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No hay dos sin tres

No hay dos sin tres, dice una vieja frase.

En el post Disk Full vimos un par de notebooks construidas con las paradigmáticas ZX Spectrum y  Commodore 64; y ahora para que los fanáticos de Atari honren la frase inicial, les quiero comentar sobre una Atari 800 XL portatil.

Se trata de una notebook con pantalla de 15″ basada en una placa de Atari XEGS -la consola de juegos creada a partir de la Atari 65XE  para ganarle terreno a la NES de Nintendo- con algunas modificaciones como 128 Kb de RAM, una interface MyIDE con su correspondiente disco rígido, la clásica entrada de cartridge, un  teclado original de 800XL -sin las tecla de función- y parlantes. El gabinete tiene un buen diseño e incluye indicadores que suplantan a las teclas de función original. En el blog de Benjamin Heckendorn podremos ver más detalles, incluso de su construcción.

Este es otro desarrollo curioso que espero  se extienda a las demás plataformas; así todos contentos!

Notebook Atari  800

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Disk Full

Hay pocas cosas tan sorprendentes como el mensaje “Disk Full”. Sobre todo en un día domingo tan desapacible como el de hoy, en el que no hay motivos ni para asomarse al balcón.

Para aprovechar este día, estuve buscando en la web precios de discos rígidos para notebook. Porque los 80 Gb de la Dell Inspiron 1501 ya se están quedando cortos. Uno generalmente asume que un tamaño de disco será más que suficiente, reivindicando de cierta manera esa frase atribuida a Bill Gates: “Quién necesitará más de 640 Kb?”

Mirando además algunos nuevos modelos de notebooks, encontré un par que tienen varios meses de vida que llamaron mi atención: son novedosas notebooks construidas con antiguas máquinas. Puntualmente con ZX Spectrum y Commodore 64.

El primero de estos es la ZX Spectrum laptop, construida en base a una Toshiba Libretto 110 y una ZX Spectrum. En realidad se trata de una limitación impuesta a la Libretto original mediante la adaptación del teclado de Spectrum, dejándola en condiciones de ejecutar un emulador de esta última máquina. En el blog SRIMEC.COM , está el relato de su construcción.

El segundo de los modelos es la Commodore 64 laptop y, en este caso, se trata de una auténtica C64 a la que se le adaptó la motherboard, la conexión del teclado, se agregó un drive 1541-III -un desarrollo reciente que consiste en reemplazar la 1541 original por un lectora de memorias SD-, una pantalla LCD, parlantes y, finalmente, se acomodó todo el material en un gabinete adecuado. Realmente un chiche, del que pueden encontrarse detalles y planos en el blog Benheck.com

Finalmente se terminó el domingo, no encontré el disco que necesitaba al precio que buscaba, pero descubrí estos modelos de home computers modificados que me resultaron muy interesantes, en particular el “C64p”, por el ingenio y esfuerzo para crear una reencarnación de estas dos leyendas siempre vigentes.

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Notebooks y notas

-Listo. Ya te quedó instalada y configurada con XP. La verdad que ese Vista, si tenés 1gb, te consume 700mb. Y si tenés 3gb, te consume 2.5gb. Encima, viste los problemas que tuviste con los drivers de tu webcam…

Claudia es periodista y amiga de Verónica. Se había quedado a medio camino con uno de sus artículos, cuando intentó conectar una cámara web y, vaya a saber por qué, el Windows Vista de su notebook, como ella comentó, se le “truló”. Roberto reemplazó ese sistema operativo por un Windows Xp Professional.

-Gracias Robert, se me había quedado trulula, pero vos reparás todo. Ahora le voy a meter pata con el artículo, si no…

-…No es nada, fue una pavada! -interrumpió Roberto.- Pero, si querés, un día me hacés una nota. Tengo mucho para contar sobre maquinitas!

-Ah, sí, buena idea, dejame que vea cómo hago. Por ahora, me salvaste la vida.

Roberto entró en trance. Puso una de esas caras que anuncian que está por mandarse algunos de sus discursos retroinformáticos.

-Vos ahora tenés esta Dell Inspiron 1501, pero hace como 25 años…

También había portátiles, aunque comparadas con las actuales, eran armatostes. Es más, en 1983, una de las más usadas en Estados Unidos por periodistas, era la Tandy Radio Shack TRS-80 M100. Originalmente, la máquina había sido fabricada por la empresa japonesa Kyocera -acá se conoció como una marca de celulares, en los años ‘90-. Estaba tan bien desarrollada, que la licenciaron Radio Shack, Olivetti y NEC.

Esta notebook tenía un procesador Intel 80C85, un antepasado inmediato del Zilog Z80, diseñado para computadoras pequeñas y que, mayormente, estaba destinado a funcionar como microcontrolador (CPU + Memoria + unidades de entrada y salida integradas). Además de tener el tamaño de un cuaderno universitario y de pesar menos de 2kg, contaba con:

* 32 Kb de Ram
* una pantalla LCD monocromática de 240 x 64 pixels (40 columnas, 8 filas en modo texto)
* teclado mecánico
* un puerto paralelo de impresora
* un puerto serie RS232, donde se podía conectar una unidad de diskette
* una entrada de datasette
* una entrada para conectar un optoacoplador al modem interno de 300 bits/s (un receptáculo donde se ponía en tubo del teléfono, como en la peli Juegos de Guerra)

Como se ve, bastante completa. Además, no venía vacía. El software en Rom consistía en un procesador de textos (caballito de batallas), una agenda, una libreta de direcciones, un programa de comunicaciones y una versión del Microsoft-Basic, de la que se dice que el mismo Bill Gates escribió algunas rutinas.

Todo esto, era accionado por cuatro pilas AA, que permitían operar cerca de 20 horas, o un adaptador de 6v DC.

-Guau Robert…no me imaginaba que la idea de las notebooks viniera de tanto tiempo atrás. Mañana mismo te hago una nota! Repasate algo de info técnica y anécdotas sobre algún tema particular y mañana a esta hora venite para acá. Sí?

Se saludaron rápidamente. Roberto salió pensando en el contenido de esa nota. Se dio cuenta que estaba postergando expresar ese inventario de anécdotas que conoce. Pero mañana concretaría. Estaba en una situación similar a la de su admirado Clive Sinclair, cuando fundó su nueva empresa Cambridge Research.

Una de las primeras cosas que hizo, fue retomar un proyecto postergado hacía un tiempo, en Sinclair Research. Finalmente se concretó con el nombre de Cambridge Z88. Era un máquina portátil, quizás un antecesesora muy lejana de las PDA Palm de 3Com. Era bastante pequeña y liviana para 1988 -29cm x 21cm x 2cm y 1 kg-, su microprocesador era un Z80A; tenía 32, 128 ó 512Kb de Ram, una suite de procesador de texto, planilla de cálculo (compatible con WordStar y Lotus 1-2-3) y base de datos llamada Pipedream, un calendario, un programa para transferir datos a PC. También contaba con un intérprete Basic, escrito por la BBC, que tenía una falla. Las líneas no podían editarse ni modificarse. Había que borrarlas y escribirlas de nuevo. La máquina, en resumen, no tuvo mucha difusión, pero se transformó en una máquina de culto que aún hoy tiene muchos seguidores.

Roberto dejó de divagar por un momento y envió un SMS: “Claudia, mañana estará buenísimo. Lo vas a disfrutar”.

Luego se dirigió caminando, a la casa de Verónica a comunicarle la nueva. Estaba entusiasmado como un chico. Ya había decidido hablar de máquinas portátiles antiguas. Como esa Okiimura que le regaló un compañero de oficina, a la que luego descartó, porque se trata de una PC-XT, en tamaño de agenda electrónica, y por lo tanto de 16 bits. Demasiado moderna.

Así, siguió tratando de recordar modelos de 8 bits portátiles de la época – armatostes de la actualidad. Por ejemplo, en 1983, apareció la CBM SX64, una máquina que era prácticamente una Commodore 64 móvil. Tenía forma de maletín con una tapa que en realidad era su teclado. Cuando éste se retiraba para trabajar, el equipo adquiría forma de osciloscopio. Detrás del teclado, había una disketera 1541 y un monitor color de 5″ incorporados. No tenía ni salida a datasette ni baterías -había que conectarla a la corriente eléctrica-. A diferencia de la Commodore 64, los rumores dicen que sólo se vendieron unas 10000 unidades en total. Y claro, era carísima y poco portable ya para esa época: costaba 10000 u$s en Estados Unidos y era un valija de 43cm x 37cm x 13cm con un peso de 10kg.

Roberto llegó al edificio. Saludó al portero y se dirigió al último piso, donde vive su novia.

Tocó el timbre y oyó a Verónica enojadísima, diciéndole que no quería verlo. Roberto no entendía esa reacción. Y no la entendía, porque no se había dado cuenta que el SMS había ido a parar al celular de su novia, no al de Claudia.

-Pero, qué te hice, Vero? Dame una razón, por lo menos…
-Andate. Hoy quiero que me dejes en paz. Vos sabrás, caradura.

Roberto volvió unos pasos para atrás y vio que la puerta que daba a la terraza estaba entreabierta. Pensó en algo riesgoso: ingresar al balcón de Vero por la terraza. Pero debería apurarse, porque estaba por largarse a llover.

Se acomodó en la terraza para bajar. Pero se dio cuenta que estaba demasiado lejos del objetivo. Además, tenía muchísimo vértigo. Mala suerte. Así que retrocedió unos pasos, y quedó sin saber qué hacer. El viento empezó a soplar, comenzaron a caer unas gotas. La puerta de entrada a la terraza se cerró y no tenía llave. Empezó a llover con todo. Más mala suerte.


En su desesperación, se largó a llorar. Y mientras, escribía y mandaba un SMS a Verónica: “estoy encerrado en la terraza, vení a abrirme por favor”.

Verónica, enojada, en jogging y ojotas, fue a abrir esa puerta. Y se encontró con el cuadro pintado por Roberto, mojado como un pájaro y sollozando como la Chilindrina. Entre llantos, trataba de contar qué había pasado. Verónica se mordió los labios, se cruzó de brazos y, mientras movía la cabeza negando la situación, dijo:

-…no lo puedo creer…

Al final, Roberto pudo explicar qué pasaba y Verónica pudo comprenderlo. Pero él seguía envuelto en un toallón, maquinando sobre notebooks y notas…

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