Los Beatles ganadores de la encuesta del Mersey Beat

Alan Livingston fue presidente de Capitol en 1963 y tuvo a su cargo el re-lanzamiento de los Beatles en los Estados Unidos luego de un fallido intento inicial.

Livingston dijo una vez que la carrera de los Beatles tuvo varios “golpes de suerte”, pero que, aun sin todos ellos, su éxito incomparable se hubiera dado por igual.

En otras palabras: las casualidades ocurrieron y pudieron influir en mas o en menos, pero el fenómeno estaba en marcha.

La historia de hoy involucra una de estas casualidades, relacionada con la tinta verde de una lapicera.

El “Mersey Beat” fue un periódico local de Liverpool dedicado principalmente a la información sobre las bandas jóvenes del lugar. Fundado por un compañero de colegio de John y Stu a principios de los 60, el periódico creció de manera importante en poco tiempo, revelando la avidez de un público local por información sobre los grupos que escuchaban cotidianamente en locales o auditorios mas o menos conocidos.

Obviamente que la cercanía entre Bill Harry (fundador del Mersey Beat) con John Lennon y Stu Sutcliffe hizo que periódico tuviera acceso a información de primera mano sobre los Beatles. Es mas: en la época el periódico tenía ciertas críticas por parecerle a algunos que era tendencioso a favor de los Beatles.

Muy poco tiempo tardó el Mersey Beat en convertirse en un referente para los jóvenes de Liverpool. Aparecer en sus páginas podía ser la diferencia entre ser alguien o nadie, dada la enorme influencia que el medio ejercía sobre la juventud local. Además, el número de grupos de Liverpool oscilaba en los 300 (!), asi que era bueno para los chicos tener una cierta guía de cuáles eran mas interesantes de escuchar que otros.

Como referente de la música local, el Mersey Beat decidió hacer una encuesta entre sus lectores, para encontrar a la mejor banda de Liverpool. Obviamente que para la escena local esta encuesta era de lo mas importante, y podía significar un apoyo para proyectos mas importantes en cuanto a envergadura como ser… un contrato de grabación.

Precisamente los Beatles habían tenido una audición en Decca el día 1ero de enero y consideraban que ser favorecidos en la encuesta les aseguraría firmar con la tradicional empresa disquera inglesa.

El día del recuento llegó, y la ceremonia fue todo lo formal que las cirscunstancias requerían. Uno a uno fueron contándose los miles de votos hasta dar un resultado final.

El ganador, por pocos votos, fue Rory Storm and the Hurricanes (grupo en donde tocaba Ringo Starr)!!

Pero… una persona del staff del periódico se dio cuenta de tres cosas importantes en por lo menos unos cuarenta votos:

- venían de la misma zona de Liverpool.
- la caligrafía era muy parecida (o la misma) en todos ellos
- mas importante: la tinta utilizada era de color verde

Inmediatamente se anularon los votos duplicados, de los que se sospechó que el mismo Rory había completado y enviado. Esto cambió el orden relativo de los ganadores, quedando de esta manera:

1er puesto) The Beatles
2do puesto) Gerry and the Pacemakers
3er puesto) The Remo four
4to puesto) Rory Storm and the Hurricanes

El 4 de enero de 1962 se publicó el número cuya tapa ilustra este post.

Si bien el contrato con Decca no se logró (un tal Dick Rowe llamó a Brian Epstein unos días después de publicada la encuesta para decirle que no iban a seguir adelante, ya que “los grupos con guitarras ya estaban fuera de onda”) el prestigio local que alcanzaron con ser los primeros ayudó a consolidarlos en su tierra local y a darles el impulso final que necesitaban para saltar a la fama.

Si tan solo Rory Storm hubiera usado una lapicera con tinta de otro color, tal vez la falsificación de votos no hubiera sido tan evidente… y el espaldarazo de popularidad lo hubieran recibido ellos… quien sabe?

De todas maneras, los Beatles demostraron ser mas inteligentes: entre ellos, familias y amigos falsificaron al menos tantos votos como Rory, pero tomaron la precaución de hacerlo de modo que nadie se diera cuenta.

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