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Enseñar, aprender y compartir

Muchos seguidores de la onda retrocomputación, tuvieron la suerte de contar desde muy chicos con una de esas maquinitas, que tal vez les cambiaron la vida. Otros, más inquietos, conocieron y exploraron distintas marcas y modelos. Que también, les cambiaron la vida.
Ya de grandes, algunos siguieron el camino que se abrió con este primer contacto. Se dedicaron a la informática, tal vez iniciaron una carrera universitaria de computación. Luego, quizás, una maestría. Les fue bien en muchos aspectos. Tuvieron oportunidades, las aprovecharon y claro, también algo de suerte.
Pero no. No quiero hablar de esta gente. Hoy quiero hablar justamente de aquellos que no pudieron hacer nada de esto. De aquellos que no pudieron o no pueden acceder a una computadora. Y no solamente eso, que aún tienen necesidades mucho más básicas insatisfechas. Es gente, chicos en su mayoría, que en algunos casos acceden con esfuerzo a una educación básica, mientras que la enseñanza universitaria que quizás -sólo quizás- los podría sacar de esa situación, les resulta algo lejano o irreal.
Y por qué no dar una mano? Por qué no acercar ganas de enseñar y de aprender y compartir parte de esta pasión que uno siente por las compus, y siendo más específico por la programación? Por qué no intentar transmitir parte del conocimiento, que trajo bienestar en muchos aspectos?
Esto que me planteo, quizás -sólo quizás- sea un poquito de lo que se plantean los chicos del Proyecto Nahual. Esta iniciativa, que ya tiene un par de años, fue gestada por cuatro amigos que lograron ponerla en marcha dentro del comedor comunitario Contra Viento y Marea, que se encuentra en Villa Centenario, dentro del partido de Lomas de Zamora.
Pero bueno, no seguiré hablando. Creo que lo mejor es darse una vuelta por los websites, chusmear la idea, ver qué se hace, qué objetivos se plantean y tal vez, contactarse con Charly, Matías, Mariano o Pablo.

PP y K64 : un modo de mantenerse actualizado en los ‘80

Creo que la difusión hogareña de la computación en el país, se debe en buena parte a pequeños clanes integrados por adolescentes que se asomaban a las primeras horas de vuelta de la democracia de los años ’80, que compartían sus experiencias y descubrimientos, pero fundamentalmente de la lectura de revistas extranjeras como Byte, Microhobby, etc. Pero faltaba algo que se adaptara a las necesidades del bolsillo y a la realidad nacional.

Y la respuesta vino de la mano de las precursoras revistas nacionales Programación Popular y K64, cuyo común denominador era la presentación de material consistente en listados de programas BASIC, para distintos equipos. Una aclaración, para los más chicos. Cuando digo, para distintos equipos, se trata de eso: cada “compu”, tenía particularidades en lenguaje BASIC, que generalmente, eran inviables en otra marca…no corrian Windows, Linux, las más sofisticadas, hablaban de CP/M. Pero eso casi rozaba lo fantástico.

Volviendo a las revistas, Programación popular, apareció primero, allá por marzo de 1985. También fue la primera en irse, tras unos 30 números. Era una revista particularmente orientada a la programación BASIC y su enseñanza. Eventualmente se veía algo de Assembler y las infaltables noticias y novedades del mundo. En principio se ocupó de presentar material para las máquinas Texas Instruments TI994/a, CZ 1000 y 1500 y las poco difundidas (por estas latitudes) Tandy Radio Shack, pero paulatinamente tuvo que incorporar al resto. Fue PP, quien impulsó los concursos de programación, premiando al ganador con una CZ-2000 y luego con una TK 90X y al resto generalmente con premios en Australes, la moneda de esa época; que eran otorgados simbólicamente, por Softy, la mascota oficial de la revista (una computadora con carita, piernitas y bracitos). También fue PP, quien presentaba la posibilidad de comprar todos los números encuadernados y todos los listados de programas aparecidos, en varios cassettes para distintas home computers. (Aún conservo una cassette con los programas para CZ1000/1500, aparecidos en los números de las revistas de 4 a 6!).

Pero un mes más tarde, apareció la competencia. La legendaria K64 y su lema “Computación para todos”. Algo más técnica que la otra, y que incorporaba más información, notas y novedades, como la transmisión de programas para Commodore y las máquinas de las líneas Sinclair los días jueves a las 6.30 de la matina, por la frecuencia FM 102.3, en ese momento ocupada por la radio Laser 102 y en la actualidad por FM-ASPEN. O el concurso del “Programador del año”, donde el primer premio consistía en un barrita de oro de 100 gramos. Por supuesto, la situación que iba atravesando el país, no era la ideal como para que este fuese el premio de todos los años!

Sólo K64 supo sobrevivir un poco más al cambio. Con la irrupción mundial de los 16 bits, de las Amiga y Atari ST, solo K64 incorporó información para estas máquinas. Y cuando fue inevitable el colapso del 89/90 en el país y se produjo la aparición de las PC, la revista llegó a su fin. Personalmente, me parece que su heredera fue la Compumagazine; pero hablar de ésta, es meterme ya casi “en la actualidad”, por lo que prefieron mencionar a las revistas dedicadas a computadoras específicas: Load Sinclair, revista Club de usuarios Drean Commodore y Load MSX, entre otras. Aunque todas estas, a modo personal, tuvieron un papel secundario.

Para ir redondeando, quizás alguien conserve algunos números (yo tengo varios de K64, y un poco menos de PP), pero puedo decir que K64 quedará en la memoria, gracias al Proyecto K64 Online, impulsado por Mariano Chaiaverano (alias Palamar) que consiste en la digitalización de todos los números, gracias a que los representantes de la desaparecida editorial (Proedi), aprobaron esta operación. La dirección para acceder al site, y desde donde se pueden descargar los números (y porque no) hacer aportes, es http://k64.bytemaniacos.com/ . Previo a K64 Online, se intentó hace lo propio con las revistas Programación Popular. Pero, supongo, por temas de derechos de la editorial (Ediciones del Futuro) y por falta de tiempo, solo se alcanzó a poner online por unos meses un sitio, solito, privado de cualquier número de PP escaneado. Una verdadera lástima!

Y para finalizar, queria comentar que la idea de la preservación, tuvo sus orígenes en España, cuando se presentó el proyecto Microhobby Forever, con la idea de mantener en el recuerdo a la genial Microhobby, la revista orientada totalmente a la Sinclair Spectrum. Dónde está este sitio? Pues aquí, hombre: http://www.microhobby.org/


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