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La canción del día: All you need is love

Si señor, ahora siento con que aporté un granito de arena para que su semana comience un poco mejor !!

All you need is love es una de las mejores canciones de los Beatles (definitivamente una de mis favoritas) y tiene una serie de particularidades… que se entienden mejor cuando se sabe que este videíto fue parte de la primera transmisión via satélite de un programa de televisión (el 25 de junio de 1967), y que fue vista por un auditorio estimado de 400 millones de personas.

Creo que la historia (dedicada a Ine, y un poco menos a su novio hasta que acepte que los Beatles son los mas grandes de la era del rock) se aprecia mejor si se comprende primero la motivación de quien fue su responsable directo.

Que fue Brian Epstein.

Poco menos de un año antes de este video los Beatles decidieron terminar con las giras y dedicarse a otros proyectos, lo cual conflictuó al emocionalmente frágil Brian: era difícil para él encontrar su rol en otras actividades que no fueran organizar presentaciones, viajes y shows para la banda.

Además, para empeorar la cosa, su vínculo contractual con los Beatles estaba a punto de finalizar en setiembre de 1967, y Brian tenía ciertos temores (posiblemente fundados) de que no fuera renovado. De hecho era casi seguro que su porcentaje (muy alto) del 25% de los ingresos de la banda fuera a ser reducido al mas clásico 10% con el que se manejaban otros empresarios.

Sumaba a su incertidumbre que el desastroso trato que hizo para la comercialización de merchandising de los Beatles en los Estados Unidos, a través de una empresa llamada Seltaeb (”Beatles” al revés) estaba a punto de llegar al conocimiento del cuarteto. Las cifras perdidas por culpa de la escasa capacidad empresaria de Brian eran sencillamente astronómicas…

Y, para terminar con los problemas, eran cada vez mas las bandas que obtenían adelantos ventajosos en las negociaciones con las disqueras. Los Beatles sacaban valores negociados cuando no eran nadie, asi que, aunque hacían fortunas con sus discos, esto era debido al altísimo volúmen de ventas y no por tener un trato mas justo con EMI.

Qué hacer con “los chicos” (como él los llamaba), ahora que Brian parecía menos necesario que nunca?

Qué ofrecerles que sea único y especial y que lo revalorizara como su manager?

Qué tipo de evento estaría a la altura de lo que él siempre quiso para ellos (lo mejor de lo mejor) y, de paso, cumpliría con su objetivo de que los Beatles fueran vistos por millones de personas sin necesidad de recurrir a las giras?

Brian consiguió que el programa Our World de la BBC le propusiera a los Beatles participar representando a Inglaterra junto a otras figuras de renombre internacional. La banda tocaría solamente un tema, dentro de un programa de televisión que duraría mas de dos horas y que sería transmitido en simultáneo via satélite a mas de 30 países en el mundo.

(aprovecho para preguntarle… qué otras figuras participaron del programa? Casi nadie lo sabe. Posiblemente la historia recuerda solamente a los Beatles, y eso hable de su poder mediático.)

Contento con el OK de la BBC, Brian corrió hasta los estudios de EMI para comunicar la noticia al grupo. La respuesta que recibió no fue la que esperaba.

Total indiferencia y gestos de fastidio.

Brian les preguntó cómo podían no emocionarse ante esta oportunidad.

“Esto es lo que obtienes cuando nos comprometes a algo sin consultarnos previamente”, dijo John secamente.

Dedicaron 10 segundos a discutir el tema (sin Ringo, que se había retirado para continuar su partida de cartas con Neil y Mal), y John dijo que se encargaría de escribir algo para la ocasión.

La historia sigue varios días después, cuando durante la grabación de otro tema, Paul preguntó a John cómo andaba su tema. John a su vez preguntó cuando era la fecha, y Neil Aspinall contestó que en apenas dos semanas.

“Supongo que tendré que ocuparme de la cosa”, dijo entonces John.

Con el apuro de tener la fecha casi encima, John se tomó la situación en serio, y al poco tiempo presentó a los otros tres el bosquejo del tema que pensó podía ser bueno para la ocasión.

Rápidamente se acordaron una serie de temas técnicos y operativos.

Primero, la presentación no sería totalmente en vivo, ya que nadie quería correr riesgos de cometer una equivocación delante de una audiencia que se esperaba por millones.

Segundo, el tema requería de un arreglo orquestal. George Martin se comprometió a escribirlo, pero no quiso dirigirlo en vivo. Trasladó la responsabilidad a un director.

Tercero… John se encaprichó en querer cantar en vivo.

Cuarto… Paul quiso tocar el bajo en vivo.

Quinto… John y Paul convencieron a George de hacer el solo de guitarra en vivo. Fue un poco sorpresivo que George accediera, porque en general el trabajo de sacar sus solos (y grabarlos bien) era algo que en esa época todavía le costaba bastante.

Sexto… no queda bien claro si Ringo tocó o no la batería en vivo. El libro de Geoff Emerick dice que no, ya que habrían riesgos de arruinar la mezcla en vivo, asi que la base de batería fue previamente grabada, pero muchas otras fuentes dicen que no fue asi. De todas maneras, algo acordado ese día fue que Ringo grabaría su parte previamente.

Séptimo… los coros de Paul y George también serían grabados (según Emerick).

Los Beatles grabaron varias tomas de la base de la canción, dejando como buena la toma 10.

El 25 de junio de 1967, finalmente, llegó el día. Los Beatles dedicaron parte de la mañana a ensayar y a participar de la puesta a punto del setup de las cámaras.

Para terror de George Martin, John decidió que no gustaba del arreglo orquestal preparado para el tema. George trató de disuadirlo, pero John no transó. En un tiempo record, George reescribió la parte orquestal, y se la pasó a los músicos que tardaron menos en aprenderla y tenerla lista para la transmisión.

Para no ser menos, Paul agregó su granito de arena a la tensión ambiente. Pidió que le prepararan un micrófono abierto (recuerden que su coro ya estaba grabado) por si se le ocurría cantar algo durante el tema y para la parte “festiva” del final.

Pocas horas mas tarde un nutrido séquito de amigos (Mick Jagger, Keith Richards, Eric Clapton, Marianne Faithfull, Graham Nash, Keith Moon), parientes y casi-parientes (Patty Boyd, Jane Asher, Mike McCartney), y los sempiternos Neil y Mal, técnicos y asistentes de grabación se les unieron en el estudio.

Antes de comenzar la transmisión, los Beatles enfrentaron una sesión de fotos y preguntas de la prensa. Para disgusto de la banda, las preguntas parecían mas enfocadas en las declaraciones recientes de Paul respecto a sus pruebas con el LSD antes que en el evento que se avecinaba.

Finalmente, todos ocuparon sus lugares. Aunque querían disimularlo, el cuarteto estaba particularmente nervioso.

John murmuraba, sin parar de mascar chicle, “espero no olvidar la maldita letra” (no iba a tener un ayudamemoria pegado al micrófono para no interferir con las cámaras).

Paul parecía tranquilo, aunque mostraba una sonrisa extrañamente gélida e inmutable en su rostro.

En la cabina de control estaba todo casi listo… con mucha mas tensión. Con la tecnología de la época, era todo un desafío coordinar el disparo de la cinta con el backing track, mantener el adecuado balance de todos los micrófonos, y el vivo de la banda (y amigos) que se mezclaría al instante para ser enviado al camión de exteriores de la BBC estacionado en la puerta del estudio.

La señal de “listos” llegó… 40 segundos antes de lo pactado. La cámara de la cabina de control no llegó a registrar como George Martin y Geoff Emerick ocultaron bajo la mesa de la consola la botella de scotch que usaban para bajar un poco la tensión (ellos dos solamente. El técnico a cargo de las cintas no tomó alcohol para no disminuir su capacidad de concentración ni reflejos).

George Martin, de impecable traje blanco asumió una autoridad perdida tiempo atrás, y con una largamente estudiada y ensayada naturalidad, dio el aviso al contingente del estudio para prepararse a tocar.

La sección orquestal comenzó los acordes de la Marsellesa, inolvidables a esta altura, y los Beatles comenzaron, una vez mas, a escribir la historia…

Algunas curiosidades de la canción y del videíto:

- John mastica notoriamente un chicle. Como dije antes, lo usaba fundamentalmente para controlar los nervios, pero olvidó escupirlo antes de que la transmisión comenzara. A pesar de ello, su performance fue “casi” impecable (un par de líneas de la canción tuvieron que regrabarse para el simple que se publicaría pocos días después).

- Paul usó su micrófono abierto. Se escuchan claramente su “all together” y “everybody” durante la canción y al final de la misma.

- En otro post conversamos acerca de quién es el que canta “She loves you yeah yeah yeah” al final. No hay una definición concreta de quién lo hace, porque la voz que se escucha es casi seguro la de Paul, y se ve a John (en la segunda o tercera repetición) cantando eso en el video. Mi opinión, como expuse en los comentarios del post, es que son ambos los que cantan esas líneas autorreferenciales: muy probablemente Paul lo hizo en el backing track (y se olvido de sincronizar durante el vivo), John se prendió en la segunda repetición (que es lo que se ve en el video, con el agregado de una rápida mirada pícara y risueña de John a Paul como diciendo “te olvidaste”), y luego los dos la cantaron juntos.

- George tocó su solo bastante bien… pero se equivoca hacia el final, justo cuando la orquesta hace un crescendo que casi oculta el pifie. Escuche una copia de buena calidad de la canción y preste atención al detalle.

- La cámara se detiene unos segundos en Mick Jagger. Afortunadamente para la transmisión, no se aprecia que el Stone estaba fumando marihuana solamente segundos antes. Cabe aclarar que, casualmente, Mick fue víctima de un procedimiento policial por drogas al día siguiente (o tal vez al otro, no recuerdo bien)!!

- Pocos días después del programa, se editó el simple con el objetivo de aprovechar la oportunidad e incrementar las ventas potenciales. El simple se publicó el 7 de julio de 1967 en Inglaterra.

- Brian quedó encantado con la aventura. Tuvo, finalmente, cierto reconocimiento por parte de Paul y John, y felicitaciones por parte de todos los que supieron que él había promovido el acontecimiento.

Fue el último disco de los Beatles para Brian Epstein. En un episodio que se quiso mostrar como confuso, falleció pocas semanas después como resultado de una sobredosis accidental el 27 de agosto de 1967.

Listo!!! Terminamos!!! Les pido disculpas por la desprolijidad de este texto, por su falta de calidad expositiva y problemas de redacción. Lo que iba a ser un post cortito se fue convirtiendo en una pequeña historia que tuve que terminar de apuro (estoy a punto de embarcar un vuelo por un viaje de laburo).

Para finalizar, hay mas información en el libro de Geoff Emerick que he citado varias veces a lo largo de este artículo.. y en tantos otros !!

All you need is love – pregunta

Desde tiempos inmemoriales el hombre ha sido acuciado por grandes dudas existenciales, alguna de las cuales nunca tendrán respuestas claras.

Hay un Dios?

Cuál es el sentido de la vida?

Cómo comenzó el Universo?

Quien canta “She loves you yeah yeah yeah” al final de All you need is love?

No voy a molestarle con las primeras tres preguntas, ya que son muy simples y casi intrascendentes.

La que me atormenta es la cuarta, que le traslado.

(si se guía por la voz parece que es uno, pero viendo el video parece que es otro).

Me ayuda?