno en general, mucho mejor que durante el Album Blanco o Let it be. Los presentes recuerdan muy buenos momentos entre los cuatro durante las grabaciones de Octopus´s garden, Sun King, Because y The End.

- Los momentos mas álgidos no fueron por cuestiones musicales sino de negocios. Las discusiones sobre quién llevaría los negocios de los Beatles llegaron a su climax durante esta época, enfrentando agriamente a Paul con los otros tres. Al final de una fuerte discusión, Paul visitó a Steve Miller en otro estudio de EMI pidiéndole tocar en un tema para descargar los nervios.
Paul hizo batería, bajo y coros en el tema “My dark hour“.

- Billy Preston, colaborador en varios tracks de Let it Be, tocó órgano en “Something”.

- “Her Majesty” estaba pensado para quedar mas o menos en la mitad del lado B, pero Paul decidió sacarlo del disco. Siguiendo una directiva de EMI de no descartar nada, un asistente cortó el tramo de cinta con la canción, pero para no perderla, la pegó al final de la cola dejando unos cuantos segundos al final de “The end“.
Al momento de grabar el acetato, olvidaron sacar a Her Majesty… y a Paul le encantó como quedó de esa manera.
El acorde que se escucha al comienzo de esta canción es, en realidad, el final de “Mean Mr. Mustard“.
Tal vez para compensar esta “nota” adicional, Paul decidió truncar la nota final de la canción, que termina abruptamente como se escucha hoy.

- El “medley” del lado B es una sucesión de partes de canciones que ya tenían de hace tiempo. John insistió en que “Mean Mr. Mustard“, “She came in through the bathroom window” y “Polythene Pam” fueran grabadas como una unidad.

- En los videos de Anthology, Paul, George y Ringo dicen que sabían que Abbey Road sería su última obra conjunta. La historia dice algo diferente, ya que ni siquiera con el anuncio de la partida de John realmente creyeron que los Beatles habían finalizado.
De hecho, hasta esa reunión en donde John pidió el divorcio, Paul insistía con que programaran una gira pequeña para tocar en lugares con muy poco público para recuperar su esencia.

Pufff…. hasta aca llegamos…. no sin antes sugerirles que se sientan en libertad para hacer llegar sus comentarios, sugerencias, correcciones, etcs, que serán, como siempre, bienvenidos !!

Y paral los que quieran hacer una visita virtual al famoso cruce, tomen nota de la web cam permanente que apunta a ese lugar (gracias Geraldinho!):

http://www.abbeyroad.co.uk/visit/

La canción del día: Till there was you

Buen día. Un día como hoy, hace 46 años (por Dios!!), los Beatles se encontraban grabando su LP “With the Beatles”.

Uno de los temas de este disco es “Till there was you”, cuyo videíto (tomado de una actuación en vivo) posteo aquí.

Esta canción no fue escrita por los Beatles, sino que pertenece a una comedia musical, The Music Man. La versión de la banda (de sus mejores interpretaciones y, definitivamente, una de mis favoritas) fue tocada regularmente en distintos shows y presentaciones en vivo.

El videíto lo encontré ya traducido. Hay un pequeño error: un verso que habla de fragancias culmina con dice “… of dawn and dew”. La palabra “dew” (rocío) se pronuncia “diu”, y suena muy similar al pronombre de segunda persona del singular “you”.

Por eso, el traductor coloca “… y tú” en esa parte, cuando en realidad debería decir “… y rocío”.

Otra cosa: Paul presenta la canción diciendo que el tema fue grabado por su grupo americano preferido, Sophie Tucker. Esto despierta risas en la audiencia y sonrisas en George y John. Ocurre que Sophie Tucker no era un grupo, sino una cantante solista americana…

Para ir finalizando, y con la siempre expectativa de que este hermoso tema aporte a un buen comienzo de su semana, por favor note la calidad del solo de guitarra de George.

Comparado con el del disco, este me parece que está tocado con mas gusto, no?

Títulos alternativos de los discos de los Beatles

La semana pasada comenté algo sobre los nombres provisorios de los discos de los Beatles. El referido post hablaba sobre “Everest”, el título de trabajo del que luego fue “Abbey Road”.

Decía en el post que esto de los títulos provisorios era común en sus trabajos.

Entonces, le pregunto:

- qué album tuvo como título provisorio “Casa de muñecas”?
- cuál “Ocho brazos para abrazarte”?
- cuál “Regresa” (Get back)?

Conoce otro título provisorio para engrosar esta lista?

Nota del 01/09/2009:

- Rubber Soul tuvo como título tentativo “The Magic Circle”

- Revolver pudo haberse llamado “Abracadabra”

Everest o Abbey Road?

El proceso de grabación de “Abbey Road” fue muy interesante desde la dinámica del grupo y la complejidad de la disolución que se venía a pasos agigantados. Hay unas cuantas historias que iremos contando con el paso del tiempo respecto a situaciones que se dieron durante ese periodo de mediados de 1969.

En esta oportunidad, el motivo del post tiene que ver con la elección del nombre del album.

Resulta que era habitual para los Beatles trabajar varios nombres alternativos para sus albumes, hasta dar con uno final que conformara a todos.

Para el caso de su último album de estudio como grupo, se fantaseó durante un tiempo con varias alternativas, una de las cuales tenía el mayor consenso entre todos los interesados.

La marca de cigarrillos que por aquel tiempo fumaba Geoff Emerick se llamaba “Everest” y, por algún motivo, ese título les parecía atractivo.

El problema fue que no pudieron ponerse de acuerdo con el arte de tapa.

A alguno (creo que a Paul) se le ocurrió que podrían viajar hasta la montaña, y sacarse unas cuantas fotos allí.

Curiosamente esta idea no fue rechazada de inmediato, a pesar que el grupo ya estaba cerca de su fin y las voluntades de alejaban cada vez mas del trabajar en proyectos comúnes.

Le dieron vueltas a la idea por algún tiempo, pero sin llegar a estar totalmente convencidos: después de todo, era dar media vuelta al mundo para sacarse unas cuantas fotos que justificaran el nombre del album.

En cierto momento fue Ringo el que tiró la idea final:

- “Al diablo… porqué en vez de ir tan lejos, no salimos a la puerta y nos sacamos la foto allí. Podemos llamar al album “Abbey Road“, que nos queda mucho mas cerca”.

Como tantos otros de sus aportes, este fue tomado en consideración inmediatamente, y aprobado por los cuatro.

Pasaron, entonces, de considerar el nombre de un lugar al otro lado del mundo, por otro que estaba a escasos metros.

Y, de esa manera, es posible que el estudio de EMI localizado en el número 3 de la calle Abbey, en St. John´s Wood, haya pasado de ser un importante centro de grabación (no de los mejores o mas avanzados de la época) a convertirse en una leyenda.

Discografía de los Beatles en Argentina – Curiosidades (II)

Los discos de los Beatles en la Argentina fueron publicados por el sello Odeon.

Como es lógico y habitual, cada disco traía impreso en algún lado del sobre, la lista de las canciones y algunas veces algunos comentarios y/o información adicional.

En el caso local, por lo menos en las ediciones mas tempranas, los nombres estaban traducidos al español.

Luego de publicar un post sobre los primeros lanzamientos discográficos de los Beatles en la Argentina, alguno de los amigos enviaron comentarios respecto a esto de las traducciones.

Rápidamente surgieron recuerdos de cosas simpáticas, posiblemente (y con todo respeto) debido a cierto provincianismo que imperaba en nuestras tierras mas de cuarenta años atrás.

Por ejemplo, en nuestro medio tuvimos ejemplos como:

Por favor, yo: En lugar de traducir “Please, please me” como “Compláceme”, el traductor fue a lo literal de la palabra “please”. Obviamente, el título en español carecía de total sentido.

Significa Mr. Mustard: la palabra “Mean” está usada en esta canción como “desagradable”, pero en este caso tomaron el verbo “Significar”.

Frutillas: esta está mas cerca del original “Strawberry Fields Forever“, pero tampoco es totalmente fiel al espíritu del título.

Guitarra vas a llorar: Criolla adaptación del título “While my guitar gently weeps“, que siempre me sonó mas a título de zamba de los Chalchaleros que a una canción de los Beatles.

Toma revancha: asi se conoció aquí a “Get back“. Debería haber sido “Regresa” o “Vuelve” (gracias Fer-stone!).

Vacación de un día: mmmm… está cerca, pero no la pega. “Day tripper” es otra cosa, y ciertamente que el significado que tiene en la canción no se acerca al del título en argentino.

Míralo: mas que una mala traducción, esta fue un error de imprenta. Originalmente el traductor quiso poner “Mirlo” refiriéndose a “Blackbird“, pero evidentemente alguien apretó una “a” no debida. Esto se corrigió después, pero varias ediciones contaron con este error.

Me contaron que hay un libro de autores argentinos que habla exclusivamente de la discografía local. Todavía no he tenido el gusto de consultar ese libro, y cuando lo haga con gusto lo usaré (citándolo como corresponde) como referencia.

Este artículo ha sido escrito, es su totalidad, con información propia y aportes de los comentaristas, quienes en sus comentarios, agregan:

Niñito: que tiene una “pequeña diferencia” con el original “Niñita”, traducción correcta de “Little child” (gracias Juan Pablo!).

Para finalizar, y como agradecimiento por haber llegado hasta aquí, permítanme obsequiarles una de las mejores canciones de los Beatles (definitivamente una de mis preferidas): la fantástica Por favor, yo.

Adivinanza (II) – Respuesta

La tapa del disco “Revolver” fue diseñada por un tal Klaus Voorman, viejo amigo de los Beatles desde su época de Hamburgo, y posterior colaborador de John en sus proyectos solistas.

Klaus tocó en una banda británica llamada Manfred Mann, con la que alcanzó cierta notoriedad, especialmente en Europa.

Pero no es el musical su único talento: es muy bueno dibujando y un gran diseñador gráfico, por eso fue llamado por los Beatles para el mencionado diseño de la tapa de “Revolver” y por tantas otras bandas para otros trabajos.

Qué tiene que ver esto con la pregunta de la adivinanza?

En la tapa de Revolver, bien sobre la derecha, entre el pelo de George y la barbilla de John, aparece una fotito minúscula.

Que no es otra que la de Klaus, quien dejó de esa forma su “firma d’autore”.

La otra persona que aparece en una tapa de los Beatles es un tal Paul Cole, un señor de origen estadounidense que por casualidad estaba parado a unos cuantos metros del conjunto en momentos en que este era fotografiado mientras cruzaba una calle llamada Abbey Road.

Su figura puede apreciarse sobre la vereda de la mano derecha, parado junto a un taxi.

Adivinanza (II)

Esta es fácil, asi que les voy a dar 5 minutos para responderla.

Dejando de lado “Sargent Pepper”…

- En qué tapa de discos de los Beatles aparece alguien que no es de la banda?

- Nombres. Quiero nombres.

- Y, por lo menos en un caso, algo de la historia de esa persona.

La idea es centrarse en los discos oficiales de la etapa 1962-1970, sin incluir recopilaciones. No estoy familiarizado con las ediciones de singles, asi que estoy pensando en long-plays.

Y no se incluyen caricaturas ni dibujos. Los personajes que les propongo encontrar son personas físicas.

Las cosas que hay que hacer para no laburar…

Discografía de los Beatles en Argentina – Curiosidades (I)

La discografía de los Beatles varía muchas veces de un país a otro.

Desde detalles como la portada o el nombre de los discos pueden encontrarse de manera diferente en distintas geografías.

La discografía oficial de los Beatles en la Argentina tiene algunas particularidades que merecen ser comentadas, alguna de ellas (cuando no) bastante únicas.

La primera de esta lista es un ejemplo de esta calidad exclusiva.

Creativos como somos (aunque la creatividad atente contra el respeto al consumidor), nos dimos un lujo bastante único en el mundo.

En la Argentina, hasta 1964, los simples de los Beatles no eran de ellos.

A algún genio local se le ocurrió cambiar el nombre al grupo.

Hasta esa fecha, en la Argentina proliferaron los fanáticos de “Los Grillos” (The Crickets), formados por unos tales John, Paul, George y Ringo.