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DETECCIÓN PRECOZ EN AUTISMO

FISOLOGIA

La tipología del Trastorno Autista ha variado desde la publicación del Trabajo de Leo Kanner en 1943 en la cual presenta al Autismo Infantil Precoz.

Este trastorno es el considerado como Trastorno Profundo en el cual el niño no logra el contacto con las personas, evita el contacto ocular, se retrae en actividades repetitivas y estereotipadas, no desarrolla lenguaje, presenta manierismos motores (aleteos de manos, balanceo de su cuerpo, manipulación inadecuada de objetos, etc.)

Esta forma de manifestación del trastorno: aunque se sigue presentando, se manifiesta con menos frecuencia.

Hoy en día, se presenta una nueva forma del trastorno, conocida como Autismo Regresivo, en la cual el niño tiene un desarrollo normal hasta el año y medio de vida aproximadamente: Juega, desarrolla lenguaje, se comunica: mira a los ojos, pide, demanda, aprende, imita, etc. y a partir de los 18 meses aproximadamente pierde progresivamente esas capacidades y comienza a aislarse y a realizar actividades repetitivas que no tienen una connotación social conocida. No las hace para comunicarse, para interaccionar o como un juego conocido…las realiza a forma de auto estimulación de forma repetitiva, impulsiva…como adquiriendo un carácter obsesivo por las mismas.

MANIFESTACIONES TEMPRANAS DEL AUTISMO PROFUNDO

Las investigaciones en el campo biológicos han detectado una serie de manifestaciones tempranas en algunos casos de niños con Autismo ( No en todos) que podrian ser indicadores tempranos del desarrollo de una patología que no se ha manifestado aún en toda su magnitud.

Cuales son estas manifestaciones?

Desde el Nacimiento

* Algunos niños comienzan con un problema de regurgitación de la leche materna que implica el comienzo de una búsqueda de leche de formula adecuada que pueda asimilar adecuadamente.

En algunos casos esta dificultad es interpretada como una intolerancia a la lactosa.

De forma independiente, este hecho no reviste mayor importancia de la que tiene en tanto no se le agreguen otros sintomas posteriores.

* La tendencia al estreñimiento o las diarreas es otro elementos indicativo temprano y no adquiere mayor importancia en su inicio dado que no aparecen otros sintomas mas manifiestos, pero paulatinamente se van agrupando hasta ir conformando progresivamente alteraciones mas importantes.

* La consistencia de la heces del bebe no llega a ser la adecuada y el olor fuerte y penetrante se da en algunos casos.

* Pueden aparecer alergias en la piel, irritación, prurito, sarpullidos que aparecen desligados de los síntomas anteriormente detallados.

* Con respecto a la alimentación…esta es aparentemente normal durante el primer año de vida…algunos niños comienzan con seleccionar las comidas mas tempranamente….pero no es el grueso de los casos…después del año…comienzan a dejar alimentos que eran habituales en sus dietas y progresivamente se vuelven mas selectivos. Algunos niños seleccionan por el color de la comida, otros por la consistencia y otros por el olor.

* La aparición repetida, recurrente de infecciones de garganta nariz u oído que son tratadas con antibióticos prescriptos de forma oral suele ser uno de los factores desencadenantes de alteraciones importantes en la Flora Intestinal. El sistema inmunológico responde de forma inadecuada y los antibióticos contribuyen a que esa respuesta se presente en forma de Déficit.

Para que estas alteraciones no tengan lugar es necesario incorporar con el consumo de antibiótico un antimicótico intestinal a base de nistatina, que es lo que recomiendan los médicos entendidos en el tema, lo cual implica que debe consultarlo con su pediatra de cabecera.

DETECCIÓN PRECOZ

En el Espectro Autista suelen aparecer los síntomas con tres modalidades en general:

1.- Desde el inicio de la Infancia ( hoy en día son pocos los casos que presentan esta modalidad)

2.- Con inicio aproximadamente a los 18 meses de edad ( algunos casos aparecen cerca del año

de vida y otros pueden aparecer sobre los dos años de edad).

3.- Con aparición tardía después de los dos años de edad.

1.- Desde el Inicio de la Infancia.

Si bien suelen ser pocos los casos en donde los primeros síntomas aparecen desde el inicio de la infancia trataremos de detallar algunos aspectos característicos de la conducta en los primeros meses de vida. La mayoría de las descripciones se refieren a conductas que suelen aparecer desde los 18 meses de edad, pero hay manifestaciones mas tempranas que podemos reconocer como probabilidad de estar conformándose un cuadro de TGD o Autismo.

Inicio de la Infancia

Algunos síntomas que los padres suelen comenzar a percibir están principalmente con la mirada.

Comportamiento

* El bebé no sigue con atención a los objetos o estímulos que se le brindan y mantiene

una mirada fija, algunas veces centrados en estímulos visuales, como luces, brillos,

reflejos o movimientos (como el girar de un ventilador).

* Tendencia a la pasividad: suelen ser bebés muy tranquilos, que no molestan demasiado

y que suelen entretenerse solitos, en algunos casos ni siquiera lloran por hambre o se

despiertan para comer ( lo cual también puede referir a algún tipo de daño neurológico).

* Cuando en el proceso madurativo ya logran sentarse, pueden aparecer movimientos de

balanceo reiterativos, como de “acunamiento” que realiza siempre solito.

* Puede suceder que el niño comience a golpearse la cabecita, no como forma de agresión

sino mas bien como un “juego”, taparse los oídos o manipular objetos de forma reiterada

e insistente.

* No disfruta el ser mecido, acunado, arrullado, ignora las

canciones y la mayoría de los estímulos.

Desarrollo fisiológico

En los cuadros relacionados a trastornos neurometabólicos hay una serie de características que se presentan en el Desarrollo.

* Aparición de algodoncillo en la lengua ( un sarro blanco en la superficie de la lengua)

* Intolerancia a la lactosa ( regurgita la leche y le deben cambiar a leche de fórmula).

* Estreñimiento o diarreas frecuentes.

* Cuadros reiterados de gripas, otitis, faringitis.

* Alergias en la piel.

* Olor muy fuerte en sus heces (popo).

* Halitosis (aliento muy fuerte)

* Aparición de Alimentos no digeridos en sus heces (popo).

A partir del Primer Año de Vida

* Comienzan a Evitar mirar a los ojos (contacto ocular)

* Se detiene el Desarrollo del lenguaje ( o no se desarrolla o lo

Va perdiendo paulatinamente)

* Comienza a aislarse.

* Comienza a “jugar” solito ( en muchos casos haciendo juegos

Extraños, no compartidos).

* Comienzan a tener un carácter mas irritable, se vuelve mas

Berrinchudo.

* Comienzan a afectarles los cambios en sus rutinas.

* Empieza a manifestar problemas en su alimentación (se vuelve

Selectivo y ya no comecosas que antes comía).

* Aparecen Trastornos en el sueño (se duermen y se despiertan

Muy rápido / Se tardan endormir / aparecen “sueños” que los

asustan).

AUTISMO REGRESIVO

En el autismo llamado Regresivo, encontraremos un Desarrollo normal hasta aproximadamente los 18 meses de edad (algunos niños comienzan a manifestar problemas antes y otros después).

Acto seguido hay una pérdida progresiva de:

· Contacto ocular

· Lenguaje

· Juego

· Comunicación

· Interacción Social

Y la Tendencia a un aislamiento progresivo y el encierro en actividades motoras ritualisticas, repetitivas, como balanceo, manipulación de la mano y los dedos frente a los ojos, aleteos de manos, girar objetos, girar partes o todo su cuerpo, manipulación de tiras de trapos, papel, cintas, etc.

AUTISMO INFANTIL

EL AUTISMO INFANTIL

La descripción del Autismo fue publicada por primera vez por Leo Kanner en 1943 en la cual presenta al Autismo Infantil Precoz.

Este trastorno es el considerado como Trastorno Profundo en el cual el niño no logra el contacto con las personas, evita el contacto ocular, se retrae en actividades repetitivas y estereotipadas, no desarrolla lenguaje, no se comunica, presenta manierismos motores (aleteos de manos, balanceo de su cuerpo, manipulación inadecuada de objetos, etc.) y este proceso va acompañado por un retraso profundo en el desarrollo que suele persistir de forma rígida e inalterable. Esta forma de manifestación del trastorno: aunque se sigue presentando, se manifiesta con menos frecuencia.

Hoy en día, se presenta una nueva forma del trastorno, conocida como Autismo Regresivo, en la cual el niño tiene un desarrollo normal hasta el año y medio de vida aproximadamente: Juega, desarrolla lenguaje, se comunica: mira a los ojos, pide, demanda, aprende, imita, etc. y a partir de los 18 meses aproximadamente pierde progresivamente esas capacidades y comienza a aislarse y a realizar actividades repetitivas que no tienen una connotación social conocida. No las hace para comunicarse, para interaccionar o como un juego conocido…las realiza a forma auto estimulatoria de forma repetitiva, impulsiva…como adquiriendo un carácter obsesivo por las mismas.

Debemos distinguir también dos formas mas leves del problema, ya que hay muchos niños Diagnosticados como Autistas, que desarrollan una gran capacidad de lenguaje, muy buena cognición, pueden mantener algún tipo de actividad motora repetitiva, pero prevalecen mas bien ideas de tipo obsesivas, intereses a los cuales el niño se apega de forma rígida y que mantiene a lo largo de mucho tiempo, cada día de su vida, sus intereses giran en torno a esas ideas y ello los convierte en niños con poca capacidad de preocupase, entender, escuchar o comunicar al otro, son niños que parecen de poca capacidad emocional, son muy literales para describir cosas o acontecimientos, son muy inteligentes pero con poca capacidad de interpretar los desplazamientos de sentido propios de la estructura del lenguaje. Un chiste, un poema, una frase en doble sentido se vuelven extremadamente complejas para entenderlas. Sin embargo, en el área que es de su interés, pueden desarrollar capacidades que se sitúan muy por encima de la media normal. Pueden desarrollar memoria visual y auditiva de forma increíble, recordando detalles mínimos con la más leve observación del hecho o evento de que se trate. Estos niños son descriptos como de Alto funcionamiento, muchas veces confundidos con el Síndrome de Asperger o tomándolos como de la misma categoría, los cual es un error de interpretación.

El Síndrome de Asperger es el cuadro, dentro del Espectro autista, mas leve. Esta considerado como una forma leve de autismo ya que la descripción de su autor, Hans Aperger, describe una trilogía del trastorno que coincide con la descripción hecha por Leo Kanner sobre el Autismo Infantil Precoz :

* Trastornos en la Comunicación

* Trastornos en la Interacción Social

* Conductas Repetitivas, Restringidas y Estereotipadas

La diferencia esta en que la descripción hecha por Hans Asperger se referia a niños que presentaban un desarrollo del lenguaje aparentemente normal, un nivel de inteligencia en algunos casos “notables” en un área específica del desarrollo pero con un predominio deficitario en el resto de las otras áreas.

Los niños que ambos estudiaron presentaban rasgos muy comunes, como eran las alteraciones en la interacción social, comunicación, expresión y comprensión de las manifestaciones afectivas y los intereses restringidos. En ambos grupos de niños, había grandes diferencias respecto a funcionamiento social, habilidades de lenguaje y cognición y la forma en la cual se manifestaban sus conductas repetitivas y etereotipadas: mientras en el Autismo Infantil Precoz (AIP) se manifestaban fundamentalmente manierismos motores, en la Psicopatia Autistica (PA) estos manierismos casi no existian, pero se presentaban ideas de tipo obsesivas que guardaban un caracter tan restringido como la actividad motora en el AIP.

En el caso del AIP, se trataba de niños preescolares con un retraso mental profundo, mientras la PA se refería a niños en edad escolar, brillantes en un área especifica del desarrollo, y con buen funcionamiento verbal pero con una caracteristica particular, tanto a nivel de la comprensión, como de la expresión, se manejaban con un alto grado de literalidad, es decir, se les dificultaba entender los desplazamientos de sentido propios de la estructura del lenguaje, por lo cual, un chiste, una metáfora o una frase en “doble sentido” resultaba incomprenible para ellos

De ésta forma el Autismo Infantil Precoz (AIP) se asoció a niños autistas profundos, con un pronóstico malo y retraso mental severo y el Síndrome de Asperger (SA) a niños de mayor edad con buen dominio del lenguaje y la cognición sin retraso mental aparente, pero sus dificultades de comunicación e interacción social los colocaba al borde del fracaso escolar.

ESPECTRO AUTISTA

El concepto de Espectro Autista (EA) implica la consideración del Autismo como un continuo de diferentes dimensiones que permite reconocer a lo que hay de común y de diferente entre las personas con dicho trastorno y clarifica la idea de que, cuando hablamos de autismo y de trastornos generalizados del desarrollo (TGD) , empleamos términos comunes para referirnos a personas muy diferentes ( Angel Riviere). Las manifestaciones del autismo nos muestran personas muy distintas unas de otras y el diagnóstico parece remitir a un amplio conjunto de individualidades donde el nivel de evolución, los potenciales educativos y terapéuticos son particularmente diferentes. Sin embargo, un modo de enfocar el concepto de autismo que resulta útil para comprender esta gran diferencia que se manifiesta en los cuadros clínicos, y que complementa a mi entender la categoría clásica del autismo, la encontramos en la noción de “Espectro Autista”.

Pensar al autismo como un conjunto de dimensiones implica poder diferenciar los cuadros más profundos de trastorno de aquellos que manifiestan características mas leves, sin dejar de considerar que, lo que los une, es que todas las áreas siguen afectadas con diferentes niveles de alteración entre ellas.

La noción de EA marca la aparición “rasgos” diferenciales que pueden situarse en un conjunto de dimensiones que tienen un hilo de continuidad en el autismo pero que también abarca a otros cuadros que afectan al desarrollo en general y tuvo su origen en un estudio realizado por Lorna Wing y Judit Gould en 1979. Lorna Wing, en 1988, diferenció cuatro dimensiones principales de variación del espectro autista:

Trastorno en las capacidades de reconocimiento social

Trastorno en las capacidades de comunicación social

Trastorno en las destrezas e imaginación y comprensión social

Patrones repetitivos y restringidos de actividad.

El Dr. Ángel Riviere amplió el conjunto a doce dimensiones alteradas en los cuadros que hoy podemos denominar Espectro Autista, trabajo conocido como el IDEA, Inventario del Espectro Autista. Para cada dimensión estableció cuatro niveles: el primero es el que caracteriza a las personas con un trastorno más severo, niveles cognitivos más restringidos que aparecen en los cuadros que se manifiestan desde la primera infancia y que no han recibido un tratamiento adecuado. El nivel cuarto es característico de los trastornos menos severos, y define muy característicamente a las personas que presentan el síndrome de Asperger. En resumen, poder diferenciar estos “grados” nos permite reconocer que en cada uno de ellos hay posibilidades y necesidades tanto educativas como terapéuticas diferentes y que en cada caso se requiere de un abordaje específico.

GRADOS DEL ESPECTRO AUTISTA

El autismo presenta un espectro de manifestaciones diversas donde encontramos desde niños totalmente aislados, sin relación interaccional con las personas, con una tendencia a la repetición de actividades motoras y con una falta completa del Desarrollo del lenguaje y Comunicación alternativa, hasta niños con un lenguaje muy desarrollado, casi sin alteraciones aparentes y con niveles cognitivos que le permite su permanencia ( siempre con algun apoyo) en la Escuela de nivel Regular y en algunos casos, con habilidades a nivel de inteligencia que pueden superar la media normal en un área especiafica del desarrollo.

A partir del trabajo que realiza el Dr. Ángel Riviere, catedrático de la Universidad autónoma de Madrid, lamentablemente fallecido hace algunos años, conocido como el I.D.E.A., Inventario del Espectro Autista, y basado en las Investigacion de Lorna Wing y colaboradores, que detallaron las dimensiones alteradas en el Espectro Autista es que se comienza a hacer una distinción entre los distintos grados que se presentan dentro del Autismo. Esta distinción no se refiere a aspectos específicamente diagnósticos, ni persigue fines de etiquetamiento sino que permite una evaluación adecuada para determinar en que punto del lenguaje, social, cognitivo, académico y otras áreas específicas (analiza 12 áreas), el niño quedo detenido en su Desarrollo.Una descripción general de esas gradaciones es la siguiente.

TRASTORNO AUTISTA (TA – 1er. Grado)

Refiere al grado mas profundo del trastorno, conocido como el Trastorno de ( Leo) Kanner, quien describió el trastorno por primera vez, en 1941, dándole el Nombre de Autismo Infantil Precoz. Algunas de sus características son:

* Evita mirar a los ojos.

* Falta del Desarrollo del lenguaje.

* Tendencia al aislamiento.

* Movimientos repetitivos recurrentes

* Ausencia de comunicación Alternativa

* Aislamiento.

AUTISMO REGRESIVO (AR – 2° GRADO)

(Se denomina Regresivo por la pérdida de capacidades adquiridas)

Refiere a una de las formas mas características en que HOY se presenta el Trastorno Autista. Se lo piensa como el PROTOTIPO de la forma más característica que se manifiesta en la actualidad.

No se presenta tan asiduamente como hace algunas décadas, el Autismo profundo sinó que se manifiesta un tipo particular del Espectro Autista donde hay un desarrollo, en algunos casos, aparentemente normal y en otros un desarrollo normal hasta aproximadamente los 18 meses ( en algunos casos el desarrollo puede ser normal hasta el año, 15 meses) y luego aparece una pérdida de las capacidades que el niño había adquirido, a saber:

* Pérdida y evitación del Contacto Ocular.

* Pérdida del lenguaje

* Perdida del Juego y la Interacción Social.

* Pérdida de la Comunicación.

* Aislamiento progresivo

* Aparecen conductas repetitivas.

AUTISMO DE ALTO FUNCIONAMIENTO (AAF – 3ER. GRADO)

Este es un tipo particular de manifestación del Trastorno del Espectro Autista donde sus primeras manifestaciones suelen ser confundidas con Déficit de Atención o trastornos de otro tipo, ya que no se presentan las manifestaciones agudas del trastorno desde el inicio.

Hay lenguaje desarrollado y procesos cognitivos integrados que le pueden permitir en algunos casos, una permanencia en la Escuela Regular sin que se haya descubierto o sin que se hayan manifestado todas las características en el comportamiento.

Se percibe una dificultad para relacionarse con sus iguales y una serie de comportamientos e intereses rutinarios que progresivamente se van transformando hacia características que la mayoría suele sostener como del tipo obsesivas.

Sus principales características son:

* Lenguaje aparentemente normal

* Torpeza motora generalizada

* Aprendizaje casi normal

* Ideas obsesivas

* Conductas rutinarias

* Gran capacidad de memoria

* Rigidez mental,

* Falta o dificultades para expresar emociones

SINDROME DE ASPERGER (SA – 4to. GRADO)

Las personas que padecen del SA pasan desapercibidas entre la gente. Solo en su entorno se nota que son “raros”, se aíslan, hablan siempre de sus intereses, son fríos y a veces dicen cosas muy duras sin parecer que eles afecte en nada. Algunas de sus características:

· Lenguaje aparentemente normal

· Aprendizaje normal con dificultades de Atención

· Falta o Dificultad para expresar y entender las emociones

· Son rutinarios, solitarios y tienen ideas de tipo obsesivas.

· Pueden ser muy inteligentes (mas que la media normal) en un área del

desarrollo.

· Son Literales

· Torpeza Motora generalizada

Esta diferenciación no corresponde a un Diagnóstico dado que no figura en los criterios clinicos delineados en el manual DM IV ( Manual de Diagnóstico y Estadisticas Médicas de la Asociación de Psiquiatría Americana, 4ta. Edición ) mas bien permite establecer una Evaluación Cognitiva adecuada desde el punto de las habilidades básicas del sujeto, de sus potenciales y de sus Déficts y permite también establecer un seguimiento progresivo y controlado en su evolución.

Tal como presentamos la gradación del Espectro Autista, podemos extrapolar estas mismas características a los TGD, teniendo para ello un amplio y acabado conocimiento de las características de estos Trastornos

DÉFICIT DE ATENCIÓN

TRASTORNO POR DÉFICT DE ATENCIÓN

El Trastorno por Déficit de la Atención denominado TDA, es un trastorno incluido dentro de los Trastornos del Comportamiento Perturbador e Hiperactividad, que puede presentarse en los niños desde los primeros años de vida y puede durar incluso hasta la adultez. Se caracteriza por una dificultad o incapacidad para mantener o focalizar la atención voluntaria frente a determinadas actividades que requieren fundamentalmente un esfuerzo mental sostenido y que se presenta en todos los contextos del sujeto. Ello afecta tanto las relaciones interacciónales mas inmediatas como así también relaciones sociales en general, que se ven afectadas por el hecho de que resulta extremadamente complejo para el sujeto adaptarse a las reglas o normas habituales de comportamiento.

Las dificultades atencionales se dan frecuentemente debido a la irrupción en el individuo de estímulos que en la mayoría de las personas se consideran irrelevantes, pero que en las personas afectadas por el TDA generan una sensible distractivilidad que los lleva a una falta de control adecuado de la concentración y, por ende, de las acciones concretas en el quehacer diario.

Sin embargo, en muchos casos de padres que consultan por sus niños, que llegan con algún tipo de información, evaluación u observaciones previas que los sitúan en la probabilidad de un trastorno de este tipo, al recabar una información mas específica, comentan aspectos muy particulares, a saber:

· El niño es muy distraído en la escuela, tiene dificultades para sostener la Atención en las tareas y para seguir las órdenes que les da su maestra.

· A veces parece no escuchar las cosas que se le dicen, olvida sus cosas o las pierde.

  • Casi nunca logra terminar las cosas que empieza
  • Es muy desorganizado, pierde u olvida las cosas

A estos detalles suelen agregarse algunos aspectos que suelen pasar desapercibidos en algunos casos, como el hecho de que el niño pasa largo tiempo en el televisor, un video-juego o la computadora, que generalmente es la única actividad en la que puede “distraerse” un poco. Sin embargo, este hecho revela una capacidad de atención que en apariencias, no tiene, lo que nos lleva a determinar que esa capacidad esta, pero solo la utiliza en actividades de su exclusivo interés. Esto marca un hecho importante dado que en este tipo de casos, la Atención es Selectiva y es un indicador de que en los problemas de atención, el niño maneja aspectos que son específicamente emocionales y que pueden ser corregidos mediante adecuados procedimientos que se pueden realizar tanto en la familia, la escuela y en el contexto social.

La Atención Selectiva no implica un Diagnóstico, ya que, seguramente, el mismo estará del lado del TDA, pero es indicador de capacidades que el niño utiliza selectivamente acorde a las posibilidades que le brinda su entorno dada los bajos niveles de exigencia que actúan en su favor, lo que genera progresivamente dos aspectos importantes para una adaptación adecuada al medio:

· Falta progresiva de Control de los impulsos.

· Bajo nivel de tolerancia a la frustración

Hiperactividad

Es muy frecuente que el Déficit de Atención pueda estar asociado con la Hiperactividad, lo cual debe ser evaluado diferencialmente detallando las manifestaciones de cada uno de sus comportamientos en comparación con los criterios diagnósticos que se utilizan habitualmente ( DSM IV).

CARACTERISTICAS

El TDA no es selectivo, no conoce limitaciones, se manifiesta en todos los niveles sociales, culturales, económicos y raciales.

Generalmente no suele presentarse el problema de forma aislada, es decir, sin otros síntomas que lo acompañen, en una u otra instancia el TDA esta asociado a otros síntomas según el caso:

· En los casos mas leves, es aparente que el síntoma principal es la dificultad de Atención, sin embargo y aunque no hay manifestaciones evidentes de Hiperactividad, suele encontrarse eventuales períodos de Ansiedad que no necesariamente se manifiestan a nivel motor, presentando el individuo una preocupación no específica, no por algo concreto o también con decaimiento del estado de ánimo, sensación de vacío, angustia, estrés o depresión.

· En otros casos, esta acompañada de Hiperactividad, lo que hace que el individuo no pueda permanecer sentado en una actividad por períodos adecuados a la misma, cambia de una actividad a otra sin terminar ninguna, no puede integrarse en los juegos por no poder responder a las reglas del mismo, interrumpe a otros sin poder esperar su turno debido a la baja tolerancia a la frustración que suele manifestarse en estos casos. Es común que en el TDAH ( trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad) se manifiesten Conductas Desafiantes, en los niños fundamentalmente, caracterizadas por berrinches, pataletas, enojos irruptivos, impulsividad y puede aparecer agresión.

· En los casos más complejos, se manifiesta el TDAH junto con Impulsividad, lo que marca que las conductas están menos adaptadas y mas propensas a la desorganización y al descontrol de la conducta y adaptación.

CAUSAS

Es amplia la gama de investigaciones que intentan dar cuenta del origen del trastorno, pero no queda claro aún la existencia de un aspecto concreto, excepto en el caso de las alteraciones de tipo neurometabólicas cuyo desarrollo lo realizaremos en el apartado de los “trastornos neurometabólicos”

Se habla de aspectos genéticos, hereditarios, predisposiciones, pero no queda claro el elemento causal que en la mayoría de los casos se postula. Los estudios neurológicos mas complejos que se realizan, no suelen arrojar datos significativos que den cuenta de una lesión, por mínima que sea, del tejido cerebral, solo a nivel de los Electroencefalogramas (EEG) se puede ver una anormalidad en la dinámica de las descargas cerebrales que generalmente se presenta en la región frontal del cerebro, afectando lo procesos que nos permiten organizar, seleccionar, planificar nuestros pensamientos, estas funciones cumplen la finalidad de ejecución y son conocidas como funciones ejecutivas y son características del TDAH y de los Trastornos Generalizados del Desarrollo, entre los cuales se encuentra el Trastorno Autista.

Las Lecturas habituales de estas características que presentan los EEG se basan en tres suposiciones centrales:

INMADUREZ CEREBRAL

IRRITACIÓN CORTICAL

ENCEFALOPATÍAS ANÓXICAS

Estas Suposiciones clínicas están basadas en un viejo Concepto ya no utilizado en términos diagnósticos pero prevalentes aún en la clínica neurológica: La Disfunción Cerebral Mínima, hoy en día conocida como TDAH.

El cerebro recibe la información que vamos a transformar en pensamientos, en forma de Impulsos Eléctricos que son recogidos por el Sistema Sensoperceptivo: El oído – El tacto – La vista – el Olfato – El Gusto.

Esos impulsos viajan por el sistema neuronal con una intensidad y una frecuencia determinada.. Las Alteraciones que aparecen en los EEG son cambios, alteraciones en las características de los Impulsos Eléctricos, lo que seria equivalente a un Corto – circuito que se manifiesta en la parte frontal del cerebro como ya hemos mencionado.

La Inmadurez cerebral implicaría entonces que el cerebro no ha logrado el desarrollo esperado o que los circuitos neuronales (sinápticos)

En el proceso llamado SINAPSIS, donde el sistema neuronal “conduce” la información desde los sentidos hasta el cerebro vía sistema neuronal, el pasaje de neurona a neurona de dicha información (que circula como impulso eléctrico y químico) se realiza mediante neurotransmisores y sus respectivos receptores: El déficit energético ocasiona una disminución en la síntesis de los neurotransmisores y sus receptores

De lo expuesto, se plantea desde los modelos biológicos más aceptados, la existencia de problemas “estructurales” asociados específicamente a:

1) La migración neuronal, anomalías en las simetrías hemisféricas, deficiencias en el desarrollo dendrítico.

2) Alteraciones neuroquímicas relacionadas con la acción de algunos neurotransmisores como la dopamina y la serotonina.

3) La influencia hormonal y la segregación inadecuada de las endorfinas.

La Irritación Cortical ( continuará)