Destacado del día

Querida Ale-sweet:

Hablaba de Mafalda en mi post anterior, y no se porqué, luego de visitar el tuyo, se me ocurre que debés usar zapatitos con botón, medias medio caídas, y moño en un pelo que te enmarca toda la cara.

Te decía, medio en broma, que tus comentarios suelen ponerme colorado. Ahora puedo contarte, en serio, que tu propuesta para aparecer como destacado, me puso colorado de veras !!

En otro comentario sugiero que la calidad de estos espacios debería juzgarse, tal vez, por la de la gente que lo visita y participa.

Es obvio, entonces, que cualquier destaque sobre este espacio, es mérito totalmente compartido con todos aquellos que, cotidianamente, lo visitan y participan enriqueciéndolo.

De todas maneras, y en nombre de todos los compañeros de este espacio, GRACIAS por tu recomendación !!

Cariños,

Octopus.

Mafalda y los Beatles

Qué hace Mafalda en este blog? Uno de los motivos es ni mas ni menos que la inmortal creación de Quino era (es, en realidad) un fanática de la banda. Esto se ve en cantidad de “cuadritos”, alguno de los cuales tiene, por ejemplo, a “Yellow submarine” como banda de sonido.

Supongo que Quino quiso mostrar a su criatura como muy conectada con la realidad del momento, y hasta recibiendo oposición de alguno de sus amigos (Manolito) respecto a su gusto por una banda de “melenudos”. La banda permitió ese desarrollo.

Los Beatles son, dentro de la historieta, el símbolo de cómo una niñita de pocos años iría construyendo una personalidad propia y desafiante, base de una mirada personal y cuestionadora hacia el mundo de los adultos.

Mafalda y su particular percepción, fue, y sigue siendo, vigente en nuestro país sin que haya necesidad de cambiar siquiera una coma a sus pensamientos.

Ayer se presentó formalmente la estatua de Mafalda en San Telmo (Chile y Defensa), el barrio donde Quino vivía y en el cual se inspiró para desarrollar el ámbito de la historieta, y creo que se ha hecho justicia para con la que tal vez sea su creación mas trascendente dentro de una carrera que es imposible de calificar para alguien con mis limitaciones.

Qué hace Mafalda en este blog? La segunda razón es que parte de mi infancia transcurrió con los últimos años de la publicación de sus tiras en la “7 días”, asi que ciertamente la tengo dentro de mis mas queridos recuerdos.

Fue mi viejo el que compraba los libritos a medida que salían, y recuerdo claramente cuando trajo a casa el número 5. Tuve que esperar pacientemente (no tanto en realidad) que lo terminara él primero para poder agarrarlo yo y devorarlo como era mi costumbre.

Ahora que mi viejo es un niño nuevamente, el homenaje a Mafalda me hace recordar cuánto les debo (a él y a ella).

Un partecita de mi se forjó en el edificio de la calle Chile 371, en donde Quino vivió e hizo vivir a Mafalda.

P.D. (09/09/09): el amigo GABO compartió esta foto en un comentario

Gracias GABO !!

La canción del día: I´m down

Y así empezamos el lunes, con la pretensión de que este videíto de “I´m down” (una de las mejores canciones de los Beatles, definitivamente una de mis favoritas) le de un empujoncito para comenzar bien la semana.

Esta filmación es de Agosto de 1965 (44 años atrás!!) en un concierto en Nueva York en el Shea Stadium, y muestra a los Beatles, especialmente a John, en un estado de cierta… digamos… predisposición a divertirse (tiempo después John diría que, hicieran lo que hicieran en el escenario, nadie se iba a dar cuenta por el griterío ensordecedor del público).

Casi un año después, en Tokio, la misma canción fue tocada pero con John en guitarra. No pude encontrar el video, por lo que agradeceré cualquier referencia al mismo.

En general los Beatles terminaban sus conciertos con un número “fuerte”. Durante los primeros años de giras, el tema preferido era “Long Tall Sally”, pero fueron cambiando progresivamente a “I´m down”.

Que la disfrute !!

Help! (II)

Parece que estoy un poco monotemático con este disco esta semana…

Debería decir con la película, ya que la pregunta de hoy está relacionada con la misma.

En la Argentina se llama “chivo” a una mención publicitaria de un producto o servicio de una manera pretendidamente inocente, como si no se tratara de un aviso.

Luego el “chivo” se pasó a llamar “PNT”, o “Publicidad No Tradicional” para darle algo de formalidad a lo que de alguna manera tiene cierto tinte de deslealtad con el espectador/oyente.

No es el “chivo” un invento argentino ni mucho menos.

Tampoco lo inventaron los Beatles, pero ciertamente lo usaron en la película “Help!”.

Usted podrá decirme que estoy apuntando a pasajes musicales de la peli, en donde se escuchan canciones de otros LPs anteriores y yo, tramposo, le diré que no me refiero a eso.

Entonces le pregunto:

- cuál es el “chivo” que se ve en Help!?

Como pista le cuento que lo encontrará pocos segundos después que los Beatles entran a su casa que, como recordará, tiene cuatro puertas de acceso diferentes que dan a un ambiente compartido.

Y ya que Usted hizo el comentario sobre las canciones:

- qué canciones que no forman parte de la banda de sonido del film se escuchan en el mismo (no necesariamente tocadas por los Beatles)?

“La separación de los Beatles”, artículo de la Rolling Stone

Sinpunto envió un comentario avisando que salió un artículo en la Rolling Stone acerca de la separación de los Beatles, cosa que agradecemos como corresponde.

Resulta que estoy de viaje, y pude comprar la revista ayer. La nota, de unas 10 carillas, me duró menos de media hora…

Lamentablemente no tengo ahora tiempo para comentarlo en detalle, pero quería contarles que el artículo superó mis expectativas por lejos. Me parece que es de lo mejor (o tal vez directamente lo mejor) que he tenido la oportunidad de leer sobre el tema.

He leído cantidad de libros y artículos sobre la separación de los Beatles, y en general son bastante lineales: el fenómeno se estudia como consecuencia de unas pocas causas, sin detenerse a investigar en detalle algo tan complejo como la sicología de cada uno de los individuos y su dinámica como grupo.

Ninguno (ni siquiera este) plantea como comienzo del análisis algo que creo importante.

Qué fue lo que los llevó a estar juntos, en primera instancia? Cuáles fueron las fuerzas que los mantuvieron unidos, para entender mejor porqué todo termina cuando tales fuerzas desaparecen?

De todas maneras, insisto, el artículo de la Rolling es muy bueno y lo recomiendo sin duda alguna.

Algo me gustó todavía mas que la nota, y es el “atrás de la escena” de la misma que se encuentra en la página WEB (no salió en la revista).

El autor cuenta cómo fue el proceso de elaboración de esta investigación, que le llevó aproximadamente un año, y se percibe a medida que uno lo lee como las conclusiones lo fueron sorprendiendo a él mismo.

Aclaro algo: habiendo consultado casi las mismas fuentes, mis conclusiones son ligeramente diferentes a las de Gilmore. No porque lo considere equivocado (al contrario) sino porque me parece que menosprecia el efecto de la etapa heroinómana de John y no menciona los sucesos alrededor de la pérdida de control sobre la edición de su música cuya influencia fue fuerte para deteriorar el vínculo personal entre John y Paul.

El trabajo adicional de Gilmore se encuentra siguiendo este link, y recomiendo la lectura del mismo para quien esté interesado en esta parte tan explicada como poco conocida y entendida del fin de la historia de la banda.

Respecto a la nota en la revista, cuando regrese voy a ver de qué manera puedo ponerla a disposición de los amigos de este blog.

Socorro!

Usted está manejando un día que nieva mucho, y de repente su auto se detiene.

Por suerte, a pocos metros fuera del camino se encuentra una delegación del sindicato de Mecánicos de Autos que Entiende el Lenguaje de los Banderilleros (SMAELB), que podrían ayudarlo a salir del percance.

Además Usted posee memoria fotográfica, y recuerda claramente la tapa del disco “Socorro!” de los Beatles (uno de sus mejores, definitivamente de mis favoritos). Recuerda, aunque no es un dato relevante con este frio, que la foto fue tomada por Robert Freeman, conocido fotógrafo que ya había trabajado con la banda para otras portadas.

Todavía mas: justo en este viaje Usted está acompañado por tres amigos.

Baja del auto, hace bajar a sus amigos (uno de ellos se demora para ponerse un sombrero tipo galera, muy simpático), y los hace formar en fila, de frente al contingente de SMAELB, que miran intrigados su curioso atuendo de pilotines color azul.

Da las instrucciones del caso, y los cuatro replican las poses de los Beatles inmortalizadas en la portada del disco mencionado.

La primer pregunta que se me ocurre es, obviamente:

- porqué demonios ha replicado la portada del disco?

La segunda pregunta está relacionada con la primera:

- porqué lo que hicieron Usted y sus amigos no ha servido para nada?

La tercera, ya que estamos…

- habría habido diferencia si Usted recordara la tapa de la edición americana en lugar de la inglesa?

Métale con la respuesta, que está empezando a refrescar y sus amigos comienzan a conversar entre ellos, mirándolo a Usted, acerca de las ventajas del canibalismo.

La canción del día: All you need is love

Si señor, ahora siento con que aporté un granito de arena para que su semana comience un poco mejor !!

All you need is love es una de las mejores canciones de los Beatles (definitivamente una de mis favoritas) y tiene una serie de particularidades… que se entienden mejor cuando se sabe que este videíto fue parte de la primera transmisión via satélite de un programa de televisión (el 25 de junio de 1967), y que fue vista por un auditorio estimado de 400 millones de personas.

Creo que la historia (dedicada a Ine, y un poco menos a su novio hasta que acepte que los Beatles son los mas grandes de la era del rock) se aprecia mejor si se comprende primero la motivación de quien fue su responsable directo.

Que fue Brian Epstein.

Poco menos de un año antes de este video los Beatles decidieron terminar con las giras y dedicarse a otros proyectos, lo cual conflictuó al emocionalmente frágil Brian: era difícil para él encontrar su rol en otras actividades que no fueran organizar presentaciones, viajes y shows para la banda.

Además, para empeorar la cosa, su vínculo contractual con los Beatles estaba a punto de finalizar en setiembre de 1967, y Brian tenía ciertos temores (posiblemente fundados) de que no fuera renovado. De hecho era casi seguro que su porcentaje (muy alto) del 25% de los ingresos de la banda fuera a ser reducido al mas clásico 10% con el que se manejaban otros empresarios.

Sumaba a su incertidumbre que el desastroso trato que hizo para la comercialización de merchandising de los Beatles en los Estados Unidos, a través de una empresa llamada Seltaeb (”Beatles” al revés) estaba a punto de llegar al conocimiento del cuarteto. Las cifras perdidas por culpa de la escasa capacidad empresaria de Brian eran sencillamente astronómicas…

Y, para terminar con los problemas, eran cada vez mas las bandas que obtenían adelantos ventajosos en las negociaciones con las disqueras. Los Beatles sacaban valores negociados cuando no eran nadie, asi que, aunque hacían fortunas con sus discos, esto era debido al altísimo volúmen de ventas y no por tener un trato mas justo con EMI.

Qué hacer con “los chicos” (como él los llamaba), ahora que Brian parecía menos necesario que nunca?

Qué ofrecerles que sea único y especial y que lo revalorizara como su manager?

Qué tipo de evento estaría a la altura de lo que él siempre quiso para ellos (lo mejor de lo mejor) y, de paso, cumpliría con su objetivo de que los Beatles fueran vistos por millones de personas sin necesidad de recurrir a las giras?

Brian consiguió que el programa Our World de la BBC le propusiera a los Beatles participar representando a Inglaterra junto a otras figuras de renombre internacional. La banda tocaría solamente un tema, dentro de un programa de televisión que duraría mas de dos horas y que sería transmitido en simultáneo via satélite a mas de 30 países en el mundo.

(aprovecho para preguntarle… qué otras figuras participaron del programa? Casi nadie lo sabe. Posiblemente la historia recuerda solamente a los Beatles, y eso hable de su poder mediático.)

Contento con el OK de la BBC, Brian corrió hasta los estudios de EMI para comunicar la noticia al grupo. La respuesta que recibió no fue la que esperaba.

Total indiferencia y gestos de fastidio.

Brian les preguntó cómo podían no emocionarse ante esta oportunidad.

“Esto es lo que obtienes cuando nos comprometes a algo sin consultarnos previamente”, dijo John secamente.

Dedicaron 10 segundos a discutir el tema (sin Ringo, que se había retirado para continuar su partida de cartas con Neil y Mal), y John dijo que se encargaría de escribir algo para la ocasión.

La historia sigue varios días después, cuando durante la grabación de otro tema, Paul preguntó a John cómo andaba su tema. John a su vez preguntó cuando era la fecha, y Neil Aspinall contestó que en apenas dos semanas.

“Supongo que tendré que ocuparme de la cosa”, dijo entonces John.

Con el apuro de tener la fecha casi encima, John se tomó la situación en serio, y al poco tiempo presentó a los otros tres el bosquejo del tema que pensó podía ser bueno para la ocasión.

Rápidamente se acordaron una serie de temas técnicos y operativos.

Primero, la presentación no sería totalmente en vivo, ya que nadie quería correr riesgos de cometer una equivocación delante de una audiencia que se esperaba por millones.

Segundo, el tema requería de un arreglo orquestal. George Martin se comprometió a escribirlo, pero no quiso dirigirlo en vivo. Trasladó la responsabilidad a un director.

Tercero… John se encaprichó en querer cantar en vivo.

Cuarto… Paul quiso tocar el bajo en vivo.

Quinto… John y Paul convencieron a George de hacer el solo de guitarra en vivo. Fue un poco sorpresivo que George accediera, porque en general el trabajo de sacar sus solos (y grabarlos bien) era algo que en esa época todavía le costaba bastante.

Sexto… no queda bien claro si Ringo tocó o no la batería en vivo. El libro de Geoff Emerick dice que no, ya que habrían riesgos de arruinar la mezcla en vivo, asi que la base de batería fue previamente grabada, pero muchas otras fuentes dicen que no fue asi. De todas maneras, algo acordado ese día fue que Ringo grabaría su parte previamente.

Séptimo… los coros de Paul y George también serían grabados (según Emerick).

Los Beatles grabaron varias tomas de la base de la canción, dejando como buena la toma 10.

El 25 de junio de 1967, finalmente, llegó el día. Los Beatles dedicaron parte de la mañana a ensayar y a participar de la puesta a punto del setup de las cámaras.

Para terror de George Martin, John decidió que no gustaba del arreglo orquestal preparado para el tema. George trató de disuadirlo, pero John no transó. En un tiempo record, George reescribió la parte orquestal, y se la pasó a los músicos que tardaron menos en aprenderla y tenerla lista para la transmisión.

Para no ser menos, Paul agregó su granito de arena a la tensión ambiente. Pidió que le prepararan un micrófono abierto (recuerden que su coro ya estaba grabado) por si se le ocurría cantar algo durante el tema y para la parte “festiva” del final.

Pocas horas mas tarde un nutrido séquito de amigos (Mick Jagger, Keith Richards, Eric Clapton, Marianne Faithfull, Graham Nash, Keith Moon), parientes y casi-parientes (Patty Boyd, Jane Asher, Mike McCartney), y los sempiternos Neil y Mal, técnicos y asistentes de grabación se les unieron en el estudio.

Antes de comenzar la transmisión, los Beatles enfrentaron una sesión de fotos y preguntas de la prensa. Para disgusto de la banda, las preguntas parecían mas enfocadas en las declaraciones recientes de Paul respecto a sus pruebas con el LSD antes que en el evento que se avecinaba.

Finalmente, todos ocuparon sus lugares. Aunque querían disimularlo, el cuarteto estaba particularmente nervioso.

John murmuraba, sin parar de mascar chicle, “espero no olvidar la maldita letra” (no iba a tener un ayudamemoria pegado al micrófono para no interferir con las cámaras).

Paul parecía tranquilo, aunque mostraba una sonrisa extrañamente gélida e inmutable en su rostro.

En la cabina de control estaba todo casi listo… con mucha mas tensión. Con la tecnología de la época, era todo un desafío coordinar el disparo de la cinta con el backing track, mantener el adecuado balance de todos los micrófonos, y el vivo de la banda (y amigos) que se mezclaría al instante para ser enviado al camión de exteriores de la BBC estacionado en la puerta del estudio.

La señal de “listos” llegó… 40 segundos antes de lo pactado. La cámara de la cabina de control no llegó a registrar como George Martin y Geoff Emerick ocultaron bajo la mesa de la consola la botella de scotch que usaban para bajar un poco la tensión (ellos dos solamente. El técnico a cargo de las cintas no tomó alcohol para no disminuir su capacidad de concentración ni reflejos).

George Martin, de impecable traje blanco asumió una autoridad perdida tiempo atrás, y con una largamente estudiada y ensayada naturalidad, dio el aviso al contingente del estudio para prepararse a tocar.

La sección orquestal comenzó los acordes de la Marsellesa, inolvidables a esta altura, y los Beatles comenzaron, una vez mas, a escribir la historia…

Algunas curiosidades de la canción y del videíto:

- John mastica notoriamente un chicle. Como dije antes, lo usaba fundamentalmente para controlar los nervios, pero olvidó escupirlo antes de que la transmisión comenzara. A pesar de ello, su performance fue “casi” impecable (un par de líneas de la canción tuvieron que regrabarse para el simple que se publicaría pocos días después).

- Paul usó su micrófono abierto. Se escuchan claramente su “all together” y “everybody” durante la canción y al final de la misma.

- En otro post conversamos acerca de quién es el que canta “She loves you yeah yeah yeah” al final. No hay una definición concreta de quién lo hace, porque la voz que se escucha es casi seguro la de Paul, y se ve a John (en la segunda o tercera repetición) cantando eso en el video. Mi opinión, como expuse en los comentarios del post, es que son ambos los que cantan esas líneas autorreferenciales: muy probablemente Paul lo hizo en el backing track (y se olvido de sincronizar durante el vivo), John se prendió en la segunda repetición (que es lo que se ve en el video, con el agregado de una rápida mirada pícara y risueña de John a Paul como diciendo “te olvidaste”), y luego los dos la cantaron juntos.

- George tocó su solo bastante bien… pero se equivoca hacia el final, justo cuando la orquesta hace un crescendo que casi oculta el pifie. Escuche una copia de buena calidad de la canción y preste atención al detalle.

- La cámara se detiene unos segundos en Mick Jagger. Afortunadamente para la transmisión, no se aprecia que el Stone estaba fumando marihuana solamente segundos antes. Cabe aclarar que, casualmente, Mick fue víctima de un procedimiento policial por drogas al día siguiente (o tal vez al otro, no recuerdo bien)!!

- Pocos días después del programa, se editó el simple con el objetivo de aprovechar la oportunidad e incrementar las ventas potenciales. El simple se publicó el 7 de julio de 1967 en Inglaterra.

- Brian quedó encantado con la aventura. Tuvo, finalmente, cierto reconocimiento por parte de Paul y John, y felicitaciones por parte de todos los que supieron que él había promovido el acontecimiento.

Fue el último disco de los Beatles para Brian Epstein. En un episodio que se quiso mostrar como confuso, falleció pocas semanas después como resultado de una sobredosis accidental el 27 de agosto de 1967.

Listo!!! Terminamos!!! Les pido disculpas por la desprolijidad de este texto, por su falta de calidad expositiva y problemas de redacción. Lo que iba a ser un post cortito se fue convirtiendo en una pequeña historia que tuve que terminar de apuro (estoy a punto de embarcar un vuelo por un viaje de laburo).

Para finalizar, hay mas información en el libro de Geoff Emerick que he citado varias veces a lo largo de este artículo.. y en tantos otros !!

La canción del día (solista): Silly love songs


Todos (o por lo menos una inmensa mayoría) tienen motivos para cantar una canción de amor. Espero que esta, una canción de amor que habla sobre las canciones de amor, le de un motivo adicional para comenzar mejor su fin de semana.

Qué tienen de malo las canciones de amor? Durante mucho tiempo fui de los que menospreciaba a Paul por su melosidad, en contraste con la obra de John (especialmente la solista) que mostraba un lado mas comprometido.

Hoy me vuelvo a preguntar: qué tienen de malo las canciones de amor?

Y me respondo que nada en absoluto.

A Paul no hace falta entenderlo o interpretarlo. No es necesario buscar algo atrás de sus canciones o sus letras.

Paul es un gran músico, un tremendo compositor, y un tipo que nació para entretener.

Ni mas ni menos.

Qué hay de malo en eso?


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