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Una de piratas II : La tétrica historia del Tetris

Lo confieso, yo también lo hice. Tenía 18 años y a esa edad todos lo hacían. O la mayoría. Cuando había algún rato libre, y a escondidas en el laboratorio de computación de la ENET Nro. 5 -hoy llamada EET nro 3, Galileo Galilei-, se jugaba al Digger, un clon del juego Dig-Dug. Pero también se había puesto de moda un juego de reciente aparición -corría el año de 1989- el Tetris

Quien más, quien menos conoce este juego y con esto evito su descripción y en cambio relataré sobre cómo el Tetris devino en uno de los juego más populares hasta el día de hoy.

En 1984, un matemático ruso llamado Alexey Pajitnov, trabajando en la academia de Ciencias de Moscú, desarrolló la primera versión del juego en cuestión. Este primitivo Tetris corría sobre una vieja máquina llamada Electronika-60, que se trataba de la versión soviética de otra muy difundida en los ‘70,  DEC PDP-11.

La interface del primer Tetris era muy rudimentaria debido a que la Electronika no contaba con capacidades gráficas. Pero Alexey conoció a un estudiante llamado Vadim Gerasimov -actualmente se desempeña en Google-, le presentó su proyecto y le pidió ayuda para traducir el juego a una versión para PC.

En 1986, la versión de Tetris para MS-DOS estuvo lista y una copia fue a parar a Hungría, al Instituto de Ciencia de Budapest. Esta versión fue vista por el presidente de Andromeda, una compañía inglesa desarrolladora de software, que reconoció una mina de oro en el Tetris. Tan pronto como pudo, hizo contacto con Alexey y Vadim para evaluar la posibilidad de negociar los derechos del juego.

Sin embargo Robert Stein -el presidente de Andromeda- no estaba muy al tanto de los manejos legales soviéticos, y confió en que los derechos prontamente estarían en sus manos. No obstante, Alexey Pajitnov no tenía autoridad para administrarlos; puesto que trabajaba en el estado, las licencias eran exclusivas de la agencia encargada de los desarrollos de hardware y software en la Unión Soviética, llamada Elektronorgtechnica y conocida como ELORG.

Bajo su supuesto, Stein empezó a contactarse con cuanto ejecutivo de compañías de software europea y americana estuviera a su alcance, para ofrecer licencias sobre el juego. Dicho de otra manera, estaba queriendo obtener ganancias de algo que aún no era suyo.

Si esto es curioso, veamos la siguiente serie de sucesos complicados y retorcidos.

Y comencemos contando que la empresa estadounidense Spectrum Holobyte y la inglesa Mirrorsoft compraron a Andromeda las licencias para reproducir el juego. Para Enero de 1988 estuvieron listas versiones para algunas plataformas. Casi llegando el mes de Marzo de 1988, ELORG convocó a Robert Stein para firmar el licenciamiento de Tetris. Pero contrariamente a la suposición de Stein sobre la posesión de licencias para todas las plataformas, solamente se le otorgó la licencia para PC. Para resumir, Stein había vendido algo que supuso tener y que finalmente no tuvo.

Siguiendo con el tenor de los hechos, ocurrió que Spectrum Holobyte vendió licencias para PC a un diseñador de videojuegos y empresario ligado a Nintendo llamado Henk Rogers. Por su parte, Rogers adquirió un paquete de licencias para home computer y arcade que Mirrorsoft también vendió a Sega y Atari.

Con las licencias para PC, home computer y arcade en mano, Rogers quizo adquirir la correspondiente para handheld -y así venderla a Nintendo-. Se dio cuenta que ningún conocido la poseía, entonces decidió tramitarla en Rusia con ELORG.

Allí le fue mejor de lo que espera. No sólo trabó amistad con Alexey Pajitnov, sino que ELORG le ofreció la licencia que él buscaba y además le propuso ser licenciatario sobre todo tipo de plataforma.

Sabiendo que le había ido muy bien, y conociendo a todos los “poseedores” de licencias en danza, Rogers imaginó una avalancha de problemas legales. Frente a esa situación, qué mejor manera de ampararse que involucrar a la empresa para la que trabajaba, un peso pesado y número uno en litigios. Así comunicó la situación a los directivos de Nintendo en Estados Unidos.

El presidente de la filial americana, Minoru Arakawa, salió inmediatamente hacia Rusia para acordar el contrato con ELOR. Así, Nintendo pasó a ser licenciatario de Tetris a nivel mundial y sobre todas las plataformas.

Sin embargo, Atari continuó trabajando y para Mayo de 1989, liberó la versión Tetris para NES -Nintendo Entertainment System- Y casi a la par, para Junio del mismo año, Nintendo libero su propia versión, también para NES. La versión de Atari es bastante mejor que la de Nintendo, tanto gráficamente como en calidad de juego. Por ejemplo, era multi player mientras que la Nintendo era single player.

Nintendo siempre tuvo fama por su dureza con los adversarios y con sus licenciatarios y no dudó en llevar a la corte a Atari. Ante el juez, Arakawa presentó dos documentos. El primero, acreditaban de puño y letra de la gente de ELORG, que Nintendo era la licenciataria mundial de Tetris sobre todas las plataformas. El segundo documento, indicaba que Robert Stein sólo contaba con la licencia de Tetris para plataforma PC. Por lo tanto, no debería haber vendido algo que no poseía a la gente de Atari. Y por lo tanto, Atari no contaba con ningún permiso.
Aunque el caso se resolvió fuera de la corte, el juez estableció que Nintendo era la verdadera licenciataria sobre todas las plataformas.

Nintendo no tardó en aprovechar la licencia y empezó a incluir, junto a su reciente Gameboy, empezada a comercializar por Abril de 1989, el cartucho con el Tetris.

Fue, en definitiva, la Gameboy quien le dió el salto a la fama al Tetris: entre las unidades de Gameboy vendidas y los cartuchos sueltos adquiridos, se comercializaron alrededor de 40 millones de copias del juego. Se hizo mucho dinero.


Pero, claro, de este dinero Alexey Pajitnov no vio un dolar. O un rublo. Aunque recién en 1996, cuando la posesión de los derechos de autor del Tetris por parte de ELORG expiraron, volvieron a manos de Pajitnov que se encontraba viviendo en Estados Unidos desde 1991. Ayudado por su amigo Henk Rogers, fundó la compañia The Tetris Company. A partir de ese momento, y aún hoy en día, Pajitnov comercializa licencias a toda empresa que quiera implementar juegos con mecánica similar a Tetris. 

Fin de la historia. Una historia tragicómica de cómo se puede hacer dinero con algo que no se tiene, en la que el principal protagonista no ve un peso -un rublo, digo-. Pero como ocurre con algunos cuentos, el protagonista es reivindicado. Y así ocurrió con Alexey Pajitnov.

Y hablando de protagonistas, me estaba olvidando del mismísimo juego. El Tetris, que el sábado 6 de Junio cumplió 25 años de vida y me inspiró a escribir este post un poco tardío.

Bueno, sigo haciendo otras cosas; tengo una partida de Tetris en pausa que terminar…

Game (not) Over

-Salimos hoy? No te gustaría ir al Paseo La Plaza? Tengo ganas de ver alguna obra de teatro. Dale, que hace rato que no salimos. Eh! Me escuchás?

Los reclamos de Verónica caían en oídos sordos. Roberto estaba, como de costumbre, absorto con su computadora. Apenas si escuchó a su novia, cuando el ruido de la lluvia empezó a golpear su ventana.

-Eh? a dónde querés ir si está lloviendo, Vero? Mejor mirá esto, ya que te gusta lo
under. Sé de un proyecto llamado Game Over, dirigido por el francés Guillaume Reymond. Miralo que te va a interesar…

Roberto ingresó al sitio del proyecto Game Over y Verónica se entusiasmó:

-Qué es esto? TetrisPole Position , Space Invaders y acá Pong … Qué es todo esto?

Vero reconoció los nombres de juegos clásicos y, de a uno por vez, hizo click en aquellos links.

La lluvia continuaba. La salida al Paseo La Plaza se hizo recuerdo, pero parte de otros recuerdos se hicieron presente, mientras la parejita disfrutaba la temática propuesta artística basada en juegos de computadora que conoció en su niñez.

-Están buenos! -se sinceró Vero- Pero sabés qué? El del Tetris ya lo conocía…trucho!


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