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Made in Argentina

En Agosto de 2012 se cumplirán 30 años de la aparición en el mercado de la Commodore 64. Y como todavía hay tela para cortar con esta legendaria computadora, pudimos apreciar en estos últimos tiempos algunas novedades como el C64 DTV o algunas remakes.

En nuestro país, en el año 2009 Marcos Leguizamon hizo su aporte con la construcción de 30 dispositivos SD2IEC, un emulador de drive Commodore 1541 basado en tarjetas SD. Y quizás esto fue el catalizador para lo que vendría después, porque hace algunos días José Caruso, ex técnico de Drean Commodore y actual coleccionista de HC, oficializó el lanzamiento de varios desarrollos propios y en conjunto, no sólo para Commodore sino también para Atari, Amiga y MSX. A ver de qué estamos hablando?

SD2IEC II: Marcos colaboró en este nuevo diseño. Además de contar con un nuevo firmware, es posible seleccionar el identificador de dispositivo del rango de 8 a 11 y cuenta con posibilidad de ser conectada  al port de cartridges de la C64 para prescindir de la fuente de alimentación de 5 volts, que será requisito sólo en caso de utilizarse con otras máquinas como Commodore como 128, 16, Vic-20 o Plus/4.

Direct Loader: Una novedad, desarrollada por José también con colaboración de Marcos en la escritura del firmware y el browser de archivos. Este periférico exclusivo para Commodore 64 permite cargar programas de “fila” en la computadora desde una tarjeta SD, prácticamente de forma instantánea. Como si se tratase de un cartridge. El Direct Loader carga un browser ubicado en la raíz de la tarjeta SD que permitirá navegar por subdirectorios y cargar archivos .TAP, .PRG y .D64. Es importante resaltar que no trabaja con programas multiarchivos.

MSX Beer: La gente del foro MSXError 51 inició la implementación de esta interface que permite utilizar discos rígidos IDE o tarjetas compactflash  en máquinas MSX en el año 2009, aunque José terminó por consolidar y estabilizar el desarrollo.

SIO2PC:  Esta interface permite conectar máquinas Atari XL / XE al puerto serie de una PC para emular una unidad de discos flexibles como la Atari 1050, mediante un software como el APE.

Interface para mouse PS/2: Junto a “Borg”, otro miembro del foro Retrocomputación,  implementaron dos tipos de  adaptadores para poder utilizar mouses PS/2 en máquinas MSX y en Amiga / Atari ST.  Está pendiente  la conclusión de la interface correspondiente para computadoras Commodore 64 / 128.

Aunque por ahora esto es todo, se están previendo nuevos desarrollos de dispositivos para distintas máquinas, que demandarán algo de tiempo y también financiamiento, que se prevee obtener de la venta de los artículos que mencioné y que fueron costeados con dinero de un solo origen, sin la intensión de un objetivo comercial, sino más bien la de  acercar a la comunidad de usuarios de home computers mejoras y novedades para sus plataformas.

Quien esté interesado en alguno de estos dispositivos, puede acercarse al foro de Retrocomputacion y contactarse con José cuyo nick es “Electroeject”.

Por mi parte, esperaré a ver si aparece la solución a ese problema global que algunos usuarios de Commodore 16 / Plus-4  padecemos cuando el microprocesador MOS 7501 deja de funcionar…

No estamos solos

En el post anterior hablé sobre proyectos de Commodore orientados a renovarle la vida. Fanáticos de estas máquinas, que se encargan de adaptarla a estos tiempos modernos.

Pero no son los únicos, eh?! También hay fanáticos de otras plataformas. En especial de Spectrum y de MSX. Ya chusmearemos sobre proyectos y novedades de estos mundos, que tienen cierta relación gracias a que comparten el mismo microprocesador.

Pero hoy voy a comentar de fanáticos locales. Sí, sí, no estamos solos. Esto será casi una propaganda. Pero creo que es un modo de agradecer la ayuda que directa o indirectamente obtuve, ya sea cuando me encontré con algún problema de hardware de algunos de los bichos que colecciono o con información técnica usada para cerrar algunos temas durante la escritura de Leyendas de 8 bits…

Son sitios bastante interesantes, y tienen desde propuestas de difusión de carácter educativo hasta foros de consulta de hardware, software, intercambio, etc.

El primer sitio es Retrocomputacion. “Comunidad de coleccionistas y usuarios de microcomputadoras”, reza su logo. Si bien aún tiene muy pocos artículos y noticias, lo más jugoso está en su foro. Muy bien organizado, categorizado por plataformas y dentro de cada una, por software, hardware y noticias. Lo bueno de esto, es que cada sección cuenta con expertos o gurúes que nos pueden resolver dudas sobre algún tema. Por citar a la voz en off de la serie ochentosa Brigada A: “Si alguien tiene un problema y necesita ayuda, tal vez pueda localizar a…”

El segundo sitio está dedicado a las CZ. Los clones argentinos de las Sinclair. Y que mejor que llamarse CZArg! Aquí tenemos la biografia de Clive Sinclair, documentos técnicos, fotos de la colección del webmaster y algunas otras cositas interesantes.

Otro lugar que visité, pero relacionado con MSX fue el Club MSX Argentino. Ahora está cerrado, aunque su gente está en tratativas con otro hosting para su reapertura. En su lista de correo, pude consultar sobre el tema MINILan. Era un tema del que algo había escuchado cuando era chico, pero que no tenía una idea formada. Pero esta gente me dio muy buena info funcional y una idea técnica de la operación de esta red de MSX. Supongo y sospecho que mucha gente del mundo MSX, debe acceder a consultar el que me parece el sitio heredero:
MSX Hardware Argentina.

Por último, voy a hablar de un museo. El Museo Tecnológico y de las Técnicas. Queda en Chubut. En Trelew, para ser más exactos. Esta asociación se encarga de armar exposiciones y charlas y difundir el pasado informático del país, particularmente en escuelas. Cuenta con una colección importante de maquinitas con sus periféricos, con la que arman estas expos. Y en rigor de verdad, tendría que ponerme en contacto con esta gente, para averiguar novedades.

Bueno, esto es un resumen. Y un resumen local, porque también hay importantes comunidades de usuarios en otros países, cada cual hinchando para su equipo.

Como se pueden ver, los fanáticos de las home computers…no estamos solos!

PP y K64 : un modo de mantenerse actualizado en los ‘80

Creo que la difusión hogareña de la computación en el país, se debe en buena parte a pequeños clanes integrados por adolescentes que se asomaban a las primeras horas de vuelta de la democracia de los años ’80, que compartían sus experiencias y descubrimientos, pero fundamentalmente de la lectura de revistas extranjeras como Byte, Microhobby, etc. Pero faltaba algo que se adaptara a las necesidades del bolsillo y a la realidad nacional.

Y la respuesta vino de la mano de las precursoras revistas nacionales Programación Popular y K64, cuyo común denominador era la presentación de material consistente en listados de programas BASIC, para distintos equipos. Una aclaración, para los más chicos. Cuando digo, para distintos equipos, se trata de eso: cada “compu”, tenía particularidades en lenguaje BASIC, que generalmente, eran inviables en otra marca…no corrian Windows, Linux, las más sofisticadas, hablaban de CP/M. Pero eso casi rozaba lo fantástico.

Volviendo a las revistas, Programación popular, apareció primero, allá por marzo de 1985. También fue la primera en irse, tras unos 30 números. Era una revista particularmente orientada a la programación BASIC y su enseñanza. Eventualmente se veía algo de Assembler y las infaltables noticias y novedades del mundo. En principio se ocupó de presentar material para las máquinas Texas Instruments TI994/a, CZ 1000 y 1500 y las poco difundidas (por estas latitudes) Tandy Radio Shack, pero paulatinamente tuvo que incorporar al resto. Fue PP, quien impulsó los concursos de programación, premiando al ganador con una CZ-2000 y luego con una TK 90X y al resto generalmente con premios en Australes, la moneda de esa época; que eran otorgados simbólicamente, por Softy, la mascota oficial de la revista (una computadora con carita, piernitas y bracitos). También fue PP, quien presentaba la posibilidad de comprar todos los números encuadernados y todos los listados de programas aparecidos, en varios cassettes para distintas home computers. (Aún conservo una cassette con los programas para CZ1000/1500, aparecidos en los números de las revistas de 4 a 6!).

Pero un mes más tarde, apareció la competencia. La legendaria K64 y su lema “Computación para todos”. Algo más técnica que la otra, y que incorporaba más información, notas y novedades, como la transmisión de programas para Commodore y las máquinas de las líneas Sinclair los días jueves a las 6.30 de la matina, por la frecuencia FM 102.3, en ese momento ocupada por la radio Laser 102 y en la actualidad por FM-ASPEN. O el concurso del “Programador del año”, donde el primer premio consistía en un barrita de oro de 100 gramos. Por supuesto, la situación que iba atravesando el país, no era la ideal como para que este fuese el premio de todos los años!

Sólo K64 supo sobrevivir un poco más al cambio. Con la irrupción mundial de los 16 bits, de las Amiga y Atari ST, solo K64 incorporó información para estas máquinas. Y cuando fue inevitable el colapso del 89/90 en el país y se produjo la aparición de las PC, la revista llegó a su fin. Personalmente, me parece que su heredera fue la Compumagazine; pero hablar de ésta, es meterme ya casi “en la actualidad”, por lo que prefieron mencionar a las revistas dedicadas a computadoras específicas: Load Sinclair, revista Club de usuarios Drean Commodore y Load MSX, entre otras. Aunque todas estas, a modo personal, tuvieron un papel secundario.

Para ir redondeando, quizás alguien conserve algunos números (yo tengo varios de K64, y un poco menos de PP), pero puedo decir que K64 quedará en la memoria, gracias al Proyecto K64 Online, impulsado por Mariano Chaiaverano (alias Palamar) que consiste en la digitalización de todos los números, gracias a que los representantes de la desaparecida editorial (Proedi), aprobaron esta operación. La dirección para acceder al site, y desde donde se pueden descargar los números (y porque no) hacer aportes, es http://k64.bytemaniacos.com/ . Previo a K64 Online, se intentó hace lo propio con las revistas Programación Popular. Pero, supongo, por temas de derechos de la editorial (Ediciones del Futuro) y por falta de tiempo, solo se alcanzó a poner online por unos meses un sitio, solito, privado de cualquier número de PP escaneado. Una verdadera lástima!

Y para finalizar, queria comentar que la idea de la preservación, tuvo sus orígenes en España, cuando se presentó el proyecto Microhobby Forever, con la idea de mantener en el recuerdo a la genial Microhobby, la revista orientada totalmente a la Sinclair Spectrum. Dónde está este sitio? Pues aquí, hombre: http://www.microhobby.org/

Porque aún no están extintas!

Para aquellos que andan por encima de su tercera década, y en particular, aquellos especímenes del rubro sistemas, muy seguramente recuerden a las Commodore, las TS, las CZ, las TI y las TK. Y ya me olvidaba de MSX y Atari.

Ahora, es muy probable que la gente por debajo de esas edades, desconozca estos términos, o bien hayan oido mencionarlas, de los labios de un tío o uno de sus “viejos”.

Señores, por sintetizarlo de alguna forma, se trata de “sustantivos”, con los que se designaban a los representantes de una fiebre desatada a nivel mundial, de computadoras hogareñas (home computers), a la cual el país se asomaba muy tímidamente en el primer lustro de la década del ‘80, pero estaba totalmente inmerso hacia la segunda mitad.

Para quienes las conozcan y para quienes no, estos (muchos) acrónimos, son sustantivos que representan a las computadoras Commodore 16, 64 y 128; las CZ 1000, 1500, 2000; la Texas Instruments TI994/a ; las TK83, 85, 90X y las MSX de Talent y Spectravideo

…pero ya tendremos mucho tiempo para hablar de éstas, de su historia, los genios detrás de estos fierros (porque, nuevamente, no empezó todo con Bill Gates y ni alternativamente con Steve Jobs), que ocurría en nuestro país y que ocurre en la actualidad con estas home computers….porque aún…no están extintas!


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