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Bah…Atari?

El Basic fue el clásico lenguaje de programación en los ‘80. Había sido incorporado en el firmware en prácticamente todas las home computers de 8 bits.

Pero no desapareció ni con estas máquinas ni con las de 16 bits. En cambio, a principios de los ‘90 se modernizó e ingresó al mercado de los desarrollos “serios”, de la mano del Microsoft Visual Basic -aún vigente- . Pero aún permanece su llama, a través de la plataforma .NET y su nueva versión del VB.

Sencillo, noble, versátil, aunque con limitaciones. Es el Renault 12 de la programación: nunca te va a dejar de a pié. Así es el lenguaje Basic. Hay versiones para programar microcontroladores como los PIC de la firma Microchip y para programar juegos de Atari 2600 , como propone Fred Quimby con su compilador


batari Basic . Dicho compilador es en realidad una forma de homenaje a la legendaria consola de los ‘80, que invita – a quienes se atreven, – a vivir la experiencia de un desarrollo primitivo sobre 128 bytes de Ram y una longitud de programa en Rom de 4 Kbytes. Sin las complicaciones de luchar con el assembler del microprocesador MOS 6507 , la herramienta generará un código binario que podrá grabarse en una EPROM para construir un cartridge de consola o para ejecutar con un emulador como Stella .

Este compilador freeware carece de una IDE nativa, sin embargo externamente cuenta con la inteface Visual bB que facilita el proceso de edición y compilación de programas. En cuanto a manuales y tutoriales, el sitio de batari cuenta con versiones en linea y para descargar de un manual de usuario.

A pesar de tener algún tiempito de existencia, descubrí a Batari hace poco y por accidente. Ahora que captó mi atención, continuaré leyendo el tutorial e investigando cómo construir un cartridge para la abuelita de las consolas de juegos

Quiero una consola!…No, mejor quiero restaurar una computadora…

Una computadora o una consola? Esa era la pregunta que me devanaba los sesos a principios de 1985.

Para que voy a querer una computadora? Yo sólo quiero jugar a los videos! Voy a pedirles a mis viejos que me compren la Atari 2600.

No tenía ningún asesor sobre el tema en ese momento. Pero el sentido común empezó a actuar cuando las ansias desaparecieron y pude ver con claridad, como cuando las aguas de una pileta se calman y permiten ver el fondo -estoy muy profundo en esta semana!-

Y Don Sentido común me dijo que la compu era más conveniente, y que podría hacer más cosas, no sólo jugar. Aunque no tenía bien en claro que era lo que podría hacer como extra. Y asi fue que hablé con mis papis y estos me -nos- compraron la CZ-1000, la maquinita de la que ya comenté en los posts “Asi el azimuth?” y “Las tardes con los clones de Sinclair”

Paso el tiempo. Nuestra CZ-1000 transmutó en TI99/4a, en Commodore 64, en Commodore Amiga, en…ya no recuerdo!

Muchos, muchísimos años más tarde, Gustavo, el mediano de mis hermanos, consiguió una TS-1000 -versión estadounidense de la CZ-1000- en el Mercado de Pulgas.

La máquina parecía funcionar, salvo porque sufría del problema que el tiempo hace padecer a las computadora Sinclair. El circuito de conexión de ese teclado tan distintivo y tan odiado en muchos casos, estaba hecho de un material que, con el paso del tiempo, se reseca y se parte. Chau teclado.

Por MercadoLibre es imposible conseguir este repuesto. Quizás por Ebay . Pero tampoco. Con los ingleses de RWap, que fabrican el respuesto para Spectrum tampoco tuve suerte en ese momento: la versión para ZX81 de la membrana saldría a la venta cuando tuviesen un lote determinado de pedidos.

Cómo restaurar esta maquinita!?

Dando vueltas por el sitio español Speccy , encontré una idea. Hablaba de usar el peine de una placa vieja de PC y una cintas de conector IDE -esos de discos rígido o de lectoras de CD- para armar una solución de compromiso.

No contaba con los materiales, pero sabía que en mi trabajo había muuuchas placas viejas, obsoletas, que podrían solucionar el tema. Lo mismo con las cintas IDE. Asi que le pregunté una vez más a un “asesor técnico”, a mi amigo el Ing. José, si me podía facilitar estos materiales.

En 15 minutos, esta ciberbasura, se convirtió en material de restauración de una pieza histórica. Los resultados? Aquí en fotos:

TS-1000 con su RAMPack que le otorga unos poderosos 16Kb Ram

Conectores de teclado reconstruidos con el borde de una placa inservible de PC

Cintas de conector IDE de PC, usadas para reconstruir el conector del teclado


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